Марсель Пля: Чернокожий герой России

Сослуживцы звали его «Марсель из французского цирка», поэтому не исключено, что стрелок-пулемётчик, обладатель двух Георгиевских крестов когда-то действительно выступал на арене. Но прославился Марсель Пля тем, что стал первым чернокожим парнем, поднявшимся в небо России.

Фото: русский лётчик Марсель Пля, интересные факты

Полинезиец Марсель Пля был награждён двумя Георгиевскими крестами!

Уроженец Полинезии, гражданин Франции, молодой чернокожий мужчина Марсель Плия, которого по-русски называли Пля, перед Первой мировой войной оказался на территории России волей судьбы. Но вместо того чтобы уехать во Францию или вернуться на острова Тихого океана, он добровольцем пошёл драться с германцами, служил пулемётчиком в авиационном отряде и отличался такой отчаянной храбростью, что за подвиги был награждён двумя Георгиевскими крестами.

«Широкий нос-арап…»

23 октября 1916 года корреспондент русского журнала «Огонёк» в очерке «Наша воздушная стража» писал о Марселе Пля весьма поэтично: «Он сын волшебных островов Тихого океана, где солнце повенчано с морем… в его крови растворено солнце и песни синих приливов…», правда, тут же отмечал, что Пля бегло говорит по-русски и весьма умело вставляет в свою речь солёные армейские словечки.
«Искрятся чёрным чёрные глаза, сверкают зубы и лоснится широкий нос-арап. Только как же: на голове русская военная фуражка, на ногах — брезентовые голенища и такое отчетливое: «Здравим желаим!»« — так описал журналист внешность французского подданного.

Но как он попал в Россию?

Чернокожий пулемётчик Марсель Пля и в самом деле родился в 1890-х годах, посреди ласковых волн Тихого океана на далёких островах Полинезии, часть которой в то время принадлежала французам на правах колонии. Кем был его отец — неизвестно, а мать была нянькой в богатой французской семье. Очевидно, когда господа решили вернуться в Париж, то взяли с собой и няньку с маленьким сыном. Из Парижа в 1907 году женщина вслед за господами уехала в Санкт-Петербург.
Курчавый мальчишка вырос на улицах русского города, стал мастеровым, женился на русской девушке и обзавёлся потомством.

Летающая крепость

С началом Первой мировой войны Марсель добровольцем пошёл на фронт, но на передовую не попал — сначала служил водителем, а позже его перевели в Российский Императорский военно-воздушный флот на Корпусный аэродром Петрограда, где Пля служил старшим мотористом, а потом стрелком-пулемётчиком.
Уже через несколько месяцев после начала войны на аэродром поступили четыре новых самолёта «Илья Муромец», которые стали первыми тяжёлыми бомбардировщиками России. На этих самолётах было поставлено несколько мировых рекордов по грузоподъёмности и максимальной высоте полёта.
В декабре 1914 года император Николай II подписал постановление о создании первой в мире эскадры самолётов-бомбардировщиков «Илья Муромец» под командованием генерал-майора Михаила Шидловского.
Было необходимо обучить пилотов, а самолёты переоборудовать под бомбометание и вооружить. Задачу выполнили за два месяца: первый боевой полёт бомбардировщики совершили в конце февраля 1915 года.
Бомбы размещались внутри самолёта вдоль бортов, а для их сброса «Муромец» был оснащён электрической системой открытия люков. За два года бомбовая нагрузка «Муромца» возросла до 500 килограммов. Самолёт сбрасывал бомбы массой от 80 до 240 килограммов, а осенью 1915 года Илья Муромец первый в мире сбросил бомбу массой в 410 килограммов.
В 1915 году на Русско-Балтийском вагонном заводе начали выпуск самолётов серии «Г», экипаж которых состоял уже из 7 человек, а через год начали выпускать самолёты со стрелковой кабиной. Самолёт серии «Г» имел длину 17,1 метров, площадь крыльев составляла 148 квадратных метров, бомбардировщик был оснащён четырьмя 160-сильными рядными двигателями Sunbeam. Для защиты от истребителей на бомбардировщики устанавливали пулемёты систем Максима, Льюиса, Кольта, Виккерса или Мадсена.
Очевидно, на таком самолёте и летал стрелок Марсель Пля.

Воздушный боец

В архиве штаба Ставки главнокомандующего сохранился приказ командира эскадры Шидловского о формировании 2-го боевого отряда, в который вошёл «Илья Муромец» №10 под командованием поручика Авенира Костенчика. Кроме командира в экипаж самолёта входили второй пилот Виктор Янковиус, артиллерист поручик Шнеур, моторист Касаткин и стрелок — Марсель Пля.
Свой первый подвиг Пля совершил 13 апреля 1916 года во время налёта русской авиации на станцию Даудзевас, которую контролировали немцы. Чтобы защитить железнодорожный узел от налёта русских, они установили у станции зенитные батареи, которые встречали самолёты мощным огнём.
Командиру «Муромца» Костенчику отбомбиться по станции удалось чудом — настолько плотным был огонь вражеских батарей, но два снаряда шрапнели, разорвавшиеся перед носом самолёта, вывели из строя один из двигателей. Костенчик был ранен и потерял сознание, он откинулся назад, а потом навалился грудью на штурвал. «Муромец» взмыл вверх, а потом клюнул носом, стал быстро терять высоту и вошёл в штопор.
Положение спас Янковиус, который сумел перехватить управление самолётом, выровнять его и на трёх уцелевших двигателях повернуть к родному аэродрому.
Экипаж был уверен, что во время штопора стрелок выпал из самолёта вместе с пулемётом, так как привязных ремней не было, и Янковиус с Касаткиным мысленно уже попрощались с ним. Но как только самолёт повернул на восток, раздался грохот и в кабине стрелка показался живой и здоровый Пля. Выяснилось, что он заранее привязал себя верёвкой к стойке кабины, и это спасло ему жизнь. Правда, несколько неприятных минут ему все же пришлось пережить, болтаясь на верёвке в воздухе, но это не лишило полинезийца присутствия духа. Он сумел сохранить и пулемёт, который тоже выбросило из кабины.
На обратном пути Пля ждало новое испытание: в результате попадания шрапнели был перебит лонжерон. Пля пришлось ещё раз привязываться верёвкой и прямо в полёте выходить на плоскость биплана и ремонтировать лонжерон.
Согласно данным из архива Корпусного аэродрома, обратный полёт подбитого «Муромца» длился 52 минуты, и для экипажа это были самые долгие минуты в жизни. Самолёт сумел приземлиться, однако сразу после посадки у него отвалилось крыло, которое в воздухе поддерживалось подъёмной силой. Согласно заключениям техников самолёт восстановлению не подлежал.
За выполнение боевой задачи экипаж был награждён, офицеров повысили в званиях, а Пля получил Георгиевский крест III степени и был произведён в фельдфебели.

Бойтесь, немцы!

Второй Георгиевский крест IV степени Пля получил после подвига, который он совершил на «Илье Муромце» Г-3, на котором летал хвостовым стрелком под командованием лейтенанта Лаврова. Самолёт был модифицирован, и проверить его боеспособность решили испытаниями «на натуре» — спровоцировав противника на нападение.
Это было сделано во время бомбардировки германского аэродрома близ Сморгони, на котором базировались истребители.
«Илья Муромец» завязал воздушный бой сразу с тремя германскими истребителями, которые поначалу решили, что перед ними практически беззащитный противник.
Один из истребителей спикировал на бомбардировщик сверху и сразу же открыл огонь. Пля ответил ему из хвостового пулемёта, после чего истребитель свернул в сторону и тут же свалился в штопор.
Второму истребителю Пля не дал даже прицелиться, меткой очередью он прошил самолёт противника и, очевидно, убил пилота, так как истребитель, не меняя угла атаки, тоже устремился к земле.
Третий истребитель даже не решился атаковать, сделал несколько кругов вокруг русского самолёта и ретировался — от греха подальше.
После этого боя «Муромцы» два месяца беспрепятственно бомбили позиции противника, германские асы не решались атаковать русские «летающие крепости».
В модификацию самолёта внёс свою лепту и стрелок Пля: он рассказал Сикорскому об очевидных недостатках конструкции кабины стрелка, после чего конструктор модернизировал сиденье, сделав его складным и добавив амортизаторы.
После получения второго «Георгия» Марсель Пля прославился, и о нём написали в журнале «Огонёк».
К сожалению, его дальнейшая судьба не известна. Можно лишь предположить, что он мог погибнуть во время Гражданской войны, а мог уехать во Францию; в те годы опытные мотористы были нужны везде.

Журнал: Загадки истории №21, май 2019 года
Рубрика: Легенды прошлых лет
Автор: Майя Новик





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —