Командир подводной лодки Отто Кречмер по прозвищу Молчаливый Отто считается самым успешным (с точки зрения тоннажа потопленных кораблей) немецким подводником времён Второй мировой войны. Но если его первоначальный путь к славе известен достаточно хорошо, то, рассматривая подробности самых последних боёв Кречмера, можно найти некоторые спорные моменты.

Последнее сражение Отто Кречмера

Отто Кречмер - последний бой самого успешного подводника Германии

Уходим под воду!

Последний поход Короля тоннажа (ещё одно прозвище Кречмера) на его подлодке U-99 начался 22 февраля 1941 года. Это событие совпало по времени с попытками командующего подводным флотом Карла Деница наладить полную совместимость с лётчиками люфтваффе в Северной Атлантике. Дениц надеялся в самое ближайшее время поставить нахождение британских конвоев и наведение на них подводных лодок, можно сказать, на промышленный поток.

Но если кригсмарине полностью отвечали высоким требованиям, то с властителями неба было всё не так просто. Их подводила неточность в определении координат объектов, приготовленных к уничтожению. U-99 направлялась в район Северного канала, чтобы присоединиться ко всей «волчьей стае» и устроить славную охоту на конвои. Двигалась она практически все время в надводном положении, уходя на глубину лишь при появлении вражеской авиации. При поисках и нападении на первые три обнаруженных конвоях Кречмеру и его команде поучаствовать так и не пришлось. Один раз они опоздали к уничтожению добычи из-за густого тумана, а ещё два раза имела место быть уже отмеченная выше несогласованность с самолётами-разведчиками.

Дениц как раз размышлял, как решить эту насущную проблему, когда 6 марта получил сообщение от командира U-47 Гюнтера Прима об обнаружении конвоя, вышедшего из ливерпульского порта. «Волчья стая» тут же бросилась на подводную облаву. По словам членов экипажа U-99, они прибыли на место происшествия позже остальных «волчиц» и увидели уже повреждённые плавбазу и танкер. «Молчун» Кречмер решил эти суда добить. Приблизительно в 06:50 он выпустил две торпеды. Одна из них угодила точненько в плавбазу, а вот вторая, которая, как все надеялись на лодке, покончит с танкером, ушла мимо цели. Отто моментально решил сосредоточиться на потоплении танкера. Он это сделал, но только с трёх попыток.

В событиях уничтожения конвоя ов-293 7 марта есть несколько не совсем понятных моментов. Существует мнение, что, прежде чем потопить танкер, подлодка Кречмера обстреливала его из палубного орудия. Впрочем, сами подводники впоследствии это отрицали. Кроме того, так и остаётся загадкой, сколько же именно торпед выпустил Молчаливый Отто в тот день. Официально считается, что в момент выхода из порта на борту его «волчицы» было 14 торпед. А 7 марта Отто выпустил пять «угрей». Но суть в том, что менее чем через неделю — 13-го числа — Кречмер доложил — причём довольно путано — Дёницу, что у него осталось ещё более шести торпед. Абсолютно точные данные Отто в тот раз так и не представил.

После этого боя у экипажа U-99 оказалась целая неделя достаточно спокойного плавания. Все изменилось 15-го числа, когда к Северному каналу подошли ещё две лодки U-110 (командир Лемп) и U-100 (командир Шепке). Они пополнили «волчью стаю», которая была обескровлена налётом на предыдущий конвой, потеряв из-за нарушившейся связи две лодки; кроме того, ещё три занимались лишь функциями метеолодок.

Славная была охота!

И вот в полночь 15 марта Лемп сообщил, что обнаружил конвой южнее Исландии. Как выяснилось впоследствии, это был HX-112 (36 судов). Его охраняла эскортная группа EG 5 во главе с эсминцем «Уокер» с капитаном Макинтайром на мостике. Лемп решил не ждать, когда подойдут остальные подлодки, и сразу же начал свою атаку, поразив один танкер. После этого эсминцы заставили Лемпа уйти под воду. И всё-таки он успел передать утром 16 марта координаты конвоя на U-37 и U-99. Что касается Отто Кречмера, то он искал конвой весь этот день, но нашёл его лишь под самый вечер.

Атаковать было поздно, и Отто стал ждать темноты. Как сообщал уже после всех последующих событий вахтофицер U-99, в тот день они потопили шесть кораблей (тоннаж всех вместе взятых — 59000 брт). Первым под раздачу попал танкер (15000 брт), загруженный под завязку горючим. Зрелище, по словам очевидцев, было потрясающим: все выглядело, как будто уже взошло Солнце. Второй выстрел — и снова в яблочко — ещё один танкер (12000 брт) горит синим пламенем. Затем лодка стала совершать поворот, и в этот момент «Молчун» Отто отдал приказ выпустить третью торпеду. Но, увы, она прошла мимо.

После этого целью подлодки стало грузовое судно. Его тоннаж так и не был определён. По словам экипажа, затем они вновь вышли на цель и потопили в самой середине конвоя танкер тоннажем 9000 брт. Под конец на дно морское отправились два торговых судна. Молчаливый Отто и дальше бы продолжал уничтожать конвой, но в районе трёх часов утра на подлодке закончились все торпеды. В результате было принято решение завершить бой и держать курс в сторону базы.

Назло рекордам

По мнению экипажа U-99, их лодка в этом походе поставила своеобразный рекорд, потопив 86000 брт: два судна (27000 брт) из OB-293 и шесть судов (59000 брт) из HX-112. Подводники верно оценили свой первый успех в походе, но вот результат своей атаки НХ-112 они завысили. 16 марта U-99 торпедировала шесть судов, но из них затонули только пять: одно было лишь повреждено и осталось на плаву. Таким образом, Кречмер добавил на свой счёт 34505 брт потопленного тоннажа, что довело результат его похода до семи уничтоженных судов (61711 брт). Именно это и позволяет считать, что последний выход на охоту Молчаливого Отто был для него самым удачным за всю его жизнь. И пару слов надо сказать о загадке с количеством имевшихся торпед. Итак, как мы помним, 13 марта Отто сказал, что у него более шести торпед. Впоследствии (уже на допросах) его подводники заявили, что, атакуя конвой ОВ-293, лодка выпустила пять торпед: четыре поразили цель, а одна прошла мимо. В рассказе же экипажа об атаке конвоя нх-112 речь идёт о восьми торпедах: шесть выстрелов были результативными, а два нет (одна торпеда не взорвалась, а другая «пропала без вести»). Так что так и остаётся полной загадкой, что же произошло с последней — 14-й — торпедой.

Молчуна потопили!

А вот U-100 под командованием старого друга Отто — Иоахима Шепке, — которая также принимала участие в том ночном бою, повезло сначала гораздо меньше: эсминцы нанесли ей повреждения глубинными бомбами. Шепке размышлял, что же ему теперь делать: то ли всплывать, то ли ожидать страшного конца, когда давление воды сделает своё дело. Шепке решил всплывать, надеясь дать ещё бой. И вот когда U-100 в районе трёх часов утра всплыла на поверхность, то оказалась буквально в полукилометре от эсминца «Вэнок». Британцы долго не думали, а просто протаранили подлодку. Тем временем эсминец «Уокер» под командованием Макинтайра продолжал искать подлодки противника тут же рядом.

Что касается Молчаливого Отто и его U-99, то они в это время находились всего лишь в полумиле от места гибели Шепке. Вахтенный на мостике, заметив эсминцы, тут же дал сигнал к срочному погружению. И вполне вероятно, это и стало роковой ошибкой. Дело в том, что «Уокер» уже обнаружил ещё одну подводную цель. Макинтайр сначала даже не поверил в такую удачу, но оператор активной гидролокационной системы сказал, что цель совсем рядом. И тогда в ход пошли глубинные бомбы «Уокера».

Моряки с U-99 для начала услышали, как над ними проходит эсминец, а затем сброс шести бомб. Хотя подлодка уже была на глубине 120 метров, разорвавшиеся бомбы заставили её моментально погружаться дальше — уже бесконтрольно — вплоть до 185 метров. Вода тем временем заливала все помещения. В районе 3:50 Кречмер, который всё ещё надеялся ускользнуть из ловушки — в надводном положении, приказал всплывать. Но все его надежды были похоронены известием, что рулевое управление и электромоторы вышли из строя.

Если называть вещи своими именами, подлодка была разбита вдребезги. Так что «Молчуну» оставалось лишь одно: покинуть корабль вместе с командой. Правда, вот об этом совершенно не догадывались инженер-механик и вахтенный офицер, которые, решив, что у них ещё есть минут 10, решили ускорить процесс затопления. Всё-таки оба успели выскочить на борт и там обнаружили, что вся команда уже собралась на мостике. Оставалась вероятность, что англичане захватят лодку в качестве трофея, поэтому всё тот же инженер-механик вновь бросился вниз, чтобы открыть полностью камбузный люк. В результате он так и ушёл на дно с утонувшей подлодкой. Когда британцы увидели, что U-99 сплыла, они тут же открыли по ней огонь.

Впрочем, немцы хотели жить и подали световой сигнал, что лодку уже не спасти, а они отдаются на суд победителям. Ровно в четыре утра подлодка затонула, а эсминец «Уокер» принял на свой борт пленных подводников: трёх офицеров, включая совсем уж замолчавшего Отто, и 35 матросов. Во время этой милосердной акции двое человек утонули: один оказался без спасательного жилета, а второй не смог забраться на эсминец. После чего совсем недавно такие бравые подводники оказались в одной компании с матросами с совсем недавно потопленного ими парохода.

И награду — в придачу!

Макинтайр оказался добродушным малым и в целости и сохранности доставил всю фашистскую братию до Туманного Альбиона, где ими занялись уже разведчики из Адмиралтейства. Уже оклемавшийся после позорного плена Отто Кречмер заявил, что британцы никогда бы в жизни не отыскали его лодку с помощью радара: мол, с «Уокера» заметили немцев ещё в надводном положении, а потом сбросили бомбы.

Кстати, Отто в самом конце всё-таки успел передать сообщение, что его лодка тонет, а затопили её два английских эсминца. Гитлер, относившийся к Кречмеру с уважением, не изменил себе, даже когда тот оказался в плену: Молчаливый Отто был награждён Рыцарским крестом с Мечами. То есть присвоением этой награды тогдашнее немецкое руководство официально подтвердило, что Кречмер в качестве командира подлодки за свою карьеру потопил 300000 брт. Дёниц считал, что Отто достиг этой отметки в последнем бою. Впрочем, сам молчаливый герой был не согласен ни с Гитлером, ни с Деницем, полагая, что суммарно на его счету аж 338100 брт!

Журнал: Война и Отечество №5, май 2022 года
Рубрика: Морские сражения
Автор: Константин Семёнов





Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Англия, Германия, Вторая мировая война, корабль, сражение, Война и Отечество, плен, подлодка, Кречмер


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022