Битва при Камбре: Первое в мире применение танков на войне

Рейтинг: 5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

К ноябрю 1917 года ситуация на фронтах Первой мировой была несимметрична. На Восточном фронте немецкие войска, не встречая серьёзного сопротивления со стороны разложенной революционными событиями российской армии, уверенно продвигались вперёд. На Западном фронте, наоборот, немцы заняли оборонительные позиции, в то время как части Антанты непрестанно пытались отодвинуть линию фронта к востоку.

Битва при Камбре: Первое в мире применение танков на войне

Союзники надеялись одним крупным сражением взломать фронт на широком участке, ринуться в прорыв в тылы немецких армий и тем самым принудить Германию к скорой капитуляции. Но сделать это никак не удавалось — оборона немцев оказалось традиционно крепкой.

Ошибки немцев

Но у Антанты были серьёзные намерения, тайно и явно союзники накапливали силы для решительного удара по противнику.
20 ноября им показалось, что время для такого удара настало. В этот день началось величайшее сражение Первой мировой войны, вошедшее в историю как «битва при Камбре» (небольшом городке на севере Франции). Продолжавшаяся 17 дней битва отличалась от прочих не только своими масштабами и количеством участвующих с обеих сторон войск, но главным образом тем, что впервые в истории в ней была широко использована новейшая по тем временам военная техника — авиация и танки. В сражении участвовали до 1000 самолётов с каждой стороны и почти 500 танков. Но если кому-то захочется сравнить это с танковыми сражениями Второй мировой войны, то следует иметь в виду следующее: по части авиации у противников при Камбре был приблизительный паритет, а вот танки были сосредоточены по одну сторону фронта — в британских войсках.
Как ни странно, немцы, всегда занимавшие самые передовые позиции в области военной техники, с танками поначалу опростоволосились, полностью уступив пальму первенства англичанам. Правда, к концу 1917 года они, поняв собственную ошибку, уже строили свои танки, но очень немного и невысокого качества. На позициях у Камбре ни единого танка они не имели.
Помимо пехоты, авиации и танков в сражении, естественно, участвовала и артиллерия — на стороне союзников было сосредоточено порядка полутора тысяч пулемётом и тысяча орудий. У немцев после 29 ноября было более 3 тысяч пулемётов и 1700 орудий. Но если пушки можно назвать ветеранами войн (им никак не меньше 300 лет), то танки — едва ли не новорождённые — они впервые появились на полях сражений чуть более года назад — в сентябре 1916 года. Теперь под Камбре союзное командование хотело разыграть свой танковый козырь. 476 танков были сосредоточены на 10-километровом прорывном участке, подходящем для танкового удара — равнинный, без болот и заметных возвышенностей.

Большой «сюрприз»

Никогда ещё такого сосредоточения бронированных машин на узкой полосе наступления за годы войны не было. А во взаимодействии с танками — 92 тысячи человек пехоты и кавалерии, полторы тысячи пулемётов.
Ударный кулак такой силы удалось сохранить в секрете. Танки подтягивались к линии фронта скрытно, только в тёмное время суток, причём во время движения танков, чтобы заглушить рокот их моторов, на переднем крае началась активная ружейно-пулемётная стрельба.
В результате сосредоточения танков немцы так и не заметили. И потому на этом участке особого усиления обороны не произошло: сколько немецких войск было здесь до 20 ноября, столько осталось и на утро этого дня. То есть проигрыш в живой силе и технике — вдвое, а то и вчетверо. Самолётов у немцев тоже было всего несколько десятков.
А вот у союзников шла активная подготовка к сражению. Танкисты тренировались, учились преодолевать рвы шириной до 3 метров. Правда, немцы, зная возможности английских танков, копали рвы шире. В ответ на это англичане заготовили несметное количество так называемых фашин — связок хвороста, скреплённых проволокой и цепями. Выработали тактику взаимодействия, заранее определяя, какой танк подходит к позициям противника первым и откроет огонь, какой тем временем сбросит в ров фашины. Предусмотрели, какой танк будет после него форсировать ров и сбрасывать свои фашины в следующий. Пехота училась идти следом за танками и зачищать окопы, уничтожая или захватывая в плен вражеских солдат.
И ещё одну новинку решили использовать англичане — начать наступление без артподготовки. Обычно перед атакой артобстрел вели часами. Но противнику удавалось за это время отвести пехоту из передовых окопов ко второй линии обороны. Кроме того, понимая, что за мощным обстрелом неизбежно последует атака, успевали подтянуть к опасному участку ближайшие резервы.

И грянул бой

20 ноября артобстрел начался почти одновременно с началом атаки — всего минут на 10 раньше. Но 10 минут — не тот срок, за который можно подтянуть серьёзные резервы. В 6 утра армада танков, оглушительно рыча моторами и поливая все перед собой пулемётными очередями, двинулась на немецкие окопы. Артиллерия, обстреляв первую линию, перенесла огонь в глубину немецкой обороны.
Проволочные заграждения танки рвали как паутину, а их интенсивный пулемётный огонь не позволял обороняющимся даже высунуться из окопов. На немцев в предрассветном полумраке надвигались одновременно более 400 огромных и ужасных бронированных чудовищ. Причём все это было совершенно неожиданно.
Вот как описывает танковую атаку англичан Эрих Мария Ремарк в своей известной книге «На Западном фронте без перемен»:
«Танки, бывшие когда-то предметом насмешек, стали теперь грозным оружием. Надвигаясь длинной цепью, закованные в броню, они кажутся нам самым наглядным воплощением ужасов войны».
Действительно, ужас охватывал солдат в такой момент. Казалось, сама не знающая пощады смерть, рыча как чудовище, ползла по полю на них.
Никто из немецких солдат ранее не видел ничего подобного и не мог ожидать такой атаки. Соответственно морально к ней готов не был.
В первые же часы сражения немцы были деморализованы. А англичане уверенно двигались вперёд. Уже к 11 часам утра они полностью овладели первой линией обороны немцев и углубились в неё на 6-8 километров. В течение первого дня в плен было взято более 8 тысяч солдат и 160 офицеров. Трофеями стали около 100 орудий и огромное количество пулемётов. Казалось бы, успех союзников очевиден. Но это был всего лишь первый день. Немецкое командование срочно подтянуло к участку прорыва резервы. А главное, немцы быстро нашли средства для борьбы с английскими танками. Они установили на грузовики полевые орудия — по сути, создали первые в мире самоходные артиллерийские установки. Если в начале сражения танки шли вперёд уверенно и практически безнаказанно, то вскоре ситуация изменилась — количество потерянных танков росло с каждым днём. После утраты 180 танков темп наступления заметно снизился.
Без танков пехоте немецкую оборону было не осилить, наступление остановилось.
В этом сражении германская армия впервые создала эффективную противотанковую оборону.
Далее к 10-километровому участку фронта перебросили мощный резерв — 160 тысяч солдат, 3600 пулемётов, 1700 орудий. С воздуха теперь их прикрывала целая армада — до 1000 самолётов. В итоге перевес в живой силе и в технике оказался на стороне немцев.
Теперь союзникам нужно было ожидать контратаки. И она не заставила себя ждать. Так маятник сражения качнулся в другую сторону.
Союзники вынужденно отступили, при этом бросая технику, в том числе подбитые и застрявшие в грязи танки. 9 тысяч солдат оказались в немецком плену. Немцы захватили более 700 пулемётов, до 150 орудий и, главное, сотню танков.
Теперь и в германской армии появились танки. Без сомнения, немецкие инженеры и механики привели их в порядок, освоили и использовали по прямому назначению.
Сражение постепенно утихло. Каковы же были его итоги?
Линия фронта совсем незначительно прогнулась на восток — вглубь Германии. А вот людские потери противников были сопоставимы: 44 тысячи убитых у Антанты, 37 тысяч потеряла германская армия.
Но зато в этом сражении немцы научилась бороться с танками.

Журнал: Загадки истории №33, август 2020 года
Рубрика: Величайшие сражения
Автор: Константин Ришес

Метки: Загадки истории, война, Первая мировая война, танк, сражение, 1917, битва, ноябрь



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.