Юстинианова чума

Из множества пандемий, терзавших человечество, Юстинианова чума, вероятно, унесла наибольшее число жертв и установила рекорд по времени, в течение которого собирала смертоносную жатву. Но, возможно, самым главным её результатом стало изменение геополитического расклада и появление на мировой арене новой силы — мусульманского Востока…

Юстинианова чума

Пандемия открыла ворота мусульманскому завоеванию!

Считается, что первая в мире эпидемия чумы случилась в 430 году до н.э. в Афинах. Она унесла жизни примерно 30 тысяч афинян, что составляло четверть от населения самого крупного греческого полиса.

Великий властелин

Современные учёные, исследовав кости жертв эпидемии, пришли к выводу, что, скорее всего, в упомянутом случае речь шла о брюшном тифе. Этот вывод подтверждается и отсутствием в античных источниках, описывающих страдания умирающих людей, каких-либо упоминаний о бубонах — характерных для чумы опухолях в подмышках, паху или на шее.
Когда чума появилась в следующий раз, то предстала уже в форме не бившей по одному городу эпидемии, а полноценной пандемии, которая волнами прокатывалась по Европе, Восточной Азии, Северной Африке. Но в истории она была названа по имени одного человека — самого известного и самого успешного византийского императора Юстиниана I.
Помимо чумы, его имя связано со строительством собора Святой Софии и созданием кодекса законов, ставшего базой современной юриспруденции.
Начало правления Юстиниана было омрачено восстанием «Ника» в 532 году, при подавлении которого правительственные войска перебили десятки тысяч жителей Константинополя. Потом была аномально холодная зима 535/36 годов, вызвавшая неурожай и голод, распространившийся по всему Средиземноморью. Однако разгромленная оппозиция просто не могла поднять народ на борьбу, да и бунтуют обычно люди относительно сытые, а не те, кто умирает от голода.
Юстиниан был сильным администратором, а реформированная им налоговая система позволила наполнить государственную казну деньгами. Средства шли, в том числе, и на борьбу с голодом, хотя приоритет, конечно, отдавался величию империи.
Византийские войска довольно удачно воевали с персами, разгромили королевство вандалов в Северной Африке и начали упорную войну с готами, закончившуюся покорением всей Италии. Колыбель империи Рим тоже оказался под скипетром византийского императора.
Юстиниан имел основания для полного торжества, если бы не чума, которая с 540 года подтачивала силы его расширявшегося и вроде бы крепнувшего государства.

Блохи и крысы против империи

Современные учёные, изучив останки жертв пандемии, нашли главного виновника — бактерию Yersinia pestis (в обиходе — чумная палочка).
В соответствии с законами эволюции на протяжении веков она постоянно мутировала, так что Юстинианова чума и по внешним симптомам, и по темпам своего нашествия отличалась, например, от чёрной смерти, опустошавшей Европу и Русь в XIV веке. Но носителями в обоих случаях были крысы, а также паразитировавшие на них блохи, которые, кусая людей, распространяли заразу.
Считается, что зародилась Юстинианова чума в Эфиопии и оттуда пришла в Египет, который являлся житницей Византийской империи. На идущих из дельты Нила кораблях инфицированное зерно попало в Константинополь, где и произошёл «взрыв» пандемии. На пике катастрофы в 544 году ежедневно умирало около 5 тысяч человек, а в отдельные дни — до 10 тысяч.
В общей сложности от чумы скончалось не менее 40% населения полумиллионного города.
Вот как пишет об этом придворный историк Юстиниана Прокопий Кесарийский: «От чумы не было человеку спасения, где бы он ни жил — ни на острове, ни в пещере, ни на вершине горы… Много домов опустело, и случалось, что многие умершие, за неимением родственников или слуг, лежали по нескольку дней несожжёнными. В это время мало кого можно было застать за работой. Большинство людей, которых можно было встретить на улице, были те, кто относил трупы. Вся торговля замерла, все ремесленники бросили своё ремесло».
Из примерно 20 заболевших выживал только один. Среди тех, кому повезло, оказался теолог Евагрий Схоластик, описавший, где и как у больных появлялись бубоны: «Язва эта обнаруживалась различными болезнями: у некоторых она начиналась с головы, — причём глаза наливались кровью, лицо опухало, — потом переходила к горлу и, охватив его, лишала человека жизни; у других открывался понос; у третьих обнаруживалась опухоль в паху, а за тем — необыкновенная горячка, — и они на другой или на третий день умирали…».
Особо Евагрий отметил непредсказуемость распространения болезни: «Одни гибли от того только, что обращались и ели вместе с больными; другие — от одного прикосновения к ним; иные — побывав только в доме, а те — на площади; некоторые, убежав из заражённых болезнью городов, сами оставались невредимы, зато приносили с собой болезнь здоровым; а были и такие, которые при всем том, что жили с больными и прикасались не только к заражённым, но и к умершим, оставались совершенно свободными от болезни; иные же, лишившись всех своих детей или домашних, хотя и желали умереть и нарочно обращались с больными, однако не подвергались заразе, так как бы она действовала наперекор их желанию».
Интересно, что никто из переживших пандемию не упоминал о кровохаркании, которое является симптомом более редкой лёгочной формы чумы, пережить которую вообще никому не удавалось.

Проклятие культурных народов

Для лечения болезни врачи предлагали самые неожиданные рецепты. Например, спать поочерёдно на правом и левом боках или употреблять настойки с насекомыми и мелко изрубленными змеями. Самым распространённым и дешёвым способом считалось прижигание или вырезание чумных бубонов, не дававшее, впрочем, явных эффектов.
В период пика пандемии в Константинополе чума уже вовсю свирепствовала в Италии и Галлии. К 548 году бедствие вроде закончилось, что позволило Юстиниану благополучно завершить войну с готами. Правда, напоследок страшная болезнь унесла его супругу Феодору.
Примерно тогда же на противоположном конце Европы от чумы умер правитель одного из самых сильных британских королевств Майлгун ап Кадваллон. Аналогичная судьба постигла и многих его подданных, что облегчило англосаксам завоевание Британии. Странно, но германские племена чума пощадила.
Современники вообще отмечали, что малоразвитые в культурном и материальном плане народы от чумы страдали мало. Зато им было проще завоёвывать пустеющие города, где уровень смертности обычно зашкаливал.
Когда в 570-х годах в Италии пошла вторая волна пандемии, Рим опустел настолько, что крестьяне из окрестных деревень использовали его как пастбище для своих коз. И в этот период на Апеннинский полуостров вторглись племена лангобардов, перечеркнувшие все успехи Юстиниана и выгнавшие византийцев. Чума их тоже плохо брала.
Юстиниан, на его счастье, умер раньше (в 565 году), внешне оставив империю на пике её мощи.
В реальности же чума в гораздо большей степени, чем войны, подорвала экономику Византии. Хозяйственные связи оказались нарушенными.
Цены на продукты, особенно поставляемые в города, выросли.
Из византийских пределов чума пошла на восток — в Персию и Центральную Азию, хотя до Китая так и не добралась. При этом пандемия практически «не заворачивала» на жаркий и населённый разобщёнными кочевыми племенами Аравийский полуостров.
В 613 году пророк Мухаммед начал проповедь ислама и после ожесточённой борьбы объединил жившие здесь арабские племена. Его преемники-калифы организовывали походы на север и восток, покорив ослабленные пандемией Персию, а также провинции Византии на территории современных Ирака, Сирии, Иордании, Ливана, Израиля, Египта.
Единая арабская империя просуществовала сравнительно недолго, но «отпочковавшиеся» от неё мусульманские государства продолжали сжимать границы Византии. Окончательно этот процесс завершился в 1453 году, когда Константинополь был взят турками-османами. Хотя смертный приговор христианскому Востоку был подписан намного раньше.

Волна за волной

Пандемия Юстиниановой чумы терзала Европу «волнами». В 660-680 годах больше всего пострадали Британские острова. Последняя крупная вспышка была зафиксирована в 690 году в Риме. Максимальное число жертв пандемии могло составлять до 125 миллионов человек. Более скромные цифры — 25 миллионов в «первой волне» и до 50 миллионов суммарно, что составляло около 13% всего тогдашнего населения планеты.

Журнал: Загадки истории №15, апрель 2020 года
Рубрика: История болезни
Автор: Олег Покровский

Метки: Загадки истории, болезнь, Европа, Византия, чума, эпидемия, пандемия, Юстиниан



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —