За время Второй мировой войны произошло немало настолько невероятных сражений, что они заслуживают отдельного рассказа. Военные эксперты подтвердят, что в ходе боевых действий сложнее всего бороться с подводными лодками противника. Особенно если пытаться атаковать их с дирижабля, что в 1943 году сделали американцы, спасая от уничтожения конвой из двух кораблей.

Атака дирижабля К-74 США против немецкой подлодки U-134

От покрышек до дирижаблей

При словосочетании «гонка вооружений», как правило, подразумеваются события второй половины XX века во время противостояния СССР и США. Но не менее интенсивно военные изобретатели работали в годы между Первой и Второй мировыми войнами. При этом особое внимание уделялось конструированию воздухоплавательных аппаратов, включая дирижабли. В США создание этих летательных аппаратов началось в 1898 году с организации в штате Огайо компании «Гудиер». Первые десятилетия существования этой фирмы её продукция никак не была связана с военной сферой. Основными изделиями компании являлись велосипедные резиновые покрышки, на которые существовал большой спрос. Кроме того, фирма выпускала резиновые накладки для подков лошадей, фишки для покера и другие подобные изделия. С началом автомобильной эры «Гудиер» освоил выпуск автомобильных и авиационных покрышек. Но настоящей находкой инженеров компании стало изготовление сверхпрочной прорезиненной ткани, которую активно применяли при строительстве самолётов, воздушных шаров, дирижаблей и разведывательных зондов.
Производство этой стратегически важной продукции в первой половине XX века привлекло к «Гудиер» внимание американских военных, которые буквально завалили компанию крупными заказами. Только в годы Первой мировой войны предприятие произвело около одной тысячи различных летательных аппаратов. Среди них выделялись специальные зонды, которые при облёте прибрежных вод на небольшой высоте были способны с большой эффективностью обнаруживать подводные лодки противника. Продолжая работать в этом направлении, компания после окончания Первой мировой войны приобрела права на конструкцию дирижаблей жёсткой системы — цеппелинов. Причём если во всём мире после ряда крупных катастроф дирижаблей от их массового производства постепенно стали отказываться в пользу самолётов, то компания «Гудиер» продолжала их активное производство.
Со временем сложилась достаточно успешная практика, когда корабли ВМФ США сопровождали дирижабли для ведения разведки и своевременного обнаружения подводных лодок противника, уничтожать которые глубинными бомбами должны были уже охраняемые ими суда. При этом американские моряки называли дирижабли «блимпами» — за издаваемый характерный звук, если щёлкнуть по оболочке воздушного пузыря пальцами.

Воздушная разведка

Ко времени начала Второй мировой войны самыми распространёнными воздухоплавательными аппаратами, используемыми для морской разведки, стали дирижабли типа «К», изготовлявшиеся компанией «Гудиер». Размеры этого воздушного судна были впечатляющими. Длина дирижабля составляла 76, 5 метра при диаметре в 17,6 метра. Причём оболочка объёмом 11300 кубических метров предполагала внутреннюю установку гондолы с экипажем, которая крепилась снизу аппарата и имела два этажа, на которых размещалось до десяти членов команды. В движение дирижабль приводился двумя моторами мощностью по 550 лошадиных сил, позволявшими развивать крейсерскую скорость до 125 км/ч.
Именно таким аппаратом стал дирижабль К-74, выпущенный заводом «Гудиер» в Огайо в июле 1943 года. Предполагалось, что он сразу встанет на боевое дежурство по отслеживанию немецких подводных лодок, осуществляющих охоту на гражданские и военные американские суда у побережья Флориды. Причём дирижабли, входящие в эскадрилью по проведению разведки у побережья США, в качестве вооружения были оснащены четырьмя глубинными бомбами для самостоятельного уничтожения подводных лодок врага в случае их обнаружения, а также пулемётом калибра 12, 7 мм, расположенным в носовой части гондолы.
Тем не менее, несмотря на наличие вооружения, командование ВМС возлагало на экипажи дирижаблей исключительно разведывательные задачи, запрещая им вступать в бой. Обычно дежурство этих воздухоплавательных средств происходило достаточно однообразно. Но всё изменил случай, произошедший в ночь на 18 июля 1943 года.

Неравный бой

Вечером накануне вылета на боевое дежурство личный состав двух дирижаблей К-74 и К-32 был проинструктирован, что они должны будут патрулировать прибрежный район, где пройдёт конвой, состоящий из танкера и грузового судна. С воды суда прикрывал эсминец «Дальгрен». Поднявшись в воздух, дирижабль К-74 взял курс в сторону Атлантического океана. Одновременно с ним в прибрежных водах США появилась немецкая подводная лодка U-134, которая опрометчиво всплыла на поверхность. Немцы полагали, что ночью им бояться нечего, решив провентилировать помещения субмарины. И это они сделали совершенно напрасно.
Спустя несколько часов в этом квадрате появился американский дирижабль К-74, чья команда заметила неприятельское судно. Причём сам дирижабль за облаками в ночном небе видно не было. По инструкции американские лётчики отправили на базу шифровку с сообщением о встрече с неприятелем. Оценив маршрут движения немецкой подводной лодки, американцы поняли, что через час фашисты встретятся с судами конвоя и попытаются их потопить.
В сложившихся обстоятельствах лейтенант Гриллс, командующий командой дирижабля, вопреки действующим инструкциям, принял решение попытаться потопить вражескую субмарину. Когда время приблизилось к полуночи, рискуя быть сбитым, дирижабль снизился до высоты 250 футов и приготовился к сбросу на подводную лодку глубинных бомб. Самое удивительное, что немцы заметили нависшую над ними опасность лишь в самый последний момент.
По дирижаблю тут же был открыт огонь из зенитного автомата, установленного на рубке субмарины, к которому вскоре присоединилась 88-мм пушка подводной лодки. В ответ застрочил пулемёт, находящийся на носу гондолы дирижабля. Естественно, что пули американского стрелка били по металлическому корпусу субмарины, не нанося ей ощутимого вреда. С логической точки зрения, американцам необходимо было сбросить глубинные бомбы на субмарину и уходить из опасного района, а не вступать в пулемётную дуэль.
Неудивительно, что едва дирижабль завис над подводной лодкой, как немецкие пули пробили один из его двигателей, который загорелся. Один из членов экипажа попытался скинуть бомбы, но механизм заел и не сработал. Бомбы продолжали висеть под днищем дирижабля. Следующие выстрелы немецких орудий пробили уже оболочку дирижабля, который начал сдуваться, терять высоту и скоро опустился в воду. Весь бой занял не более пяти минут.

Лётчики против акул

К счастью, никто из членов экипажа дирижабля в ходе воздушного сражения не погиб. Воздухоплаватели надели спасательные жилеты и покинули воздушное судно, переместившись на специальный спасательный надувной плот, прикреплённый к пузырю дирижабля, остававшемуся над водой. Пропал лишь лейтенант Гриллс, который выпрыгнул из гондолы дирижабля во время его падения и потерялся в ночном океане.
Немцы не заметили этого манёвра команды воздушного судна и ушли из опасного квадрата. В это время в отдалении прошёл спасённый экипажем дирижабля американский военный конвой. Поскольку радист дирижабля успел передать сигнал бедствия, американские лётчики надеялись, что утром их подберут, и оставались недалеко от постепенно опускающегося под воду дирижабля. Утром над терпящими бедствие американцами прошёл спасательный гидросамолёт. Сесть на воду из-за волнения моря он не смог и ушёл за подмогой — эсминцем «Дальгрен».
Лётчики были спокойны, зная, что скоро их спасут. Один из них, Айседор Стессел, вплавь отправился проверить одну из частей дирижабля, чтобы оценить, сколько он ещё продержится на поверхности. Когда же он плыл обратно, за его спиной появилась акула. В следующее мгновение океан окрасился красным, а Айседор Стессел навсегда скрылся под водой. Его коллеги, находившиеся в шоке от увиденного, поспешили достать ножи для битвы с новым противником. Однако применить оружие американцы не успели из-за прогремевших взрывов четырёх глубинных бомб, всё ещё прикреплённых к бомбодержателю дирижабля.
В 8:15 к месту трагедии подошёл эсминец «Дальгрен», подняв на борт остававшихся в живых лётчиков. Последним был спасён командир дирижабля лейтенант Гриллс. После падения воздушного судна в воду он, оказавшись в воде, не смог сориентироваться и потерялся. В воде лейтенант провёл около 19 часов и на момент спасения находился в крайне истощённом состоянии. Просто чудо, что его не съели акулы, кишащие рядом с упавшим дирижаблем.
Вся команда американского воздушного судна была представлена к наградам. Что же касается немецкой субмарины, то она ещё полтора месяца бороздила воды Атлантики. Её экипажем были произведены атаки на два конвоя. Свою гибель немецкая подводная лодка нашла в августе 1943 года в Бискайском заливе от бомб британских бомбардировщиков. При этом необходимо высоко оценить самоотверженность и героизм американских лётчиков, не побоявшихся на дирижабле вступить в бой с немецкой подводной лодкой, успешно выполнив поставленную перед ними задачу по охране конвоя.

Битва за Атлантику

Военная кампания Второй мировой войны, борьба союзников по антигитлеровской коалиции с нацистской Германией и Италией за коммуникации и господство в Атлантическом океане и прилегающих к нему морях. Основной целью стран оси было нарушение атлантических коммуникаций Великобритании с остальными союзниками, а впоследствии — принуждение её к переговорам и развал коалиции. Главной же целью союзников была защита коммуникаций и, тем самым, обеспечение военных усилий коалиции.

U-134

Средняя немецкая подводная лодка типа VIIC времён Второй мировой войны. Лодка совершила семь боевых походов. Потопила три судна суммарным водоизмещением 12147 брт. Долгое время считалось, что U-134 была потоплена 24 августа 1943 года в Северной Атлантике близ Виго, Испания, шестью глубинными бомбами с британского самолёта типа «Веллингтон». По последним данным, 27 августа 1943 года U-134 была потоплена британским фрегатом «Ротер» в Бискайском заливе. Погиб весь экипаж — 48 человек.

Журнал: Война и Отечество №12(53), декабрь 2020 года
Рубрика: Необычные сражения
Автор: Дмитрий Соколов

Метки: Германия, война, Вторая мировая война, Война и Отечество, США, подлодка, дирижабль, Дмитрий Соколов




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-