Токсоплазмоз у кошек

Представим себе странную картину: крыса повстречалась с кошкой, но, вместо того чтобы юркнуть в норку, наоборот, бежит навстречу своему врагу. В чём здесь дело? Оказывается, грызун не может полноценно контролировать свои действия потому, что в его мозге завёлся некий паразит, который подавляет страх крысы перед кошкой, замещая его чувством, сходным с половым влечением, но не к особи противоположного пола, а к этой самой кошке…

Фото: токсоплазмоз у кошек — интересные факты

Болеть или не болеть?

Это необычное поведение учёные наблюдали у мышей и крыс, заражённых Toxoplasma gondii — мельчайшими паразитическими организмами, вызывающими заболевание токсоплазмоз. Эти одноклеточные обитают в организме каждого третьего жителя Земли. В некоторых странах, например, в Бразилии, токсоплазмой заражены два человека из трёх. По данным Агентства здравоохранения Великобритании, носителями Toxoplasma gondii являются от 7 до 34% населения.
Большая часть заражённых людей даже не подозревают об этом. В мозге хозяина микроорганизмы образуют неактивные спящие цисты (временная форма существования многих одноклеточных организмов, характеризующаяся наличием защитной оболочки), которые никак не проявляют себя в организме здорового человека. Но если иммунитет носителя ослаблен, например, в случае СПИДа, заражение может проявиться в виде тяжёлого заболевания.

Повелитель грызунов

Для размножения Toxoplasma gondii должен попасть в кишечник кошки. Размножаясь, паразиты делят генетический материал между собой для того, чтобы сохранить и передать потомству гены, помогающие успешно бороться с иммунной системой хозяина. Но в кишечник кошки они попадают благодаря грызунам, ставшим жертвой «усатых-полосатых». В грызунах Toxoplasma gondii ведут себя, как воздушные пираты, захватившие самолёт. Оказываясь в кабине пилота, то есть в мозгу крысы или мыши, паразиты заставляют их «менять курс», вести себя так, чтобы стать лёгкой добычей для кошки.
Только недавно учёные начали кое-что понимать в механизме такого воздействия Toxoplasma gondii на грызунов. Исследования, проведённые в Стэнфордском университете (США), показали, что запах кошачьей мочи возбуждающе действует на часть мозга заражённых грызунов, ответственную за чувство страха, — мозжечковую миндалину. Но эта же часть мозга связана и с половым влечением, которое тоже активируется.
— Создаётся впечатление, что половое влечение так сильно, что подавляет естественный страх, — говорит Патрик Хаус, аспирант университета, участвующий в эксперименте. — Это первое прямое подтверждение того, что паразиты манипулируют мозгом своего хозяина. Мышь бежит навстречу кошке и оказывается в её когтях.

Может ли подобное случиться с нами?

Могут ли паразиты творить что-либо и в нашем мозге?
— У нас тоже есть мозжечковая миндалина, — говорит Хаус. — Я думаю, что паразитам всё равно, в чей мозг внедряться — грызуна или человека. Если они могут влиять на мышей и крыс, то, наверное, способны таким же образом действовать и на человека.
Но пока никто не наблюдал необычного, похожего на половое, влечения заражённых людей к домашним или диким кошкам. Возможно, для нас у паразитов имеется другой механизм воздействия.
В Карловом университете города Праги группе добровольцев были предложены определённые вопросы, ответы на которые позволяли определять свойства характера. Этих же волонтёров обследовали на предмет носительства Toxoplasma gondii. Инфицированные мужчины оказались недоверчивыми, завистливыми, категоричными и игнорирующими всякие правила. Женщины показали себя дружелюбными, общительными, спокойными, держались в рамках принятых правил поведения. Зловредный микроорганизм проявил себя и в скорости реакции носителей. Тут его влияние зависело от психического состояния испытуемого и длительности заражения. Некоторых добровольцев обследовали в течение 20 лет. И анализ результатов показал, что эффект воздействия паразитов на человека очевиден.

Пища диких кошек

Люди представляют значительную проблему для жизненного цикла Toxoplasma gondii, потому что не являются кошачьей пищей. Но так было не всегда. Леопарды и львы иногда убивают и едят обезьян, а раньше они могли закусить и человеком. Возможно, паразиты приспособились управлять приматами, чтобы тоже изменять их поведение. Их манипуляции с мозгом приводят к удивительным результатам.
В Праге исследователи брали на анализ кровь водителей автомобилей — мужчин и женщин, ставших причиной аварий и попавших в больницу. Оказалось, что инфицированные Toxoplasma gondii водители в три раза чаще попадают в аварии, чем их здоровые коллеги, видимо, из-за замедленной реакции. Турецкие учёные подтвердили эти выводы. Одни и те же паразиты посылают грызунов в пасть кошек, а людей в тюрьму.

Внимание: пришельцы!

У человека заражение токсоплазмозом зачастую сопровождается шизофренией или маниакально-депрессивным психозом. Причину этой связи удалось выяснить с помощью биохимических исследований. Учёные выращивали паразита на культуре клеток фибробластов человека. Были проанализированы 106 ферментов, которые выделяет Toxoplasma gondii. Часть из них используется самими паразитами, а часть выделяется в клетки хозяина.
Среди изучаемых веществ был обнаружен фермент, который никогда раньше не находили у простейших. Он является ключевым звеном в производстве дофамина, который имеет прямое отношение ко всем процессам, связанным с подкреплением и получением удовольствия, в том числе к алкогольной, наркотической и прочим зависимостям.
Не очень ясно, зачем этот фермент нужен самому паразиту, но с его помощью в мозге хозяина значительно повышается уровень дофамина, что, как считают биологи, и является одной из причин аномальной смелости грызунов, а также психических заболеваний человека.
Честно говоря, когда размышляешь над природой этого странного микроорганизма, волей-неволей в голову приходит такая мысль. Некоторые уфологи утверждают, что среди нас давно уже обитают пришельцы с других планет, тщательно замаскировавшиеся под землян. Но что, если инопланетный разум, меняющий поведение людей, меняющий их сознание в своих, неведомых нам интересах, воплощён в крошечных паразитах, десантированных к нам из немыслимых космических глубин?…

Как не стать жертвой?

А нет ли этого паразита и в вашем теле? Не исключено. Можно подхватить эту заразу с немытыми овощами и фруктами или с недоваренной пищей.
Надо ли с этим что-то делать? Ведь Toxoplasma gondii обычно никак себя не проявляет. Если вы в остальном здоровы, ваш иммунитет сам справится с паразитом. Когда же иммунная система ослаблена — у ВИЧ-инфицированных, пациентов во время химиотерапии, после пересадки органов, у беременных — требуется лечение антибиотиками.
Как уберечь себя от заражения? Только не выбрасывайте своих кошек!
Самый лучший способ предотвратить заболевание — это обычная гигиена. Надевайте перчатки при уборке кошачьего туалета и тщательно мойте руки после этого. Также мойте руки после контакта с сырым мясом и во время готовки как следует проваривайте или прожаривайте его. Не пейте непастеризованное молоко. Вот и все советы. Будьте здоровы!

Журнал: Тайны 20-го века №9, март 2012 года
Рубрика: В лабораториях учёных
Автор: Ирина Бахланова

Метки: Тайны 20 века, кошка, болезнь, лечение, симптом, токсоплазмоз, профилактика



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —