Плесень — вред и польза

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Эти таинственные грибы сопровождают человечество на протяжении всей его истории. Споры плесени можно встретить везде — в напитках, еде, лекарствах… Иногда она — превосходное и единственное средство спасения от болезней, но иногда — страшный яд. Как и почему плесень из нашего друга превращается в заклятого врага? Как изменилась эта грибковая культура за тысячелетия симбиоза с человеком? Какие новые открытия совершила наука в исследовании свойств этого многообразного природного явления, и чем ещё может быть полезна человечеству удивительная и непредсказуемая плесень?

Плесень — вред и польза

Пламя святого Антония

В августе 1951 года городок на реке Роне во французской провинции Лангедок-Руссильон был охвачен паникой. Никогда ещё со времён Средневековья жители Пон-Сент-Эспри не сталкивались с настоящим «антониевым огнём», и вот теперь «ведьмина корча» пришла в их дома. Некоторые горожане кричали от невыносимой боли в мышцах, другие страдали ужасающими головными болями; людей посещали галлюцинации, вследствие которых некоторые заболевшие становились агрессивными и нападали на медиков, присланных префектурой города Нима. Эпидемия продолжалась несколько недель, в результате в десятитысячном городе заболели около 250 человек, а умерли по меньшей мере четверо. Болезнь также поразила домашних животных — кошек, кур и собак, это окончательно утвердило токсикологов в уверенности, что они имеют дело с так называемым «эрготизмом» — результатом отравления спорыньёй, грибком, паразитирующим — на злаках. Было даже установлено, что все пострадавшие покупали продукцию в булочных, получавших зерно из одного хозяйства… Правда, более кропотливые исследования, проведённые несколько лет спустя, поколебали эту гипотезу. Учёные, изучавшие феномен Пон-Сент-Эспри, установили, что причиной заболевания, вероятно, стал другой грибок — паразитирующая на самой спорынье и удесятеряющая эффект от её применения плесень рода аспергиллюс.

Самая большая семья на планете

Грибы — это огромное царство организмов, после больших колебаний отнесённое ещё Карлом Линнеем к разделу «растений» в его монументальной «Системе природы». Со временем эти сомнения усилились, но учёные до сих пор не пришли к однозначному выводу, чем всё-таки считать грибы — животными или растениями. Так или иначе, сейчас в этом царстве уверенно прописано около 100 тысяч видов, но всего их, по оценкам исследователей, не менее полутора миллионов! И две трети от этого разнообразия составляют плесневые микроскопические грибы, так называемые «мицелиальные», состоящие из ветвящихся нитей — гиф, и дрожжевые — с округлыми почкующимся клетками. «Нормальные» в нашем представлении грибы с хорошо различимыми плодовыми телами, называемые «макромицетами», составляют остальную треть. Так что, если говорить о «царстве грибов», правильно будет сказать, что властвует в нём плесень.

Какая же она?

Мерзкие пятна, полосы или уродливые наросты серо-чёрного цвета. В таком виде обычно предстаёт перед нашим невооружённым глазом плесень, с которой мы, к сожалению, нередко встречаемся в домашних условиях. Совсем иначе выглядит она под микроскопом. Там перед поражённым наблюдателем предстают фантастические леса из кустящихся мицелий (грибниц), гифы (отростки) которых прорастают и переплетаются в прихотливых узорах, образуя длинные цепочки, гроздья и пышные кисти, а их в свою очередь венчают яркие разноцветные капельки экскретов (выделений) и конидии, несущие споры плесени. Все эти пушистые, бархатистые, кустистые заросли имеют самую разнообразную палитру цветов — от кремового до насыщенно лазурного. Но красота обманчива.

Маленькие монстры

Плесень насчитывает множество видов, наиболее изученные из них — это так называемые аспергилл, фузариум и пеницилл. Каждый обладает своим «характером» и особыми свойствами, среди которых есть и вполне положительные черты, и самые отвратительные качества, угрожающие всему живому. Аспергилл, названный так своим первооткрывателем Пьером Микели по сходству с кропилом для святой воды (от латинского spargere — разбрызгивать), растёт повсюду, где ему хватает питания, например на поверхности варенья в неплотно закрытой банке, а также охотно заражает любой крахмалосодержащий продукт — картофель или хлеб. Он может проникать повсюду — внутрь растений или даже поселяться на стенах зданий. Именно его подвид — «аспергиллус нигер» — покроет стену вашей комнаты пугающими чёрными разводами, если помещение плохо проветривается и в нём сохраняется высокая влажность. Другой вид — фузариум — в основном садовый житель. С одной стороны, он может стать причиной раздражающей огородника проблемы — прикорневой гнили растений, а также увядания, порчи семян и плодов, а с другой — способен войти в симбиоз с растениями и приносить им пользу. Всё зависит от условий…
Название третьего вида — пеницилл. Это самый большой друг человека в опасном мире плесени. Представители этого неприхотливого вида живут всюду — у нас в домах, на огороде, даже в море, хотя плесень и не любит соль. Пенициллы полезны человеку.

Верный помощник

Неприхотливые пенициллы могут жить везде, хотя любят селиться в основном в почве, где поедают отмершие частички растений, но часть представителей этого вида плесени живёт на плодах, с удовольствием вгрызаясь в их поражённые участки. Скорее всего, именно пенициллы вы встретите, однажды открыв холодильник и обнаружив, что хранящийся там лимон позеленел. В то же время именно пенициллы используются для производства любимых гурманами сортов деликатесного сыра — рокфора, бри, горгонзолы, стилтона, кабралеса, данаблю и некоторых других, а также для обработки некоторых колбас в Швейцарии, Италии, Испании и других странах. Считается, что плесень этого вида придаёт колбасам особый вкус за счёт ферментации белка, а также защищает их от поражения другими видами грибка.
На основе одного из подвидов этой плесени оксфордские учёные Говард Флори и Эрнст Чейн совместно с Александером Флемингом впервые синтезировали бактерицидный антибиотик пенициллин. В СССР это изобретение повторила в разгар войны, в 1942 году, выдающийся эпидемиолог Зинаида Ермольева. Исследования пеницилла привели позже и к появлению первых иммунодепрессантов — препаратов, необходимых при пересадке органов и других сложных операциях, а также статинов, помогающих бороться с ожирением.
По сравнению с благородной репутацией пеницилла у другого вида плесени, аспергилла, биография неважная. Но и у этой плесени есть заслуги перед народным хозяйством. Например, один из её подвидов, известный как кодзи, применяется японцами для изготовления саке (до обнаружения плесени её роль выполняла… слюна виноделов). Другие типы той же плесени японцы используют для сбраживания соевого соуса и соевой пасты, а уже упомянутый выше «аспергиллус нигер» помогает получать до 95 процентов общего объёма лимонной кислоты, которую производят на планете. Фузариум, который, как мы знаем, в основном является сельским жителем в силу своих свойств, создаёт так называемый «грибокорень», срастаясь с некоторыми растениями, например с пшеницей, защищая её от паразитов и укрепляя рост, чем очень радует агрономов по всему миру.

Внимание: опасность!

Мирная и хорошо знакомая нам плесень хотя и не вызывает особенно тёплых чувств, но и особой тревоги не внушает. А между тем, угрожающие свойства этих грибов до конца ещё не изучены. Одним из самых пугающих заболеваний, вызванных плесенью аспергилла, является распространённая в Африке и Юго-Восточной Азии так называемая «мадурская стопа» — поражение кожных покровов, затем костей и сухожилий, в запущенных случаях приводящее к смерти пациента. Кроме того, этот вид плесени производит опаснейшие для организма человека токсины, которые могут вызвать серьёзное отравление организма и одновременно являются сильнейшими канцерогенами, поражающими прежде всего печень. Этот вид аспергиллов попадает в организм с плохо обработанной пищей — орехами, семенами и зерном. У людей с ослабленным иммунитетом он же вызывает аллергию и может стать причиной возникновения отдельного заболевания — аспергилеза. Он поражает пазухи носа, бронхи и лёгкие, может распространиться по всему организму с непредсказуемыми последствиями.
Плесень фузариум в большой концентрации может вызвать дерматит, а пеницилл, так хорошо себя зарекомендовавший при создании антибиотиков, в некоторых своих проявлениях, как показали исследования последних лет, может быть очень токсичен. Ряд его подвидов вызывает серьёзное поражение почек, известное как «балканская нефропатия», а также экзотическое заболевание под названием «бери-бери», ранее нередко встречавшееся в сельских районах Японии, где основным продуктом питания до сих пор является рис. Дело в том, что один из видов пеницилла как раз пожирает оболочку риса, богатую витамином В1, без которого у людей страдает нервная и сердечно-сосудистая система, развиваются бред, тревожность и даже паралич. Хуже всего, что, в отличие от «антониева огня», эти симптомы проявляются отнюдь не сразу, а по мере ослабления организма, и справиться с последствиями «бери-бери» бывает очень непросто…

Кто сильнее?

Исследования плесени и её влияния на нашу жизнь продолжаются. Новые открытия следуют одно за другим. В том числе — в области борьбы с негативными свойствами плесени, а также в части открытия новых полезных свойств этих удивительных грибов.
В природе плесень является естественным «дворником», редуцентом, убирающим все ненужное, отмершее и возвращающим его в планетарный круговорот элементов. Споры плесени окружают нас повсюду. Но только от нас зависит, позволим мы им разрастись и отвоевать жизненное пространство в нашем доме или по-прежнему оставим их достаточно безобидной пылью под нашим веником.

Журнал: Тайны 20-го века №21, май 2020 года
Рубрика: В лабораториях учёных
Автор: Виктор Аршанский

Метки: история, опасность, польза, плесень, грибы




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.