Проказа в Средневековье: Проклятие Святого Лазаря

Проказа, окутанная туманом легенд и страхов, обрела массу имён — финикийская болезнь, крымка, болезнь Святого Лазаря. Из древнеегипетских папирусов известно, что проказа не раз появлялась в Египте. Ещё врачи фараона Мернептаха, сына Рамсеса II, первыми высказали мысли об изоляции прокажённых.

Фото: проказа в Средневековье, интересные факты

«Ленивая смерть», которая веками преследовала человечество

Финикийцы, заразившись проказой от древних египтян, разнесли её по всей Европе, дав болезни своё имя. Недуг не щадил никого — цари, воины, священники — никто не мог избежать этой печальной участи. Известная миру с библейских времён под именем лепра, болезнь тихо и неустанно находила свои жертвы на пространствах средневековой Европы.

Живые покойники

История проказы начинается в глубокой древности. В Ветхом Завете рекомендовалось уничтожать дома прокажённых, а их одежду и предметы личного пользования сжигать. О ней упоминали Гиппократ и древние индийцы, законы которых — Ману (правила поведения для населения Древней Индии) запрещали больным проказой, а также сыновьям и дочерям прокажённых вступать в брак со здоровыми людьми. Но самое первое научное описание этой болезни предоставил знаменитый римский врач Клавдий Гален, живший во II веке нашей эры. Он верно указал главные признаки лепры, такие как «львиное лицо», отпадание отмерших тканей с тела и конечностей, утолщение ушных раковин. Но и он был бессилен определить возбудителя заболевания.
Истинная причина вспышек проказы в XII-XIV веках была в страшной антисанитарии, процветавшей тогда в Европе. Если уж знать и короли считали грязь священной и не мылись долгое время, то что говорить о простолюдинах. Зараза просто выкашивала население. Прокажённые превращались в изгоев, их проклинала церковь, запрещая посещать храмы и находиться в общественных местах.
На проповедях церковники объясняли, что проказа — это кара божья за особо страшные грехи, и прокажённых следует отлучать от служения Богу, изолировать и пытаться «очистить» от скверны. На протяжении всего Средневековья составлялись «правила» поведения прокажённого и его родственников, наподобие такого: «Как только болезнь обнаруживалась, человека отводили в религиозный трибунал, который… осуждал его на смерть». Несчастного доставляли (в том числе и силой) в церковь, где всё было приготовлено для похорон. Больного клали в гроб, служили заупокойную службу, относили на кладбище, опускали в могилу, сбрасывая на него несколько лопат земли со словами: «Ты не живой, ты мёртвый для всех нас». Потом несчастного вытаскивали из могилы и отправляли в лепрозорий. Навсегда. Больше он никогда не возвращался домой, в семью. Для всех он был мёртв. Если больной и покидал на какое-то время лечебницу, то должен был носить одежду с капюшоном из серой или чёрной материи, на которой имелся особый знак из скрещённых рук. Страдалец принуждался одевать и специальную шляпу с белой лентой или колокольчиком, но не для того, чтобы здоровые, завидев или услышав его, в страхе разбегались, а чтобы кто-нибудь дал несчастному подаяние — многие больные теряли голос и не могли просить милостыню.

Железные люди

Не обошла беда и закованных в железо крестоносцев: на территории завоёванной ими Палестины появилось множество прокажённых, лечившихся в лепрозории за стенами Иерусалима. Рыцари, возвращавшиеся из походов, не знали, что заражены, и лишь со временем недуг обезображивал тела больных — человек покрывался пятнами, чешуйчатыми наростами, превращаясь в заживо гниющего инвалида, переставая чувствовать даже самую острую боль. Несчастные воины не знали, что инкубационный период страшной болезни длится от 2 до 20 лет. Страдальцы были вынуждены доживать свой печальный век, находясь в полной изоляции лепрозориев.
Тогда-то и началась любопытная история ордена прокажённых рыцарей, наводивших на противника страх одним своим видом. Начало второго тысячелетия стало временем основания крестоносцами в Палестине одного из самых необычных военно-монашеских орденов за всю историю подобных организаций. Сначала это была самая обычная больница для прокажённых в Иерусалиме, среди которых оказывалось немало рыцарей. Монахи в ней оказывали помощь несчастным. В 1098 году многие заражённые рыцари объединились в Военный и госпитальерский орден Святого Лазаря Иерусалимского. Хотя до 1255 года Святым престолом в Риме орден не признавался, у рыцарей-лазаритов были сильные покровители. С проказой, лютовавшей в Европе и на Ближнем Востоке, знать была хорошо знакома и понимала, что однажды кому-то из них могут понадобиться забота и знания монахов ордена. Инфекция не отличала бедняка от знатного дворянина, и никто не был застрахован от ползучего гниения проказы, поразившей даже одного из иерусалимских правителей, короля Балдуина IV Прокажённого.
Поэтому европейские короли и благоволили больным, но не сломленным рыцарям. Орден постепенно набирал силу не только на Святой Земле, но и в Европе. Большую часть времени лазариты проводили, ухаживая за больными. Но после захвата Салах ад-Дином Иерусалима в 1187 году, рыцари ордена решили участвовать в боевых действиях и неоднократно вступали в бои. А во время Третьего крестового похода отряд прокажённых воинов, бросавшихся в бой с открытыми забралами, наводил невероятный ужас на сарацин, боявшихся заразиться этой непонятной болезнью. Однако в битве при Форбии в 1244 году все рыцари ордена вместе со своим магистром погибли.

Средневековые эскулапы

Страх перед лепрой был так велик, что для изоляции больных с VI века во Франции стали создавать особые приюты — лепрозории, обычно на окраине города или в безлюдных местах. Так прокажённые обрекались практически без лечения на медленную и верную гибель. Первый лепрозорий известен в Западной Европе с 570 года. В период крестовых походов их число резко увеличилось. В начале XIII века на территории Европы было уже несколько тысяч таких приютов. В них имелись общие палаты, часовни и даже кладбища. Заразных пациентов хоронили в глубоких и тщательно выкопанных могилах. На них устанавливали особенные надгробия. Лишь после куда более опустошительных эпидемий чумы прокажённых перестали сторониться, но на ситуацию в целом это мало повлияло.
Лечили проказу, как умели. Точнее, как не умели. Поэтому неудивительно, что известные тогда средства не помогали. Диета и очищение желудка, настойка на гадюках и даже клубки паучьей паутины, принятые натощак, как полагали доктора того времени, были главными способами лечения этой болезни. Врачевать пытались даже снадобьями с растворами золота, кровопусканиями или ваннами с кровью гигантских черепах.
Лишь волна средневековой Чёрной смерти — чумы смогла переломить ситуацию. Число больных проказой резко пошло на убыль — прокажённые, имевшие слабый иммунитет, умирали намного чаще здоровых людей, поэтому после каждой вспышки чумы лепрозории просто пустели.

Вредная «палочка»

Всё изменило эпохальное открытие норвежского учёного Герхарда Хансена, в 1873 году сумевшего выделить возбудителя болезни — палочковидную микобактерию Mycobacterium leprae, близкую к туберкулезным, названную «палочкой Хансена». Микобактерия неспособна размножаться в некоторых питательных средах и зачастую не проявляет себя в течение многих лет. Поэтому заражённые люди и не знали о своей гибельной болезни. А в 1943 году американский исследователь Гай Генри Фаже открывает действенное средство для лечения лепры — сульфоновые препараты, эффективно излечивающие болезнь за несколько лет.
Со временем учёные выяснили, что лучше всего возбудитель болезни размножается в организме не самого многочисленного тропического животного — броненосца. Издавна считалось, что проказа — заболевание, присущее только человеку. Однако сегодня известно, что возбудитель может распространяться и с помощью этих животных. Подсчитано, что каждый пятый броненосец в дикой природе является носителем проказы. На юге США броненосцы в течение многих лет добывались ради их нежного мяса. Так можно действительно заразиться лепрой. Симптомы её плохо диагностируются, ведь проказа — редкое для региона заболевание. Теперь же с помощью броненосцев исследователи получили возможность лучше изучить это заболевание. На сегодняшний день при своевременной диагностике лепра полностью излечима.

Журнал: Загадки истории №23, июнь 2019 года
Рубрика: История болезни
Автор: Михаил Андреев




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —