В историю XX столетие войдёт как время войн и революций. Сложно перечислить все вооружённые конфликты, произошедшие в прошлом веке, большинство которых было связано с борьбой бывших колоний за независимость. Доходило до того, что европейские колонисты начинали боевые действия друг с другом, как это произошло в Африке в ходе англо-бурских войн.

Война бурских республик Трансвааль и Англии

Англо-бурские войны - повод и итоги в африканских колониях

Вероломные англичане

Ни для кого не является секретом, что европейские страны, колонизировавшие Африку и обе Америки, своей основной целью ставили не привнесение собственной культуры и технологий местным народам, а их разграбление. При этом европейские метрополии всеми доступными средствами пытались не допустить образования в Новом Свете независимых государств, основанных белыми переселенцами. Ярким примером подобного противостояния считается Гражданская война в США.
Не меньшую известность в конце XIX — начале XX века приобрели так называемые англо-бурские войны.
При этом интересно отметить, что как такового самостоятельного народа «буры» никогда не существовало, слово является жаргонным и переводится как «крестьяне». Подобное обобщающее название получили переселенцы из Голландии, Франции и Германии, основавшие в Южной Африке в 1653 году Капскую колонию. Спустя столетие, в XVIII веке, Великобритания неожиданно решила, что эти земли должны принадлежать не бурам, а им. В ходе вероломной операции Лондон военным путём захватил территорию колонии.
Правда, впоследствии, чтобы придать легитимность своим действиям, Великобритания эти земли выкупила. Хотя сами буры утверждали, что сделка была фиктивной и денег они так и не получили. Мало того, новые власти запретили хождение в стране голландского языка, обязав все делопроизводство вести на английском. Был нанесён серьёзный удар и по экономическим интересам буров, являвшихся активными сторонниками рабства. В 1883 году Великобритания отменила в своих колониях рабство. Бурам было предложено выкупить у них рабов, но на совершенно неприемлемых условиях. Английское правительство предложило цену вдвое ниже рыночной.
Кроме того, расплачиваться англичане собирались не деньгами, а государственными облигациями. Но и их можно было получить не в Африке, а только в Лондоне, куда буры ехать, естественно, не планировали. В результате начался исход буров из Капской колонии. Поскольку пустующих земель по соседству было много, буры основали два новых независимых государства: Трансвааль, известный как ЮАР, и Оранжевую Свободную республику. При этом судьба благоволила к несправедливо обиженным англичанами белым европейским колонистам: на своих новых территориях буры обнаружили крупные залежи алмазов и золота. Совершенно логично, что, узнав об этом, Лондон решил прибрать к рукам и эти земли. После чего и начались англо-бурские войны.

Первая война: буры начинают и выигрывают

Первая англо-бурская, или Трансваальская, война продолжалась с 1880 по 1881 год. В этом противостоянии буры обладали как численным, так и моральным преимуществом. При этом важно отметить, что буры являлись прекрасными воинами. Они прекрасно знали местность, где жили, имели современное для тех лет вооружение и метко стреляли. Фактически благодаря им во время первой англобурской войны появилось понятие спецназа и снайперов. Ими стали небольшие отряды буров, пробиравшихся и атаковавших тыл английских войск.
В свою очередь англичане пытались воевать с бурами по старинке, наступая сплошным строем в ярко-красной форме с белыми ремнями. Буры же использовали маскировочную одежду, совершая вылазки против англичан, а также расстреливая их из охотничьего оружия с дальнего расстояния. В результате буры одержали полную победу.
Понимая, что военным путём упрямых буров не победить, в 1884 году Великобритания и Южно-Африканская Республика подписали мирный договор. Не сумев покорить буров военным путём, англичане попытались взять под свой контроль финансовый сектор противника. Подданные английской короны внедрились в компании, разрабатывавшие золотые и алмазные месторождения в Трансваале и Оранжевой Свободной республике, постепенно получив над ними полный контроль. В ответ буры обложили англичан такими налогами, что их бизнес по добыче золота оказался для тех убыточным. Неудивительно, что, не получив желаемого, Великобритания начала готовиться к новой войне с бурами, предполагая на этот раз одержать победу.

Вторая война: решающая схватка

Новая воина между алчными англичанами и благородными бурами состоялась в период с 1899 по 1902 год. Причём представителям Лондона можно было только посочувствовать, поскольку воевать с бурами было крайне тяжело. Благодаря наличию золота и алмазов не стеснённые в средствах буры закупили самое современное на тот момент вооружение. Военный арсенал буров пополнился пулемётами Максима, 80 артиллерийскими скорострельными пушками, а также большим количеством новейших карабинов и винтовок.
На закупку вооружения буры потратили около 2 миллионов фунтов стерлингов. Была проведена мобилизация 60 тысяч бойцов, а также сформирован отдельный женский кавалерийский полк, получивший впоследствии имя «Бурские амазонки». Характерной особенностью армии буров являлась выборность офицеров. Более мотивированные вооружённые силы трудно себе даже представить. Командовал армией буров комендант-генерал. Прекрасно понимая свою военную мощь, 9 октября 1899 года буры потребовали от Великобритании в течение двух суток убрать свои войска от границ Трансвааля (ЮАР), а также отменить высадку дополнительных сил в портах Капской колонии и Наталя.
Разумеется, англичане, к этому времени активно готовившиеся к войне, не выполнили этот ультиматум. И это было совершенно напрасно. Представители Лондона не учли возможностей военной разведки своего противника. Руководству буров стало известно, что англичане предполагают выставить против них около 50000 солдат и кавалеристов. Причём на момент получения этой информации у англичан было всего лишь 24000 солдат личного состава, в то время как остальные 26000 бойцов только планировались к переброске из Европы.

Блицкриг Англо-Бурской войны

Разумно не став ждать, пока англичане соберут все силы в один кулак, 12 октября 1899 года буры первыми атаковали войска противника. Первый же встреченный ими вооружённый отряд солдат Великобритании, состоявший из 240 человек, был разбит наголову. В живых остались лишь 20 человек. Затем вперёд для проведения блицкрига выдвинулось несколько отрядов наиболее опытных конных отрядов буров, которые уничтожили стратегически важный для англичан мост, а также атаковали железнодорожную станцию, пустив под откос английский бронепоезд.
Развивая свой военный успех, буры выдвинулись к Ньюкаслу, крупному городу в Верхнем Натале. Окружение населённого пункта шло по всем правилам военной науки. Восемь сотен добровольцев из числа германцев и голландцев отрезали город от железнодорожного сообщения. Дополнительный конный отряд буров, разделившись на небольшие группы, пересёк горы и также вышел к Ньюкаслу. Утром 20 октября началась обоюдная артподготовка. Однако артиллерийский обстрел англичан бурами не сработал. Снаряды оказались некачественными и часто просто не взрывались при соприкосновении с землёй. Для подавления артиллерии буров командование англичан направило в бой около двухсот кавалеристов.
Тем не менее буры не только сумели отразить нападение противника, но также произвели успешную контратаку. Впрочем, переломить ход сражения буры не смогли из-за подошедшего к англичанам подкрепления в составе полка улан, эскадрона драгун, двух батальонов пехоты и двух артбатарей. Таким образом, английские войска путём серьёзных потерь смогли одержать свою первую небольшую победу. Дальнейшие боевые действия происходили с переменным успехом для обеих противоборствующих сторон. Буры разбили англичан у Рейтфрентейских высот, вынудив отступить на целом ряде стратегически важных направлений.
Опасаясь полного поражения, англичане собрали мощную группировку численностью 12 тысяч солдат с 48 пушками для решающего удара по войскам буров. В планы английского командования входило занять господствующие высоты: холмы Лонг-Грилль, Моддер-Спруйт, Лонг-Нэк и Никольсон-Нэк. Взять войска буров в кольцо и решительным ударом разбить их. Кровопролитные бои с применением артиллерии, кавалерии и диверсионных отрядов продолжались несколько дней. Однако тактика англичан оказалась ошибочной. Пытаясь захватить господствующие высоты, англичане растянули фронт на 15 километров. Однако генерального сражения не состоялось. Буры разделили свои подразделения на множество небольших отрядов, нанося точечные удары по англичанам. Победа в очередной раз досталась бурам. Потери сторон составили 69 убитых и 1000 пропавших без вести у британцев и 200 погибших и раненых со стороны буров.

Народная война

Неудивительно, что военные успехи буров вызвали настоящую панику в Лондоне. Властям Великобритании необходимо было немедленно предпринимать решительные меры. Тем более что агрессия англичан против независимых южноафриканских государств вызвала широкий негативный резонанс в европейских средствах массовой информации. Газеты с восторгом описывали военные успехи буров и гневно клеймили англичан. Мало того, во многих европейских странах открылись пункты записи добровольцев, отправлявшихся в Южную Африку на помощь бурам.
В частности, из Российской империи в Африку отправились 225 человек. Солидарность с бурами также проявили Германия, Франция и Нидерланды. В свою очередь Лондон к декабрю 1899 года перебросил в Южную Африку дополнительный контингент войск, доведя численность своей группировки до 120 тысяч человек. Мало того, для обороны Ледисмита в город были доставлены ; снятые с крейсеров дальнобойные морские орудия. Только почти троекратный перевес в живой силе дал англичанам возможность переломить ход войны, начав теснить войска буров. В феврале 1900 года Лондон заставил капитулировать войска Оранжевого Свободного государства, а в июне была занята столица Трансвааля Претория.
Вскоре правительство Великобритании официально объявило о прекращении существования и ликвидации Оранжевого Свободного государства и Трансвааля (ЮАР). Территории этих государственных образований полностью вошли в состав Британской Южной Африки, а в 1961 году стали частью Южно-Африканской Республики.

Журнал: Война и Отечество №9, сентябрь 2021 года
Рубрика: Национально-освободительные войны
Автор: Дмитрий Соколов

Метки: Англия, республика, война, Африка, Война и Отечество, Англо-бурская война, Трансвааль, Дмитрий Соколов




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-