Операция Катапульта: Уничтожение Англией флота Франции

Летом 1940 года британский флот по приказу Черчилля расстрелял эскадру своего союзника во Второй мировой войне. Эта операция была осуществлена через месяц после завершения эвакуации английских войск из Франции через Дюнкерк. Франция была обречена. Англия, давая согласие на сепаратный мир Франции с Германией, была озабочена лишь судьбой французского военного флота, четвёртого в то время по численности и мощи. Эти опасения были обоснованны. Если бы французский флот оказался на стороне Германии, то Великобритания потеряла бы своё преимущество на море, а значит, лишилась возможности защищать Ближний Восток и вести войну на Средиземном море.

Операция Катапульта: Уничтожение Англией флота Франции

Ультиматум

Английское правительство направило французскому адмиралу Жансулю, находящемуся со своим соединением на военно-морской базе в Мерс-эль-Кебире в Алжире, четыре предложения на выбор: увести корабли в английские порты и продолжать сражаться вместе с Англией; направиться, имея на борту экипажи уменьшенного состава, в один из английских портов, откуда экипажи будут репатриированы; направиться с экипажами уменьшенного состава в какой-либо французский порт в Вест-Индии, например на Мартинику, где корабли можно передать под охрану Соединённых Штатов до конца войны; потопить свои корабли.
В случае отказа Жансуля принять одно из этих предложений английскому флоту предписывалось уничтожить французские суда, в первую очередь современные линейные корабли «Дюнкерк» и «Страсбург». Этот «смертельный удар», как позднее назовёт его Черчилль, был предпринят по его личному настоянию вопреки сдержанному отношению к его плану членов Комитета начальников штабов.
Проведение операции «Катапульта» — так назвали это грязное дело — было поручено Гибралтарскому соединению Н («Эйч»), которым командовал вице-адмирал Джеймс Сомервилл. В состав соединения входили линейный крейсер «Худ», линкоры «Резолюшн» и «Вэлиант», 11 эсминцев и авианосец «Арк Ройал».
Мысль о том, что надо будет открыть огонь по французским кораблям, вместе с которыми только что сражались в едином строю против Гитлера, привела в ужас адмирала Сомервилла и всех его старших офицеров. Они обратились в адмиралтейство за разъяснениями, но получили отповедь и одновременно приказ передать адмиралу Жансулю «личное обращение», которое выглядело довольно двусмысленно: «Мы полны решимости сражаться до конца, и если мы победим — а мы думаем, что победим, — мы никогда не забудем, что Франция была нашим союзником. Мы торжественно заявляем, что в случае победы мы восстановим величие и территорию Франции».

Всё решают личности

Надо было знать амбициозного, но не очень умного, «дубоватого старого отставника» Жансуля. Его самолюбие задел радиосигнал с английского эсминца «Фоксхаунд», на котором находился переговорщик капитан Седрик Холланд, о том, что «английский флот ждёт в море у Орана, чтобы приветствовать…» — и Жансуль счёл невозможным принять любое из четырёх предложений под прицелом английских орудий.
Настойчивые уговоры англичан на мирный исход ни к чему не привели. К тому же, как показали позднейшие разбирательства, на процесс переговоров повлияли существенные ошибки, появившиеся в тексте в период их передачи по каналам связи.
Как бы то ни было, решимость Черчилля, самолюбие и упёртость Жансуля привели к трагическим событиям. Погибли люди и несколько кораблей, среди которых — новейший линкор «Дюнкерк». Впервые со времён Наполеоновских войн и адмирала Нельсона корабли Военно-морского флота Великобритании и военно-морских сил Франции вступили в ожесточённую схватку. Снаряды весом более тонны, выпущенные из 15-дюймовых английских орудий, вспарывали броню французских линейных кораблей, и синеву неба заволокло чёрным маслянистым дымом сражения…
Но операция «Катапульта», как и опасались её критики, завершилась, с военно-морской точки зрения, лишь половинчатым успехом. Прокладывая себе путь среди обломков гибнувших кораблей, укрытый пеленой дыма, «Страсбург» и пять эсминцев на полной скорости вырвались из гавани, прошли над неудачно поставленными английскими минами и устремились в открытое море. Превосходно маневрируя, французские корабли растворились в наступающих сумерках.
Прошло добрых полчаса, прежде чем Сомервилл обнаружил исчезновение «Страсбурга». Погоня была безуспешной. На следующую ночь «Страсбург» прибыл в Тулон, где к нему присоединился десяток крейсеров и эсминцев, подошедших из Орана и Алжира.

Мнения исполнителей

Испытывая отвращение к этому, по его выражению, «грязному делу», адмирал Сомервилл написал жене: «Боюсь, что получу здоровую нахлобучку от адмиралтейства за то, что позволил ускользнуть линейному крейсеру. Не удивлюсь, если меня после этого снимут с командования. Я не буду возражать, потому что это была совершенно ненужная и кровавая затея…».
Другого мнения был Уинстон Черчилль, который «прискорбный эпизод» назвал неизбежным.
Операция «Катапульта» ещё раз подтвердила давнюю истину: у политиков и военных разные взгляды на войну, но последние всегда вынуждены выполнять приказы первых.

От судьбы не уйдёшь

Персонажами этой трагедии история распорядилась по-своему.
В Мерс-эль-Кебире адмирал Жансуль похоронил 1297 матросов и офицеров французского флота, из которых 210 погибли на его флагманском корабле. Его имя предали забвению, и он не был реабилитирован ни вишистским правительством, ни послевоенной Францией. Адмирал Жан Луи Ксавье Франсуа Дарлан, командующий всем флотом Франции, был убит в Алжире в декабре 1942 году молодым французским роялистом.
Адмирал Сомервилл сохранил свой пост, а капитан Холланд был так потрясён случившимся, что попросил освободить его от командования авианосцем «Арк Ройал».
В Лондоне Уинстон Черчилль изложил этот факт молчавшей палате общин. Он отдал должное мужеству французских моряков, но упорно отстаивал неизбежность этого «смертельного удара». Судьба этого премьера известна всему миру.
Из английских кораблей, участвующих в расстреле французской эскадры, «Худ» погиб почти со всем своим экипажем в бою с немецким линкором «Бисмарк», а авианосец «Арк Ройал» потопила фашистская субмарина.
Повреждённый «Дюнкерк», флагманский корабль французской эскадры, больше не смог вступить в бой, а ненужная торпедная атака корабля англичанами привела к новым человеческим жертвам. Гордый «Страсбург», как почти все другие французские корабли, ускользнувшие из Мерс-эль-Кебира, был затоплен своим экипажем в Тулоне, когда немецкие войска вторглись в до этого не оккупированную зону Франции в ноябре 1942 года.
«Смертельный удар» в Мерс-эль-Кебире надолго омрачил англо-французские отношения. Можно ли было его избежать? Был ли он необходим?
Даже через 73 года историки не дают однозначного ответа на эти вопросы.

Журнал: Тайны 20-го века №45, ноябрь 2013 года
Рубрика: Морские трагедии
Автор: Вадим Кулинченко, капитан 1-го ранга в отставке

Метки: Англия, Германия, война, Франция, Тайны 20 века, Вторая мировая война, корабль, море, флот, Средиземное море, 1940, уничтожение, Алжир



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.