Негры США — участники Первой мировой войны

В Соединённых Штатах Америки рабство отменили ещё в 1861 году. Однако прошло больше ста лет, прежде чем чернокожие перестали быть в своей стране людьми второго сорта. Немалый вклад в признание цветного населения наравне с белым внесли подвиги солдат-афроамериканцев на полях Первой мировой войны. Например, чернокожие военнослужащие 369-го полка, сражавшиеся вместе с французами, за небывалые отвагу и свирепость получили прозвище «Адские Гарлемские бойцы». А один из них — Генри Линкольн Джонсон — стал первым американцем, персонально удостоенным высшей награды Франции — Военного креста с золотой пальмовой ветвью.

Негры США — участники Первой мировой войны

Америка вступает в воину

В 1914 году страны Европы начали Первую мировую войну. В этом конфликте погибли миллионы людей, оказалось разрушено множество предприятий, жилых домов и объектов инфраструктуры. Без преувеличения можно сказать, что эта война стала одной из страшнейших трагедий XX века. Первоначально США остались в стороне от конфликта, но вскоре политические и экономические связи со странами, входящими в Антанту, вынудили американцев ввязаться в мировой конфликт.
6 апреля 1917 года Америка объявляет войну кайзерской Германии. К тому моменту у Соединённых Штатов практически отсутствовали сколько-нибудь значительные регулярные вооружённые силы. Армию пришлось фактически создавать с нуля. Сначала военные подразделения хотели комплектовать за счёт добровольцев, но затем пришлось объявить частичную мобилизацию. После этого в армию стали призывать здоровых мужчин от 21 до 31 года. В числе мобилизованных было и много чернокожих. Из них формировались отдельные подразделения, поскольку в те времена соблюдалась жёсткая расовая сегрегация. Но даже в чёрных частях на офицерские должности назначали почти исключительно белых. Командовал американским экспедиционным корпусом (AEF) в Европе знаменитый генерал Джон Першинг. Солдатам США предстояло поддержать французскую армию, находившуюся в тяжёлом положении.

Не солдаты, а снова рабы

Обучение будущих солдат осложнялось тем, что между чёрными и белыми новобранцами постоянно возникали конфликты на почве расовой ненависти. Белые рекруты никак не хотели признавать цветных братьев по оружию людьми и намеренно провоцировали их, оскорбляя, запугивая, пытаясь спихнуть на них грязную работу. Всё это заставляло чернокожих ещё больше сплотиться и постоянно с боем доказывать своё право носить оружие и считаться солдатами.
Кроме того, часто учебные пункты разворачивали в южных штатах. Хотя расизм был распространён и среди жителей севера США, до южан им было далеко. Регулярные провокации, устраиваемые гражданскими и полицией, вызывали ещё большую агрессию у чёрных солдат. Были случаи, когда для самозащиты им приходилось открывать огонь, что ещё больше усугубляло и без того сильную взаимную неприязнь. А когда вооружённые силы США прибыли наконец на территорию Франции, «симпатии» командования к цветным подчинённым дали знать о себе в полный рост. Видимо, у кого-то взыграли плантаторские корни.
Как можно использовать на войне чернокожего? Ну конечно же заставить его строить туалеты, таскать тяжести, рыть окопы и траншеи, пока настоящие люди заняты войной. Среди белых рядовых тоже было всё в порядке с расизмом. Они не упускали случая напомнить зарвавшимся чернокожим, кем были их предки и кто есть они сами. Естественно, что стычки на расовой почве были обыденным явлением. И естественно, что виновными всегда признавали чернокожих. По крайней мере, так мыслило верховное командование. Французы со стороны наблюдали за взаимоотношениями американцев с интересом. Хотя Франция исторически находилась в числе колониальных держав, но к тому времени уже не была столь расистской, как США, и даже считала, что чёрные и жители колоний тоже имеют право на свои привилегии. Любопытство французов сыграло положительную роль, ведь впоследствии они получили превосходных бойцов. А благодаря одному лейтенанту американской армии во всей Европе в 20-х годах расцвела мода на джазовую музыку.

Музыка чернокожих покорила сердца европейцев

369-й полк был похож на другие подразделения, сформированные преимущественно из цветного населения. Но в нём было одно существенное отличие. В его рядах служил чернокожий лейтенант, что ранее считалось немыслимым. Джеймс Риза Европа, человек, выросший на благодатной земле Алабамы. Талантливый музыкант, игравший джаз, собравший вокруг себя оркестр, а с вступлением Америки в войну вместе с коллегами записавшийся в армию и назначенный лейтенантом.
Его музыканты выступали для сослуживцев, французов и даже пленных немцев. Играли патриотическую музыку, различные классические произведения, а под конец войны познакомили Старый Свет и с джазом. Им одним из 369-го полка 93-й дивизии было разрешено присутствовать на победном параде в Париже. Однако чернокожий лейтенант со своим оркестром был не единственным выдающимся человеком в полку. Исключительными в той или иной степени показали себя все солдаты подразделения, а один из них прославился как особенно отважный боец, который больше часа врукопашную отбивался от многократно превосходящих в числе противников.

Чернокожие в рядах французской армии

И так, 369-й полк прибыл в составе AEF во Францию, но занимал», ся только подсобной работой в то время, как солдаты жаждали признания их полноценными военными и мечтали показать себя в деле. И такая возможность у них появилась. Французское командование, заинтересовавшись цветными американскими подразделениями, попросило генерала Першинга отдать в распоряжение французских вооружённых сил 369-й полк. Першинг согласился, но отметил, что вооружение для солдат должны обеспечить французы, а сражаться они будут, в форме американских военных. Здесь проявился тонкий политический расчёт генерала. Если чернокожие солдаты плохо проявят себя, то всегда можно ответить, что французов предупредили и все поражения солдат полка на их совести. А если бойцы окажутся героями, то они прославят Соединённые Штаты, сражаясь в американской форме. Оба варианта устраивали Першинга. И переданные в распоряжение французов солдаты показали свою доблесть, да так, что о 369-м полке пошли легенды. За всё время службы полк провёл на передовой 191 день, больше, чем любое другое подразделение американской армии. Бойцы отважно сражались и никогда не показывали врагу спину. Кроме того, один из солдат полка, некий Генри Линкольн Джонсон, прославился как само воплощение боевой ярости и отваги американского народа.

Боролся и победил

Уроженец Северной Каролины Генри Линкольн Джонсон вступил в ряды вооружённых сил США, надеясь, что армия позволит ему и семье вырваться из бедности. Кроме того, он жаждал показать, чего он стоит в этой жизни на самом деле. Сначала Джонсон разочаровался в службе, когда осознал, что чернокожих намерены использовать только как рабочую силу. Но потом, когда его полк вошёл в состав 161-й французской дивизии, возглавляемой генералом Жоржем Лебуком, Джонсон наконец получил шанс проявить себя как настоящий солдат. И у него это получилось. Он поистине стал легендой.
Ночью 15 мая 1918 года Генри Джонсон вместе с сослуживцем Нидхэмом Робертсом находился на наблюдательном посту полка. Около часа ночи он вдруг заметил шевеление в кустах. У караульных на посту имелся значительный запас гранат. Заранее разложив перед собой 30 штук, они продолжили ждать. Через час оба солдата услышали звук разрезаемой проволоки. Совершенно точно было понятно, что это крадётся враг.
Генри Джонсон начал бросать в наступающих гранаты, а Робертса отправил за помощью. Но парень не смог выполнить задачу, поскольку оказался ранен гранатой, брошенной противником. Джонсону удалось уберечь напарника от захвата в плен, но идти Нидхэм Роберте больше не мог. Вдвоём, в ночном лесу против множества врагов, жаждущих их смерти, — положению бойцов не позавидуешь. Но сдаваться они не собирались. Роберте подавал Джонсону гранаты, а он бросал их в немецких солдат.
Когда кончились гранаты, Джонсон попытался отстреливаться из винтовки, но её заклинило. Тогда он продолжил сопротивление, отбиваясь прикладом, а когда расколотил и его, то достал нож-боло и принялся колоть им наступающих противников. Отчаянный бой длился больше часа, прежде чем наконец подоспело подкрепление. Робертса и Джонсона доставили в госпиталь. Несмотря на то, что Генри Джонсон получил 21 колотую рану и 3 огнестрельных, он остался жив. Его товарищ тоже благополучно выжил. Обследовав место ночного боя, военные обнаружили 4 убитых солдат противника, 38 немецких гранат, 6 винтовок и множество другого оружия.
Подсчитать, скольких же всего убил Джонсон, не представлялось возможным, так как, судя по следам, немцы унесли с собой часть убитых и раненых. Но на этом все удивительное не закончилось. Позднее Генри Джонсон вспомнил, что один из противников, которого он ранил ножом, закричал на хорошем английском с нью-йоркским акцентом: «Этот чёрный меня достал». Объяснить этот случай можно тем, что в рядах армии немецкого кайзера тоже сражались солдаты самых разных национальностей. Подвиг Джонсона и Робертса? был увековечен в военной истории. Когда же информация о 369-м полке распространилась, то в том числе и благодаря этому подвигу полк прозвали «Адские Гарлемские бойцы». Гарлемские — поскольку значительную часть этого соединения составляли выходцы из Гарлема, чернокожего района Нью-Йорка.
Во Франции доблести афроамериканских солдат отдали должное. Сам президент лично прикрепил к знамени полка высшую награду Франции — Военный кресте золотой пальмовой ветвью. Персональные награды получили и многие рядовые. А Генри Линкольн Джонсон и Нидхэм Робертс получили звания сержантов и по Военному кресту, причём крест Джонсона был с золотой пальмовой ветвью.

Америка и её герои

Увы, американское руководство в очередной раз во всей красе продемонстрировало, как оно «уважает» солдат, прославивших США. 369-му полку не позволили даже принять участие в победном параде в Париже. Обратный путь бойцы проделали, естественно, в трюмах для скота.
Зато в Нью-Йорке их встретили как положено. Генри Линкольна Джонсона посадили в машину с открытым верхом, а следом маршировал полк. Под ноги солдатам летели цветы, а мэр Нью-Йорка выразил благодарность доблестным бойцам. Однако расизм в США никуда не исчез, и вернувшиеся с войны чернокожие солдаты ощутили это на себе ещё острее, чем раньше.
Джонсон вернулся в родной город Олбани и некоторое время грелся в лучах заслуженной славы. О нём писали в газетах, по стране распространялись агитационные открытки с Джонсоном и его товарищем Робертсом. Военное руководство попыталось организовать встречи с участием легендарного солдата в качестве пропаганды толерантности американского общества. Не получилось.
Генри Джонсон честно рассказывал об обращении командования с чернокожими военнослужащими, про расистские шуточки белых сослуживцев и прочие издевательства.
В конце концов от участия во встречах его отстранили, и тут в жизни героического сержанта началась тёмная полоса. Будучи воспитанником приюта, он с детства был лишён семейного тепла.
Покинув приют, Генри Джонсон тяжело и много трудился, чтобы свести концы с концами. Затем у него появилась жена Эдна и трое детей. А после Джонсон увидел надежду на лучшую жизнь для семьи, о которой он долгое время мечтал. Но, несмотря на все подвиги, военная служба закончилась бесславно. Героический сержант оказался на гражданке, со следами былых ранений. Из-за полученных травм он не смог работать, как прежде, железнодорожником, а значит, не мог даже минимально обеспечивать семью.
Генри Джонсон начал в больших количествах употреблять алкоголь и, осознав, что скатывается всё ниже, покинул семью, чтобы не утащить её с собой в бездну. Пять лет он скитался по самому дну жизни, вспоминая былое и собственные надежды. Скончался герой Первой мировой войны в 1929 году в возрасте 36 лет. Сначала он даже не удостоился достойного погребения.
Похоронили Генри Линкольна Джонсона как обычного бродягу под именем Уильяма Генри Джонсона на Арлингтонском кладбище. Много лет спустя потомки найдут захоронение сержанта, а затем и вновь придёт признание. В его честь назовут одну из улиц Олбани, а его самого посмертно наградят медалью «Пурпурное сердце». Кроме того, в парке Олбани, что в Вашингтоне, установят бронзовый бюст Генри Джонсона. Наконец, 2 июня 2015 года президент США Барак Хусейн Обама вручит сержанту Национальной гвардии Нью-Йорка Луи Уилсону как официальному преемнику 369-го полка высшую награду США — медаль Почёта. И героический полк, и Генри Линкольн Джонсон получили заслуженное признание американского народа. Хоть и с опозданием, но страна в полной мере воздала должное своим героям. Это наполняет оптимизмом и дарит веру в то, что общество всё же может меняться к лучшему.

Первая мировая война

Одна из самых широкомасштабных войн в истории человечества. Формальным поводом к войне послужили события в Сараево, где 28 июня 1914 года боснийский серб Гаврило Принцип убил наследника австро-венгерского престола эрцгерцога Франца Фердинанда. Всего за годы войны в армии воюющих стран было мобилизовано более 70 миллионов человек, в том числе 60 миллионов в Европе, из которых погибло от 9 до 10 миллионов. Количество жертв среди гражданского населения, по разным оценкам, находится в интервале от 7 до 12 миллионов человек, из которых около 1 миллиона погибло в результате боевых действий. В результате войны прекратили своё существование четыре империи: Российская, Австро-Венгерская, Османская и Германская.

Журнал: Историческая правда №7, июль 2020 года
Рубрика: На полях первой мировой войны
Автор: Даниил Кабаков

Метки: война, Франция, Первая мировая война, армия, США, Историческая правда, Европа, негры, расизм, Першинг, Джонсон



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.