Осенью 1944 года на бельгийско-немецкой границе шли ожесточённые бои, в которых увязли части 1-й армии США. Населённые пункты переходили из рук в руки, обескровленные дивизии американцев сменяли одна другую. Одной из основных целей американцев был штурм высоты 400 в Хюртгенском лесу, который в итоге должен был обеспечить контроль над Рурскими плотинами и городом Шмидт. Рейнджерам 2-го батальона, опытным бойцам, героям штурма нормандских вод, предстояло её взять.

Сражения США и Германии в Хюртгенском лесу

Кровавый штурм высоты 400: Битва в Хюртгенском лесу

Стратегически важный лес

В середине сентября 1944 года Кортни Ходжес, генерал-лейтенант частей 1-й армии США, завязал бои за Хюртгенскии лес площадью в 130 км, контроль над которым открыл бы путь к реке Рур и Рурским дамбам.
Для Эриха Бранденберга, генерала танковых войск частей 7-й немецкой армии, которые оборонялись и более чем в пятеро уступали американцам в численности, лес был настоящим сокровищем. Мины, спрятанные под снегом, размещённые в холмах доты и бункеры причиняли серьёзные неприятности пехоте США. Основной силой оборонявшихся стала артиллерия: контроль высоты предоставил немцам отличный обзор, позволяя артиллерийским корректировщикам передавать точные координаты многочисленным батареям, выстроенным на западном берегу реки Рур. Также густой лес не позволял американцам создать плотную линию обороны, способствуя немецким войскам наносить фланговые удары. И в то время, как американские солдаты прятались в наспех вырытых окопах, немецкие могли укрыться от снарядов в блиндажах, землянках и бункерах.

Прорыв

21 октября от штаба 21-й группы союзников поступил приказ, обязующий первую, третью и девятую армии выйти к реке Рейн, создать плацдармы на противоположном берегу, а при неудачном форсировании реки освободить сектор южнее реки Мозель.
Почти две недели неудачных попыток, во время которых одна дивизия сменяла другую в попытке прорвать немецкие позиции, завершились в итоге прорывом в сторону городка Кляйнхау к концу ноября.
Дальше предстояло взять доминирующую высоту 400, также известную как Кастл-Хилл. Расположенная в километре восточнее деревни Бергштайн в конце хребта Бранденберг-Бергштайн, она являлась отличной точкой для обзора реки Рур и всего Хюртгенского леса. На крутых (45 градусов), поросших густой растительностью склонах немцы построили бункеры, доты и вырыли многочисленные окопы.
24 ноября при поддержке 5-й бронетанковой дивизии части 121-го пехотного полка захватили город Хюртген, 29 ноября зачистили Кляйнхау, а в начале декабря захватили деревни Фоссенак, Бранденберг и Бергштайн.
Немцы отошли к западным склонам Кастл-Хилла, несколько раз проведя контратаки, которые американцы успешно отразили. Закрепившись в Бергштайне, американские танкисты, самоходчики, пехотинцы создали условия для рейнджеров 2-го батальона, которым предстоял штурм.

Прибытие рейнджеров

После двухмесячного отдыха, который следовал за штурмом нормандских вод и боями за Брест, 2-й батальон прибыл для наступления в Хюртгенскии лес. Им предстояло создать прочную линию обороны, отбивать контратаки немцев, делать вылазки во вражеские тылы, а также контролировать дорогу Аахен-Моншау.
По приезде рейнджеров встретила гнетущая обстановка: измученные, потрёпанные пехотинцы отступали со своих позиций в тыл, оставляя в полевом медпункте раненых бойцов, которых позже переправляли в госпиталь.
У самих спецназовцев не было зимней одежды, а из-за атак и обстрелов возникли проблемы с подвозом горячей пищи. Среди личного состава начались случаи простуды и обморожения. Когда в конце ноября генерал Дуайт Эйзенхауэр инспектировал позиции и увидел, что у солдат нет зимнего обмундирования, он обрушился с гневом на штабы командования, и через несколько дней бойцы получили тёплую одежду, медикаменты и даже наручные часы.
2 декабря рейнджеры после полученного приказа погрузились в машины и двинулись в путь. На следующий день колонна была обстреляна «мессершмиттами», однако никто из американцев не пострадал. Но из-за постоянных обстрелов, ужасного состояния дорог и темноты дорога до Бранденберга заняла несколько часов. Далее нужно было добраться до Бергштайна, но после очередного обстрела и потери одной машины, съехавшей в воронку от снаряда, было решено идти пешком, соблюдая режим тишины. Несмотря на обстрелы, лишь несколько человек получили лёгкие ранения.
Достигнув Бергштайна, рейнджеры принялись прочёсывать дома в поисках немецких солдат, которые закрепились в деревне в ходе прошедших контратак. Было уничтожено двое снайперов и несколько пехотинцев. В плен попали около 10 человек.

План

Захватывать высоту 400 должны были две роты с двух флангов. Ещё одна, заняв позицию в Бергштаине, должна была поддерживать наступление миномётами, а в случае вражеской контратаки взобраться на высоту и оборонять её. Две других роты заняли холмы к юго-востоку от Бергштайна и готовились отбивать возможные атаки противника.
Перед атакой сапёры очистили сектор от мин, вперёд выдвинулись две разведгруппы, обнаружив на высоте нескольких немецких солдат. Оборону высоты держали бойцы гренадёрского полка при поддержке парашютистов под командованием Адольфа Тома.

С первой попытки

Утром на стартовой линии у церкви на восточной окраине Бергштайна собрались две роты рейнджеров. Атака началась без предварительной подготовки, ставка была сделана на эффект неожиданности. Примерно стометровое открытое пространство, разделяющее укрытие и начало подъёма, американцы преодолели, стреляя наугад в сторону высоты. Воздух пронзила красная сигнальная ракета немцев. В рейнджеров полетели мины, застрекотали пулемётные очереди, но было ранено лишь несколько человек.
Дальше солдатам пришлось карабкаться вверх по обледенелому склону, поддерживая друг друга и цепляясь за деревья. Пока две роты продвигались вверх, подоспела миномётная поддержка, принявшаяся обстреливать вершину Кастл-Хилл и её обратный склон. В один момент часть солдат залегла под вражеским огнём, но рядовой Майк Шэ-рик бранью и криком в адрес немцев воодушевил роту, поднимая их в атаку. Немецкие пулемётчики забрали жизнь нескольких бойцов, но атаку остановить не смогли. Пулемётный расчёт, а также один из дотов были уничтожены, противник был вынужден отойти на вершину холма. Командующий обороной высоты 400 приказал открыть артиллерийский огонь по склону, зная, что там всё ещё находятся его люди. Шрапнель задела несколько рейнджеров, один погиб.
Трое рейнджеров поднялись на высоту первыми и нашли там бункер. Один рядовой выпустил внутрь бункера двадцать патронов из своей винтовки, ещё один закинул в него пару гранат, тут же погибнув от снаряда, который разорвался рядом.
Другой отряд рейнджеров преследовал отступавших немцев почти до реки Рур, но получил приказ вернуться обратно. Американцы захватили бункер, уничтожили три пулемётных расчёта, взяв в плен почти десяток немцев. Потери рейнджеров составляли четыре человека убитыми, было несколько раненых, в том числе один из капитанов. В 8:35 в штаб пришло сообщение, что высота 400 захвачена.
Американские бойцы немедленно начали окапываться, уверенные, что немцы вскоре попытаются отбить настолько важную точку. Каменистый обледенелый грунт не поддавался, солдатам удалось — вырыть неглубокие окопы, делая ставку в плане укрытия на дот, поваленные деревья и воронки от снарядов.

Ответ немцев

Ожидая ответ немцев, американцы отправили несколько патрулей, чтобы узнать, где противник концентрирует силы. В ходе задания удалось вовремя обнаружить место сосредоточения войск противника и предупредить своих. К обороне приготовились даже раненые бойцы. В этот момент немцы прошлись по высоте ураганным огнём из гаубиц и миномётов, а затем начали наступление по левому флангу, надеясь отбить дот. Доходило до рукопашных схваток. Американцы потеряли связь между двумя ротами, донесения отправляли связными, при этом выход из бункера на вершине Кастл-Хилл держали на прицеле немецкие снайперы.
Во второй половине дня с севера-востока последовала новая атака, в которой участвовало свыше 150 немецких бойцов при поддержке парашютистов. Рейнджеры были подняты в контратаку, по врагу открыли огонь, американские солдаты действовали штыками, ножами и в рукопашную, отбросив противника вниз по склону. Третья атака началась поздним вечером: крадущихся немцев заметили, встретили огнём и забросали гранатами.
Глубокой ночью к рейнджерам прибыла подмога, солдаты ждали установки тяжёлого пулемёта, но его доставка провалилась из-за начавшегося артобстрела, в ходе которого пулемётчики погибли. После обстрела началась контратака немцев, которую американцы смогли отбить.
Мощные и частые атаки демонстрировали, что немцы старались во что бы то ни стало вернуть контроль над Кастл-Хиллом. С самого утра и до вечера они предпринимали множество атак, навязывая американцам изматывающие многочасовые бои, в ходе которых рейнджеры потеряли много солдат. Для поддержки, как только позволила погода, была поднята авиация, а в критический момент удерживающих высоту спецназовцев выручили артиллеристы, создавшие вокруг Кастл-Хилла буквально кольцо огня.
В ночь с 8 на 9 декабря, скрытые густым снегопадом, рейнджеры начали покидать высоту, уступая место военным 13-го пехотного полка. Несмотря на то что немцы превосходили американцев числом и сильно их потрепали, янки смогли продержаться на вершине 40 часов, потеряв 23 человек, более сотни были ранены.
Но через девять дней контроль над высотой вернулся к немцам.
Так в середине декабря закончилась битва за Хюртгенский лес, стратегическую точку, которую в начале зимы американцы так и не взяли из-за немецкого контрудара в Арденнах. В феврале Кастл-Хилл снова был занят армией США, после были взяты Рурские дамбы, но наступление к Рейну началось лишь в двадцатых числах из-за разлива реки Рур.

Рапорт

За декабрь 1944 года 5-я танковая дивизия США израсходовала 4768 мин для 81-мм миномётов, 6015 снарядов для 75-мм орудий, 58441 снаряд к 105-мм гаубицам, 290 снарядов к 155-мм орудиям, 900 реактивных снарядов — суммарно 1977,94 т боеприпасов. Битва за Хюртгенский лес унесла жизни более тридцати тысяч американцев и более двадцати восьми тысяч немцев. 5-я бронетанковая дивизия в декабре 1944 года потеряла в боях 1177 бойцов (167 убитыми) и 74 единицы боевой техники (в том числе 50 «шерманов»).
В декабрьском рапорте дивизии указано, что противник потерял 974 человек убитыми и 977 пленными, 17 танков, 17 САУ и 39 орудий. Оказывая яростное сопротивление, немцы не позволили американцам захватить Хюртгенский лес до конца 1944 года, почти на два месяца отсрочив захват ими Рурских дамб.

Журнал: Война и Отечество №7, июль 2021 года
Рубрика: Мировые войны
Автор: Клавдия Баженова

Метки: Германия, война, Вторая мировая война, Война и Отечество, США, лес, бой, битва, Бельгия, войска




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-