Авианосец «Корейджес» оказался первым британским военным кораблём, потопленным в годы Второй мировой войны. Он был предназначен для охоты за подводными лодками, но, по горькой иронии судьбы, стал жертвой одной из них: «Кореёджес» затонул, получив две торпеды в район машинного отделения. Погибли капитан авианосца и 518 английских моряков.

Кто потопил британский авианосец Корейджес?

Атака германской подлодки U-29 на авианосец Корейджес

Немецкие субмарины против британского флота

Внезапные нападения из-под воды немецких субмарин и довольно значительные потери основательно встревожили британское Адмиралтейство. Английские лорды считали подобное оружие нечестным, называли подводников пиратами и даже собирались вешать их на реях.
Благодаря палубным самолётам авианосцы смогут контролировать внушительную территорию и обнаруживать вражеские субмарины. Если удастся засечь субмарину, пилоты могут сами её атаковать или «натравить» на неё эсминцы. Однако теоретические рассуждения шли вразрез с реальной действительностью. Дело в том, что у Великобритании было только четыре авианосца, палубная авиация которых оставляла желать лучшего. Увы, англичане сделали упор на истребители и бомбардировщики берегового действия, а вот на палубную авиацию не обращали особого внимания.
Нацистские подводники весьма активно действовали, и бороться с ними стал сам Уинстон Черчилль, как новый глава Адмиралтейства. Он бросил в бой против вражеских подлодок авианосцы, создав на основе их с прикреплёнными к ним эсминцами специальные поисковые группы противолодочной обороны. Хотя риск потери весьма ценных кораблей был достаточно велик, у него просто не было иного выбора.
Для поиска и уничтожения немецких субмарин были отправлены авианосцы «Арк Ройал», «Кореёджес» и «Гермес» в сопровождении прикреплённых к ним эсминцев. 3 сентября 1939 года «Арк Ройал» вышел в море из Скапа-Флоу, а вечером этого же дня из Плимута отплыл «Кореёджес».
Уже через 11 дней «Арк Ройал» внезапно атаковала немецкая подлодка U-39. К счастью, её торпеды прошли мимо цели, а саму субмарину тут же потопили эсминцы.
В Адмиралтействе посчитали, что разработанная тактика авианосных групп сработала. Однако за всеобщим ликованием никто почему-то не отметил того факта, что субмарина первой атаковала авианосец. Если бы ей повезло, то охотник на подводную лодку мог сам стать её жертвой. Это и произошло с авианосцем «Корейджес» всего через три дня.

Из крейсера в авианосцы

«Корейджес» начали строить в начале XX века, он был заложен как крейсер на частной судостроительной верфи «Армстронг» в Хай Уолкер, Ньюкасл. Ещё в ходе строительства в июне 1916 года поступило предложение о переделке «Корейджеса» в гидроавианосец, однако отсутствие чёткого конструктивного плана по переоборудованию корабля заставило отказаться от этой идеи. После приёмных испытаний он вошёл в состав 3-й, а затем 1-й эскадры лёгких крейсеров.
В апреле 1917 года крейсер решили сделать минным заградителем: так уж сложилась судьба этого корабля, что его постоянно хотели переделать. На квартердеке «Корейджеса» установили шесть рядов минных рельсовых путей: полагали, он сможет принимать, а затем устанавливать 222 мины «Бритиш Элия». Но в этой роли корабль так и не побывал, уже 23 ноября всё минное оборудование приказали демонтировать.
Первое боевое крещение корабль получил в ночь на 17 ноября, участвуя во втором бою в Гельголадской бухте. Артиллеристы крейсера тогда умудрились попасть 381-мм снарядом в щит 150-мм орудия германского лёгкого крейсера «Пиллау». В начале 1918 года корабль опять подвергли переделке: над его обеими орудийными башнями установили взлётные площадки для колёсных самолётов. На носовой площадке базировался один «Страттер», а на носовой один «Кэмел». Была ещё одна идея забронировать «Корейджес» как броненосец.
В начале же января 1924 года «Корейджес» с однотипным «Глориесом» решили перестроить в авианосцы. Переоборудование «Корейджеса» длилось с 1924 по 1928 год. Вместе с «Глориесом» они до 1938 года, когда британский флот пополнился знаменитым «Арк Ройялом», оставались наиболее боеспособными авианосцами англичан.
Длина переоборудованного в авианосец линейного крейсера составляла 240 метров, а водоизмещение достигало 23 тыс. тонн.

Первая потопленная нацистская субмарина

В самый первый день Второй мировой войны немецкие подводники открыли счёт потопленным английским кораблям, отправив на дно лайнер «Атения». Через 6 дней после этого три британских авианосца, «Арк Ройял», «Корейджес» и «Гермес», отправились на охоту за подводными лодками противника. Каждый из них сопровождали несколько эсминцев. Прошло пять дней, а немецкие подлодки словно растворились в морской воде, не было ни их следов, ни новых нападений.
Однако 14 сентября на «Арк Ройял» поступило сообщение об атаке подводной лодки на торговое судно в 200 милях от авианосца. «Арк Ройял» развернулся, направляясь в сторону происшествия, его команда уже готовилась поднять в воздух три истребителя-бомбардировщика «Скуа», когда с борта авианосца заметили след торпеды, идущей на корабль. Благодаря манёвру «Арк Ройял» смог уклониться от пущенных в него двух торпед. Сразу три английских эсминца атаковали невидимую субмарину. Британцам повезло: первая серия глубинных бомб повредила подлодку, а вторая буквально выбросила её на поверхность.
Как только показалась нацистская субмарина, на неё обрушился яростный огонь из всех орудий эсминцев. Команда подлодки U-39 сдалась; едва она покинула свой корабль, как субмарина сразу затонула. В плен попали 43 немецких подводника. А их подлодка оказалась первой немецкой субмариной, пущенной на дно в годы Второй мировой войны.
Если для «Арк Ройяла» встреча с немецкой субмариной закончилась победой, то вот его лётчикам крупно не повезло. Три поднятых в воздух «Скуа» вскоре заметили ещё одну немецкую подлодку. Они провели бомбометание на том месте, где она погрузилась в воду. Увы, они сбросили бомбы с очень небольшой высоты и сами угодили под воздействие их взрывов. В результате два самолёта получили повреждения и сели на воду.
Минут через двадцать из воды опять показалась субмарина. Самолёт, оставшийся в воздухе, безрезультатно обстрелял её из пулемётов, но из-за заканчивающегося горючего вынужден был улететь. Немецкие подводники взяли в плен четырёх английских лётчиков из приводнившихся самолётов, после этого субмарина U-30 ушла на глубину.

Последнее плавание «Корейджеса»

Всего три дня в Адмиралтействе по поводу уничтоженной немецкой подлодки царило приподнятое настроение, которое вскоре сменилось большим унынием. Дело в том, что 17 сентября авианосец «Корейджес» был потоплен нацистской субмариной, это была первая потеря (да ещё какая!) британского военного флота во Второй мировой войне. Травмировало психику британских военно-морских стратегов и то обстоятельство, что авианосец, предназначенный для охоты на вражеские субмарины, сам стал «дичью» для одной из них. Как же это произошло?
17 сентября 1939 года «Корейджес» атаковала германская подлодка U-29 под командованием капитан-лейтенанта Отто Шухарта. В тот памятный для него день Шухарт рыскал по водным просторам, разыскивая для своих торпед достойную цель. Неожиданно он заметил в перископ летящий биплан и закономерно предположил, что рядом находится британский авианосец. В этот момент «Корейджес» как раз вместе с эскортом держал курс на базу. Два эсминца из его эскорта отправились на помощь торговому судну, атакованному подлодкой, так что при авианосце остались только два вспомогательных корабля.
Шухарт заметил «Корейджес», но догнать его никак не мог: скорость под водой оставляла желать лучшего, а всплыть ему не давали самолёты, кружащие над авианосцем. В вахтенном журнале он потом записал: «Времена: МИ казалось: настичь авианосец — пустая затея. В связи с нахождением в воздухе самолёта я не мог всплыть, а моя подводная скорость хода недотягивала и до 8 узлов. Лишь инструкции, полученные во время учений, удерживали меня в кильватере корабля».
Однако в течение полутора часов Шухарт продолжал упорно преследовать «Корейджес», и его терпение и настойчивость оказались вознаграждены. Неожиданно авианосец резко изменил курс, собираясь принять на палубу садящиеся самолёты. В этот момент он стал крайне уязвимым для торпедной атаки. Немецкий подводник не мог упустить этот момент и атаковал авианосец в 19 часов 30 минут, выпустив в него три торпеды, хотя условия для атаки, конечно, были не идеальлыми. Шухарт записал в вахтенном журнале: «…размер цели не укладывался в обычный расчёт… кроме того, прямо в глаза мне светило Солнце».
Сразу после залпа подлодка ушла на глубину. Немцы не могли увидеть результата своей атаки, но услышали чудовищной силы взрывы. Они были настолько сильными, что в какой-то момент подводники даже подумали, что их собственная лодка получила повреждения. Однако в попадании торпед в авианосец они не сомневались.
Из трёх торпед две на самом деле попали в «Корейджес». Окутанный пламенем и взрывами авианосец завалился на левый борт и через 20 минут затонул. Погибли 519 из 1260 человек экипажа, в том числе и капитан.
Гибель британского авианосца наблюдали пассажиры голландского лайнера «Вендам», как раз в это время проходившего рядом. Эсминцы сразу же сделали попытку уничтожить подлодку противника: U-29, ушедшую на глубину, некоторое время сотрясали взрывы глубинных бомб, но подлодка благополучно их пережила. Через какое-то время подлодка всплыла, и Шухарт отправил сообщением своей успешной атаке.
Вернувшихся на базу немецких подводников встречали как настоящих героев. Гросс-адмирал Редер представил Отто Шухарта к награждению Железным крестом I степени, а остальных членов экипажа U-29 наградили Железным крестом II степени. А вот британское Адмиралтейство решило больше не использовать авианосцы для охоты за подводными лодками, слишком уж дорогим оказался полученный им урок.

Журнал: Война и Отечество №1, январь 2021 года
Рубрика: Война на море
Автор: Максим Сироткин

Метки: Англия, Германия, Вторая мировая война, корабль, Война и Отечество, подлодка, атака, авианосец, торпеда





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —