«Я рада, что у сербов нет того, что называют здравым смыслом, из-за которого меня не пускали воевать. Я могла остаться в штабе, но не хочу!» — так писала домой англичанка Флора Сандс из далёкой Сербии. Все ужасы Первой мировой войны она перенесла вместе с солдатами: спала на голой земле, грелась бренди и не боялась смерти. Однополчане верили — пока Флора с ними, пуля пролетит мимо.

Флора Сандс - английский капитан сербской армии

Ирландка Флора Сандс — английская медсестра в Сербии

В Сербию Флора Сандс попала 12 августа 1914 года вместе с американским сестринским подразделением Святого Иоанна. Вместе с ней из Великобритании в Сербию в город Крагуевац для помощи раненым прибыли ещё 36 медицинских сестёр.
Вскоре Сандс оставила подразделение и присоединилась к работе Сербского Красного Креста — возила раненых на машине, но однажды поняла, что у неё другое призвание.

Девушка с характером

Флора с детства была сорванцом: скакала на лошади, стреляла из ружья. Гувернантке, которая пыталась добиться от дочери бывшего ректора Уитчерча пристойного поведения, она заявила, что жалеет, что не родилась мальчиком.
Едва повзрослев, Флора вырвалась из-под опеки семьи, устроилась работать секретарём, научилась водить и купила подержанную спортивную машину. В свободное от работы и автомобиля время Сандс проводила в First Aid Nursing Yeomanry (FANY) — британской военизированной организации для женщин, где женщин учили оказывать первую помощь раненым, ездить верхом, стрелять и обучали приёмам разведки.
В 1910 году, в возрасте 34 лет, Флора Сандс покинула FANY и примкнула к движению британской суфражистки Мэйбл Стобарт, которая создавала женские подразделения медиков, участвовавших в Первой Балканской войне, в которой Османская империя пыталась подчинить свои европейские колонии: Болгарию, Грецию, Черногорию и Сербию.
Когда вспыхнула Первая мировая война, Флора хотела добровольно пойти на фронт сестрой милосердия, но ей отказали, сославшись на то, что её подготовки недостаточно.
Тогда она примкнула к американскому подразделению медсестёр и уже через неделю после начала войны покинула Великобританию.
«Я хочу быть солдатом и сражаться!» — заявила она своему начальнику, доктору Изабель Эмси.
Английский консул проделал много усилий, чтобы удержать неистовую ирландку Сандс от опрометчивого шага, но все было напрасно. В 1915 году во время отступления сербов в Албанию все медсестры были убиты, и отставшая от обоза Флора Сандс примкнула к ближайшей воинской части и вскоре была зачислена генералом Милошем Васичем в сербскую армия добровольцем. Она спорола нашивки Красного Креста и заменила их медными цифрами полка на погонах.

Только на передовую!

Сербские солдаты-однополчане сначала звали Флору Сандс «наша англичанка», а затем, очевидно, поняв, что она ирландка, стали звать её по-свойски — «братишка».
Сандс со своей стороны удивлялась благородству сербов. Ей нравились их простота, открытость и жертвенность. Она видела, что даже простые солдаты никогда не мародерствуют, считая, что это принесёт несчастье.
Иностранка стала для солдат талисманом: рослая, с красивым, скуластым лицом, со спокойным взглядом карих глаз, она внушала уверенность. Она ловко держалась в седле, лихо водила, могла оказать первую помощь и знала четыре языка, то есть была настоящим кладом для штабной работы, но предпочитала передовую.
К солдатскому быту привыкла быстро. Спала, где придётся, подстилая под себя кусок брезента, не обращала внимание на свист пуль.
Были и трудности — Сандс никак не могла привыкнуть, что никто заранее не предупреждает о том, что нужно выходить на марш-бросок. Солдатам приходилось собираться за секунды. В первый раз Флора растеряла все вещи, а главное — тёплое одеяло, о потере которого она долго жалела по ночам. А после марш-броска по горам уставала так, что сил бояться уже не было.
Её жалели — не давали носить тяжести, вся экипировка Флоры состояла из патронов, карабина, пистолета, фляги с водой и куска брезента. Солдаты верили, что чужестранка приносит им удачу, ведь пули до поры до времени обходили Сандс стороной.

Тяжёлое испытание

Однажды ей не повезло, и её сильно посекло осколками снаряда. Но при этом удача не отвернулась от Флоры: из всех раненых на поле боя она единственная осталась жива — её вынесли товарищи, а остальных раненых ночью перерезали болгары.
У Флоры были сильно иссечены руки, спина и бок. Так как сербы считали, что раненым нельзя пить, то старый солдат дал ей бренди и сунул в зубы сигарету. «Благодаря бренди я не думала о смерти, — писала Флора позже, — но я увидела слезы на глазах сержанта, который нёс меня, и заверила его, что со мной все в порядке и что я скоро вернусь в строй».
Сандс действительно родилась под счастливой звездой — солдаты два часа по колено в снегу несли её на перевязочный пункт, откуда женщину вне очереди погрузили на машину и увезли в госпиталь, где прооперировали без наркоза.
Военный хирург обошёлся с ней так же, как тот солдат: вставил в зубы сигарету и сказал: «Не вой! Ты — солдат. Помни об этом». Это подействовало лучше всякого наркоза или спиртного.
После операции её навестил полковник, который спросил её, поедет ли она ещё раз на передовую. А когда Флора ответила: «Конечно!», воскликнул: «Браво! Но дальше штаба я тебя не пущу!».
В Салониках Флору Сандс доставили в британский госпиталь, где старшая сестра, узнав, что привезли женщину, воскликнула: «О, Господи! Ещё одна!». Оказалось, что в госпитале, в отдельной палатке, уже лежала девушка-сержант, сербка по имени Милунка Са-вич, которая во время войны была ранена девять раз.
Состояние Флоры было серьёзным — всего в её теле доктора насчитали 24 осколочных ранения. Тем не менее, Флора была намерена полностью выздороветь и вернуться в строй.
В госпитале она узнала, что сербы представили её к высшей воинской награде-ордену Звезды Карагеоргия и присвоили чин сержанта-майора.

Всё — для любимой Сербии!

Чтобы не терять времени зря, Флора попыталась из госпиталя наладить канал снабжения сослуживцев, нуждающихся в сахаре, табаке, в носках и варежках. Её клич к соотечественникам не остался без внимания — из Великобритании в Салоники пошли посылки с вещами для сербских солдат.
А вот самой Флоре становилось хуже, и ей пришлось выехать на родину, чтобы залечить раны.
Но и там Сербия не осталась забытой — вместе с подругой Эвелиной Хаверфилд Флора Сандс организовала для сербов фонд и ездила по стране с лекциями — собирала деньги. Кроме этого, она издала книгу, все деньги от продажи которой тоже отправлялись в Сербию.
Едва ей стало лучше, как она вернулась на Балканы и снова встала в строй плечом к плечу рядом со своими старыми товарищами. Ещё несколько раз она была на волоске от смерти — но выжила, даже тиф и испанка пощадили её. В 1919 году ей, единственной женщине, да ещё иностранке, было присвоено офицерское звание. Войну Флора Сандс закончила в чине капитана и была демобилизована в 1922 году.

После войны

В 1927 году Сандс вернулась в Сербию, которая к этому времени стала частью Королевства сербов, хорватов и словенцев. Здесь она вышла замуж за белогвардейского офицера Юрия Юденича.
Пара поселилась в Белграде, где Флора стала первой женщиной-водителем городского такси. Она продолжала писать книги и ездила по всему миру с лекциями. С ними она побывала в Австралии, Новой Зеландии, Канаде и США.
В 1941 году, когда Югославия была захвачена нацистами, Юденича с женой бросили с тюрьму, но вскоре освободили. К несчастью, Юрий заболел ещё до войны и вскоре умер. Его Флора влачила нищенское существование: топила печь стульями и перебивалась с воды на хлеб.
После войны она вернулась в Великобританию, но на месте не сидела. Вместе с племянником Ричардом пожилая леди совершила путешествие в Иерусалим, а затем съездила в Родезию.
Последние годы Сандс провела в Саффолке. Её внучатый племянник Артур Бейкер вспоминал, что она была «забавной» пожилой леди с неординарным чувством юмора. Она курила, могла выпить, лихо водила инвалидную мотоколяску, но чувствовала себя одинокой и скучала по Юрию.
Умерла она в 1956 году в возрасте 80 лет.
Тело Флоры Сандс было кремировано родственниками, а прах погребён в Саду памяти.
В Белграде, где её до сих пор чтут как героиню войны, её именем назвали одну из новых улиц города.

Журнал: Загадки истории №36, сентябрь 2020 года
Рубрика: Женщина в истории
Автор: Александр Лаврентьев

Метки: Загадки истории, Англия, биография, война, женщина, Первая мировая война, армия, Сербия, медсестра, Сандс





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —