Эпидемия чумы в средневековой Европе

Ни одна война не унесла столько человеческих жизней, сколько средневековая эпидемия чумы. Сейчас многие думают, что чума — это просто одна из болезней, которые поддаются лечению. Но представьте себе XIV век. Стоило тогда произнести слово «чума», как на лицах людей появлялся панический ужас…

Фото: чума в средневековой Европе, интересные факты

Город, «расстрелянный» трупами

Когда в 1347 году золотоордынские татары осадили в Крыму город Кафу (нынешняя Феодосия), то среди них оказались больные чумой. Хан Джанибек повелел своим воинам катапультировать через крепостные стены трупы умерших, чтобы защитники города заразились и сдались без боя. Но генуэзцы, державшие оборону, сбрасывали тела в реку. Река текла в море, в ту самую бухту, где стояли корабли Джанибека. Так болезнь снова вернулась в его войска.
Для справки: в 1266 году ставленник Золотой Орды в Крыму Мангу-хан передал Кафу во владение генуэзцам.
Осаждённые не сдавались. Упорствовал и Джанибек, приказывая снова и снова выстреливать умершими от чумы. Наконец он добился своего: в стане генуэзцев вспыхнула эпидемия. Не зная, как от неё избавиться, они начали покидать Кафу. Джанибек вошёл в опустевший город, наполненный трупами и крысами. С этого момента о судьбе хана ничего неизвестно. Едва ли он сам уберегся от болезни в чумном городе…
А изгнанные им генуэзцы бежали в родные места: в Геную, Венецию, Флоренцию, Сицилию, на Балканы, — и несли с собой вирус чумы.

По Европе прошёл смертоносный каток

На палубах вернувшихся из Крыма кораблей вповалку лежали матросы и солдаты, погибшие либо погибающие «от моровой язвы, проникшей до самых костей». Те, кто пришли их встречать, ничего не знали об этой болезни.
Вспыхнувшая вскоре эпидемия начала стремительно охватывать огромные территории. 1 ноября 1347 года «чёрная смерть», как называли чуму из-за тёмных пятен, появлявшихся на телах умирающих людей, разгулялась в Марселе. К январю 1348 года она докатилась до Авиньона и затем быстро распространилась по всей Франции. Папа Климент VI, приказав анатомировать трупы, чтобы найти причину болезни, бежал в своё имение близ Валенсии, заперся там в уединённой комнате, постоянно жёг огонь, чтобы выкурить инфекцию, и никого к себе не допускал. Весной 1348 года чума свирепствовала уже по всей Испании и во всех крупных портах южной Европы. В Средиземном море находили корабли, полные трупов, дрейфовавшие по воле ветров и течений. Один за другим, несмотря на отчаянные попытки изолировать себя от внешнего мира, итальянские города «сдавались» эпидемии. Той же весной, превратив Венецию и Геную в мёртвые города, чума достигла Флоренции.
Летом 1348 года «чёрная смерть» появилась в Париже, вскоре оказалась в портах юго-западной Англии и к началу 1349 года охватила весь Лондон. В 1349 году она катком прошлась по Скандинавии и Германии, в 1350-1351 году — по Польше. На территории средневековой Руси чума появилась в начале 1352 года, двигаясь с северо-запада на юг.
От болезни умирало такое множество народу, что для трупов приходилось рыть огромные общие могилы. Впрочем, они тоже быстро переполнялись, и тела многих жертв так и оставались гнить там, где их застала смерть. К трупам старались не приближаться. Как заметил тогда Боккаччо, «умерший от чумы человек вызывал столько же участия, сколько издохшая коза».
К 1352 году чума обошла весь континент. Некоторые регионы, например Скандинавия, почти полностью обезлюдели. Норвежское поселение в Гренландии вымерло до последнего человека. Смерть косила всех — молодых и старых, богачей и бедняков.
Многие обращались за помощью к религии. Это Господь, утверждали они, карает погрязший в грехах мир. Кое-кто присоединялся к процессиям флагеллантов (средневековая христианская секта), публично бичевавших себя кожаными плетьми с железными наконечниками. Многие пытались бежать из чумных городов, иные наглухо запирались в своих домах. Были и такие, кто перед лицом неотвратимой смерти старался напоследок провести время во всевозможных удовольствиях («пир во время чумы»).
По данным, дошедшим до нас, с 1347 по 1352 год от этой болезни погибли около 34 миллионов человек, что составляло примерно треть всего населения Европейского континента.

Знаете ли вы что…

Чума никуда не исчезла. Правда, сейчас массовые эпидемии вспыхивают лишь в развивающихся странах. Во многих странах Африки, бывшего СССР, Америки и Азии чума, как и грипп, является периодической болезнью.

Распространители чумы

Основными очагами эпидемии в средневековой Европе были грязные перенаселенные морские порты. Корабли, которые в них заходили, перевозили не только людей и товары, но и крыс, обитающих почти на каждом судне, жадно пожирающих запасенный провиант. Когда суда прибывали в порты, где имелись больные, корабельные крысы смешивались с местными сородичами, покрытыми блохами с чумным микробом. Затем крысы возвращались на корабль и приносили с собой заражённых блох. Поначалу блохи питались крысиной кровью, но вскоре «кормилицы» начинали дохнуть, и блохи перекидывались на людей как на новый источник пищи.
Распространению чумы, как и других инфекционных болезней, способствовала полная антисанитария в городах. Многие жители пили воду из заражённых источников, кипячение воды ещё не было повсеместным. Прямо на улицы выливались нечистоты. В местах их скопления тотчас появлялись разносчики заразы — крысы, в шерсти которых роились чумные блохи.
Вот так «чёрная смерть» убила миллионы людей. Спаслись только те, кто, как писал один хронист, «пил вино, ел прожаренное мясо и уповал на Господа».

Бессилен был сам великий Парацельс

Средневековых граждан больше всего поражала непредсказуемость чумы. Почему в одном городе умирала лишь десятая часть населения, а в другом — добрая половина? Теперь мы знаем, что в одно и то же время людей косили три различных штамма (типа) чумы. Бубонная чума встречалась чаще всех, зато два других её «соперника» — лёгочная и первично-септическая — отличались ещё большей свирепостью.
Лёгочная чума развивалась при проникновении инфекции в лёгкие. Чихая и кашляя, заболевший человек распространял в воздухе микробов, откуда они попадали в органы дыхания других людей. И так чума стремительно захватывала всю округу, убивая быстро и беспощадно.
Если чумной микроб оказывался (после укуса человека заражённой блохой) в кровеносной системе, смерть наступала спустя считанные часы. Не раз бывало, что жертва ложилась спать, не подозревая о болезни, и не доживала до утра. Зта форма чумы сейчас называется первично-септической.
Так как никто не знал подлинной причины болезни, не имелось представления о том, как её лечить. Врачи пытались применять самые причудливые средства. В состав одного такого снадобья входила смесь из патоки 10-летней выдержки, мелко изрубленных змей и вина. Согласно другому методу, больной должен был спать сначала на правом боку, а затем на левом. Толку от такого лечения, само собой, не было никакого. Великий Парацельс рекомендовал обильное питьё, готовил какие-то снадобья. Сам он спасся, но вся его семья умерла.

Пляски до упаду

На исходе пандемии чумы Западная Европа подверглась ещё одному ужасающему испытанию, унесшему сотни тысяч человеческих жизней, — эпидемии пляски святого Вита.
Началась она, как считается, во время праздника святого Вита. В этот день — до чумной пандемии — на городских и сельских улицах всегда царило веселье, народ сообща пировал и танцевал. Теперь же измождённые отчаявшиеся люди, только что чудом избежавшие страшной смерти, напивались вина, принимались плясать и… не могли остановиться. Так и падали замертво. Зловещее заразительное «веселье» передавалось от одного городского района к другому, от деревни к деревне, оставляя за собой бездыханные человеческие тела. Часто бывало так, что плясало все население города, от мала до велика. Особенно в этом смысле тогда пострадали южно-германские земли.
Больные пляской, если верить преданию, исцелялись лишь после того, как попадали в часовню святого Вита.
Эта эпидемия до сих пор представляет собой загадку. В современной медицине пляской святого Вита, или хореей, называется нервная болезнь, проявляющаяся в своеобразном судорожном расстройстве движений. Множество непроизвольных мышечных сокращений происходит даже при полном покое пациента. Болеют хореей в основном дети до шести лет. И, конечно, болезнь не передаётся от человека человеку.

Журнал: Тайны 20-го века №3, январь 2011 года
Рубрика: Эпидемии
Автор: Игорь Волознев




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —