Откуда приходят глобальные эпидемии?

Рейтинг: 5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

Впервые песня Владимира Высоцкого со словами «…где побеждён гонконгский грипп…» прозвучала в фильме «Бегство Мистера Мак-Кинли», вышедшем на экраны в 1975 году. К этому времени вспышка заболевания, вызванная упомянутым в песне вирусом, давно закончилась. Однако сила этой эпидемии была такова, что она надолго осталась в памяти не только специалистов-вирусологов, но и народов всех континентов планеты.

Откуда приходят глобальные эпидемии?

Откуда приходят глобальные эпидемии?

Первая вирусная эпидемия была описана древнегреческим историком Фукидидом в 430 году до нашей эры. Много веков спустя такие же мрачные свидетельства оставил для современников древнеримский медик Гален в 166 году, когда от неизвестной болезни в Римской империи погибло несколько миллионов человек. С тех пор смертоносные эпидемии регулярно опустошали страны и города Европы. Они внезапно появлялись и так же внезапно исчезали, чтобы потом вновь вернуться через 10-50 лет. Свирепствовавшие нашествия чумы, холеры и оспы оставляли после себя огромные кладбища погибших.

Незримая смерть

В начале XVIII века организмы, способные вызывать инфекционную болезнь, получили название «вирус» от латинского virus — «яд». К тому времени европейские учёные обратили внимание на очень необычное для смертельной эпидемии явление. Некоторые люди, получив инфекцию от коров, без последствий переносили лёгкую форму оспы, после чего человеческий вирус им уже был не страшен. Английский врач Эдвард Дженнер исследовал этот феномен и после многолетних опытов в 1796 году сделал первые безопасные прививки от оспы. Работа Дженнера принесла миру долгожданную надежду, хотя до полной победы над средневековой болезнью было ещё далеко.
Впервые вирус детально описал в 1892 году российский микробиолог Дмитрий Иосифович Ивановский.
Учёному удалось разглядеть в световой микроскоп, тщательно изучить и зарисовать устройство организма, вызывающего мозаичную болезнь табака, научно доказав тем самым существование вируса как непосредственного возбудителя опасных заболеваний.
С тех пор учёными исследованы тысячи вирусов, но их генетическое многообразие, умение мутировать и создавать новые, порой опасные формы ежегодно удивляют мировые научные сообщества. На сегодняшний день известно множество молниеносных инфекций, способных при определённых обстоятельствах быстро заразить огромное количество людей и вызвать мировую эпидемию. Атипичная пневмония, птичий грипп и другие, не менее опасные болезни, шествуют по миру, принося смерть на все континенты.
По мнению современных вирусологов, грипп считается обычной тяжёлой формой сезонного заболевания. Но время от времени в мире появляется смертоносный «мутант», который за короткое время вполне может стать массовым убийцей человечества.

Мор с Востока

В феврале 1957 года китайскую провинцию Гуйчжоу внезапно охватила неизвестная болезнь, которая за пару месяцев распространилась почти во все страны азиатского региона. Вначале у заразившихся появлялись свойственные гриппу симптомы: головная и мышечная боль, сильный кашель и высокая температура. Потом у больных возникала тяжелейшая пневмония, от чего инфицированные погибали в течение нескольких дней, а иногда и нескольких часов. Болезнь уносила в основном жизни детей в возрасте до 3 лет и взрослых старше 40.
Однако в мире не сразу распознали смертельную опасность, надвигающуюся из Азии. Только 17 апреля 1957 года британская газета The Times опубликовала статью «Эпидемия гриппа затронула тысячи жителей Гонконга». Позже в Великобритании будет зафиксирована одна из самых больших вспышек этого вируса. Из 9 миллионов британцев, заразившихся в Англии и Уэльсе, заболевание убило 3600 человек, а в США от «азиатского гриппа» умерло около 70 тысяч человек. В СССР эпидемия вспыхивала волнами: в марте, апреле и мае 1957 года.
Позже вирусологи выяснили, что так называемый «азиатский грипп» вызван новым подтипом вируса группы А, мутировавшим из штаммов птичьего и человеческого гриппа.
К концу 1957 года вспышка заболевания резко снизилась и перестала распространяться. Две волны, прокатившиеся по всему миру с 1957-го по 1958 год, по скромным подсчётам, унесли около 2 миллионов жизней.

«Гонконгский грипп»

Первые признаки новой беды появились в Китае через 10 лет. В середине июля 1968 года в порту Гонконга врачи зафиксировали первых заболевших. Как оказалось, сначала болезнь охватила экипажи проходящих через город кораблей. Инфицированные матросы сходили на берег, поэтому заражение местных жителей оставалось лишь вопросом времени. Большой портовый город эпидемия охватила очень быстро, постепенно переходя на южные провинции Китая.
Заболевание проходило на редкость скоротечно: в первые два дня появлялись симптомы гриппа, включая жар и лихорадку. Это был ещё неизвестный науке, изменившийся за 10 лет подтип вируса «азиатского гриппа». Человек сгорал буквально за три-пять дней, чаще всего умирали пожилые люди, старше 65 лет с ослабленным иммунитетом и хроническими болезнями.
Оставшимся в живых «гонконгский грипп» неизменно оставлял на память множественные осложнения. Пневмония, миокардит, бронхит, отит, трахеит, энцефалит, менингит нередко переходили в хроническую форму, делая пострадавших инвалидами на всю жизнь.
Вирус быстро распространился по миру. Через две недели первая волна охватила Вьетнам и Сингапур, к осени вспышка началась в Индии, на Филиппинах, в Северной Австралии и в Европе. В начале 1969 года третья волна «гонконгского гриппа» достигла Японии, Африки и Южной Америки. В США болезнь завезли солдаты, возвращающиеся с вьетнамской войны. Эпидемия не покидала мир с 1968-го по 1969 год. Вирус оказался на редкость живучим. В 1969 году он появился в Советском Союзе. Но против него уже работали вакцина и отработанные методы лечения.
Многие учёные считают, что по сравнению с другими мировыми эпидемиями летальный исход от «гонконгского гриппа» был гораздо ниже. Причиной послужило наличие иммунитета, выработанного у населения, пережившего «азиатский грипп», и появление более эффективных лекарств. Проведённые исследования показали, что штаммы «азиатского» и «гонконгского» гриппа содержали гены птичьего гриппа. Свиньи, заражённые и птичьим, и человеческим гриппом, послужили неким инкубатором, в организме которого зародился и вызрел страшный мутант.
За год от болезни погибло 34 тысячи человек. Однако эти цифры не совсем правдивые, поскольку точной статистики смертности от «гонконгского гриппа» не было ни у одной страны, перенесшей эпидемиологическую вспышку. Подсчёты погибших вели только Соединённые Штаты Америки. «Гонконгский», как и «азиатский» грипп, внезапно исчез в 1969 году. Как предполагают учёные, эти два вируса вымерли сами.
Каждый год в мире появляются новые и более опасные для человека формы вирусов. Однако именно грипп привлекает к себе пристальное внимание огромного количества мировых исследователей. Изменчивый, имеющий множество штаммов, заражающий не только человека, но и животных, этот «малыш» способен принести человечеству множество бед.

И снова Китай

Учёные не могут до конца понять причины стремительной эволюции вирусов и какие природные механизмы позволяют ему быстро мутировать. Возможно, что наш современный жизненный уклад играет в этом процессе не последнюю роль. Научный и технический прогресс, ставшие неизменными атрибутами сегодняшней жизни, помогают опасной инфекции быстро перемещаться с одного континента на другой. Миграция населения в крупные города, снижение иммунитета, стрессы и загрязнение среды обитания как никогда способствуют масштабному заражению и более тяжёлому течению болезни.
Сегодня человечество столкнулось с новым невидимым врагом. Неизученная ранее, непредсказуемая коронавирусная инфекция, против которой ещё не существует эффективного лекарства, заставила многие страны принять чрезвычайные меры для локализации очагов эпидемии. В условиях борьбы с вирусом напряжённо живёт весь мир. Конечно, количество пострадавших от коронавируса несравнимо с количеством погибших от других мировых эпидемий. Но всё же не стоит забывать, что слишком легкомысленное отношение к болезни может каждому из нас стоить драгоценной жизни.

Журнал: Загадки истории №20, май 2020 года
Рубрика: История болезни
Автор: Ольга Перуновская

Метки: Загадки истории, Китай, болезнь, Азия, вирусы, чума, эпидемия, грипп, оспа, холера, коронавирус




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.