В середине XIX века Китай стал жертвой опустошительных и очень жестоких Опиумных войн. Дошло до того, что само существование Китая как государства оказалось под угрозой. Любопытно, что эти войны шли не за территории, а за рынки сбыта. Инициатором этих войн была Великобритания, которая с помощью наркотиков и военной силы стремилась подчинить своей власти Империю Цин.

Опиумные войны Англии в Китае в 19 веке

Опиумные войны как характерное явление борьбы за сферы влияния

Китайские товары - соблазн для Европы

Впервой половине XIX века китайские товары буквально завоевали любовь европейцев. Китайские чай, фарфор, шелка, различные безделушки, декоративные собачки и прочая экзотика стали для европейской аристократии наиболее желательными зарубежными товарами. Соответственно, европейские купцы любыми способами пытались заполучить эти пользующиеся спросом товары, используя для этого любые способы. Однако на этом пути они столкнулись с существенными препятствиями с китайской стороны.

Известно, что в те времена для европейцев китайцы открыли всего один порт, причём европейцам запрещалось продавать в нём свои товары. Исключение имели только торговцы итальянским стеклом и русским мехом. А вот за китайские товары европейцы вынуждены были платить драгоценными металлами, в основном серебром. Несомненно, британских купцов не устраивал данный обмен, они стремились к гораздо более выгодной для себя торговле с Китаем.

К сожалению британских купцов, переговоры не приносили желаемых для них соглашений. В письме к, английскому королю Георгу 111 китайский император Цяньлун писал следующее: «У нас есть все, что можно пожелать, и нам не нужны товары варваров». Кстати, представители династии Цин считали себя властелинами мира и, хотя и не предпринимали никаких агрессивных действий, полагали, что все другие государства обязаны платить Китаю дань. Свои письма к главам зарубежных государств китайские императоры заканчивали весьма характерной для них фразой: «Трепеща, повинуйтесь и не выказывайте небрежения».

Конечно, европейцы не воспринимали данные слова всерьёз: Китай был далеко, да и никаких действий в подкрепление своих претензий он не предпринимал. А вот европейские купцы постоянно стремились найти товар, который мог бы заменить драгоценные металлы в торговле с Китаем, и они его вскоре нашли. Это был опиум.

Опиумная атака британцев

Британцы решили, что подчинить Китай они смогут с помощью наркотических средств, а именно — опиума. В то время британцы контролировали Индию, в её провинции Бенгалии местные жители в значительных количествах выращивали опиумный мак. Ещё в 1773 году британская Ост-Индская компания приобрела монополию на закупку бенгальского опиума, а уже через два года наладила его нелегальную продажу в Китае. Хотя в этой стране существовал запрет на продажу и употребление опиума, он, увы, не подействовал.

О том, как «опиумная атака» британцев из Ост-Индской компании проходила, говорят следующие цифры: если в 1775 году было реализовано только 1,5 тонны опиума, то к 1830 году годовая продажа дошла до 1500 тонн. Само собой, торговля наркотиками шла при полном одобрении британского правительства. В 1834 году английским купцам удалось добиться отмены монополии Ост-Индской компании на торговлю опиумом, и благодаря этому Китай буквально накрыл новый поток данного наркотика. Император Китая Даогуан, считавший себя властелином мира, просто прозевал эту атаку коварных иноземцев.

В результате опиумными наркоманами стали миллионы китайцев. В их число входили не только чиновники, купцы, наиболее богатые простолюдины, но и военные и представители аристократии. До 20% столичных и до 30% провинциальных чиновников подсели на опиум. Неудивительно, что чиновники-наркоманы всячески способствовали поставкам этого дурманящего зелья и устраняли тех, кто пытался этому воспрепятствовать. В армии, опоре государства, курение опиума приобрело ужасающий масштаб, наркоманами стали даже офицеры высшего звена. Китаю грозила полная деградация его населения.

Попытка сбросить наркотическое иго

В 1839 году китайский император наконец-то озаботился спасением своей страны. Он назначил честного и решительного чиновника Линь Цзэсюя чрезвычайным представителем по борьбе с контрабандой опиума. В Гуанчжоу, где находился единственный открытый для иностранных купцов порт, Линь Цзэсюй приказал английским и американским торговцам сдать накопленные ими здесь изрядные запасы опиума. Те имели наглость отказаться, тогда по приказу Цзэсюя китайские солдаты блокировали склады иноземных купцов и изъяли из них 2 тысячи тюков и более 19 тысяч ящиков с опиумом. Заодно наркотики конфисковали и на кораблях иностранцев. Весь этот опиум был сожжён.

Конечно, подобное обращение не на шутку рассердило британцев. Кроме конфискации опиума им предложили написать обещание прекратить навсегда торговлю наркотиком, взамен они получали право продолжить торговые отношения с Китаем. Согласившимся на такую сделку Линь Цзэсюй предлагал даже компенсацию китайскими товарами за утраченный опиум. Однако британских купцов, уже привыкших получать все практически за бесценок, этот вариант не устраивал, а снова покупать китайские товары за серебро они не собирались.

Увы, наркотическое зло уже пустило крепкие корни в Китае: даже многие входящие в близкий круг императора лица отговаривали его от решительных действий в отношении британских купцов, торгующих опиумом. Конечно, основная часть из них была коррумпирована и даже задействована в наркотрафике. Правда, им противостояли сторонники силового решения проблемы, настаивавшие на полном прекращении торговых отношений с европейцами. Именно последние и победили. Все кончилось тем, что в декабре 1839 года китайский император закрыл свою страну для иноземных торговцев.

Несмотря на свою бескомпромиссную борьбу с наркотиками, Линь Цзэсюй был против полной изоляции, считая, что она может спровоцировать военные действия со стороны Британии. Он оказался прав: уже в апреле 1840 года британцы объявили Китаю войну, которая вошла в историю под названием Первой опиумной войны. Она продлилась с 1840 по 1842 год. Кстати, притязания британцев нашли поддержку у американцев. Британцы отправили к берегам Китая флотилию из 40 кораблей, на борту которых было всего 4000 солдат. Казалось, у британцев отсутствовали какие-либо шансы на успех, ведь китайская армия насчитывала почти 900 тысяч человек. Однако китайцы потерпели полное поражение.

В чём была его причина? Во-первых, эта огромная армия была разбросана по всей стране и не имела боевого опыта. Во-вторых, вооружение китайцев оставляло желать лучшего. Солдаты имели старые и очень плохие мушкеты, а часть армии могла противостоять противнику лишь с помощью луков и копий. Китайцам не хватало и пушек. В-третьих, многие китайские военные к тому времени уже стали опиумными наркоманами. Этим широко пользовались британцы, отправляя значительные партии опиума в места расположения китайских частей.

Любопытно, что китайский император, продолжая считать себя властелином мира, называл британцев мятежниками и сначала весьма легкомысленно относился к начавшимся военным действиям. Только когда его армия потерпела ряд позорных поражений и англичане в августе 1840 года оказались под стенами Пекина, император, извините за выражение, зачесался и снизошёл до переговоров с британцами. В результате на борьбе с опиумом был поставлен крест, англичанам разрешили торговлю, умный и решительный Линь Цзэсюй сначала получил отставку, а потом был отправлен в ссылку.

Из-за того, что император затягивал переговоры, а порой не выполнял данные обещания, британцы возобновили военные действия. Успешно захватив ряд городов, они в начале августа 1842 года вышли к южной китайской столице Нанкину; в результате властелину Китая пришлось подписать унизительный для него Нанкинский договор. Китай обязался выплатить в качестве контрибуции 21 миллион юаней серебром. Тогда это была весьма внушительная сумма. Британским и американским купцам открывали для торговли пять портов страны, причём иностранцы и работающие на них местные жители теперь не подчинялись китайским законам. Кроме того, во владение англичан переходил Гонконг.

Окончательное поражение Пекина

Вторая опиумная война началась в 1856 году. С её помощью британцы решили окончательно выжать все соки из Китая и заполучить то, что им не удалось в первую войну. Поводом для войны стал захват китайцами британского судна «Эрроу» в 1856 году, которое те посчитали пиратским. Англичане незамедлительно посчитали захват судна актом агрессии и сразу же объявили Китаю войну. Эта война продлилась до 1860 года, причём в ней приняла участие Франция, которая захотела заполучить свои кусок «пирога». Англичан и французов поддерживали США, в какой-то мере и Россия, хотя участия в военных действиях они не принимали.

Англо-французские войска наносили китайской армии одно поражение за другим. В декабре 1857 года они захватили город Кантон и предложили подписать мирный договор на очень невыгодных для Китая условиях. Император ответил согласием, но пошёл на уловку, заявив, что ратификация договора должна состояться в Пекине. Пока европейские войска двигались к Пекину, китайцы усиленно укрепляли подступы к городу. В результате англо-французские войска на подступах к Пекину столкнулись с довольно серьёзным сопротивлением.

Европейцам пришлось опять начать военные действия; несмотря на попытки китайцев задержать их и нанести им поражение, летом 1860 года англо-французские войска оказались у стен Пекина. Императору пришлось признать поражение, был подписан унизительный для Китая Пекинский договор. Попытка оказать сопротивление вызвала значительное увеличение суммы контрибуции, англичане заполучили новые территории вокруг Гонконга, ещё шесть портов стали доступны европейцам для торговли. Европейские миссионеры теперь могли свободно путешествовать по всей территории Китая. Разрешалось использовать китайцев для работ в колониях Великобритании и Франции. Опиумом иностранцы теперь могли торговать легально.

Очень активно проявил себя российский представитель Николай Игнатьев. Выступая в качестве посредника, он сумел уговорить союзников не оккупировать Пекин. В результате Россия заполучила Уссурийский край, а русские купцы — право сухопутной торговли на китайской территории.

Итогом Опиумных войн стали опустошение и разруха в Китае. По существу, страна превратилась в полуколонию, из которой многими десятилетиями европейцы бесконтрольно черпали ресурсы и рабочую силу. Китайцев массово косили болезни и наркотики. Опиумный мак стали выращивать в самом Китае: вместо злаков и овощей огромные площади плодородных земель заняли маки, что приводило к голоду. Только китайским коммунистам, когда они пришли к власти, самыми жёсткими мерами удалось остановить падение страны в пропасть.

Журнал: Война и Отечество №8, август 2022 года
Рубрика: Военная история Китая
Автор: Максим Сироткин


Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Англия, война, торговля, Китай, опиум, армия, оружие, Война и Отечество, наркотики, Ост-Индская компания


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022