Британцы начали эту войну, когда доставили в Поднебесную первую партию наркотика. Им не нужны были китайские территории; борьба шла за рынки сбыта, и главным оружием в ней являлся опиум. Когда же китайцы попытались перекрыть каналы его поставки, англичане перешли к прямой вооружённой агрессии.

Как Англия победила Китай?

Почему Англия выиграла Опиумные войны в Китае?

От скрытой агрессии к открытой

Считается, что первая опиумная война началась в апреле 1840 года после инцидента в порту Гуанчжоу, когда китайцы конфисковали у британских купцов весь опиум и сожгли его. В декабре 1839 года китайский император в целях борьбы с контрабандой опиума полностью закрыл свою страну для иностранных купцов. После этого на следующий год к берегам Китая прибыла британская флотилия из 40 кораблей с 4 тысячами солдат.

Это и считают началом войны, однако по существу она началась гораздо раньше и её вполне можно назвать войной без конкретного начала. Ведь уже в 1770-х годах британцы продавали населению Китая около 1,5 тонны опиума в год, причём количество этой проданной китайцам отравы с каждым годом увеличивалось нарастающими темпами. Между тем в Поднебесной регулярно запрещали опиум, но британцы игнорировали эти запреты. А ведь опиум вёл к физической и интеллектуальной деградации человека, к его преждевременной смерти. Люди теряли интерес к работе, к своим семьям и близким, к выполнению своих служебных обязанностей, главное для них было — достать средства для покупки наркотика, и для этого они шли даже на преступления.

Вполне можно сказать, что первая опиумная война, её скрытая фаза, началась ещё в XVIII веке, ведь опиум по своей поражающей способности вполне можно приравнять к химическому оружию, действующему в данном случае хоть и медленно, но верно. Кто-то может сказать: ну и у нас есть наркоманы, при чём здесь военные действия? Дело в масштабе поставки наркотиков и в том, что их распространяли не криминальные группировки, а британские купцы, и это происходило с ведома властей Англии.

Можно вспомнить, что в 1816 году в Китай уже поступало до 22 тысяч ящиков с опиумом в год. За наркотик китайцы расплачивались серебром, поэтому поток драгоценного металла двинулся в обратном направлении. Если раньше британские купцы за китайские товары платили серебром и оно поступало в Поднебесную, то теперь серебро утекало из Китая в сторону Британии. Это грозило экономическим кризисом, к которому прибавлялась массовая наркомания; по меньшей мере несколько сот тысяч подданных китайского императора практически превратились в умирающих дебилов. А ведь деньги на наркотики имела наиболее активная и интеллектуальная часть общества, поэтому Китай терял самую ценную часть человеческого капитала.

И вот, когда китайские власти наконец-то решили покончить с опиумным наступлением британцев, скрытая фаза войны перешла в 1840 году в открытую, в самое настоящее военное противостояние. Британцы начали откровенную военную агрессию против страны, которая, по существу, им ничем не угрожала. Увы, Британская империя считала Китай только источником дохода и не стеснялась в применении самого современного оружия того времени.

Письмо королеве Виктории

Любопытно, что китайцы какое-то время считали, что британцы не такие уж плохие люди и они просто морально заблуждаются, распространяя наркотики. Китайцы даже полагали, что англичане могут через некоторое время образумиться. Увы, оказалось, что это не британцы, а они глубоко заблуждаются. Британцам были чужды какие-либо моральные принципы, особенно в отношении каких-то китайских «дикарей».

Стоит отметить, что главами коалиции британских наркоторговцев являлись шотландские бизнесмены Джеймс Мэтисон и Уильям Джардин. Последний во время посещения Лондона в 1839 году встретился с королевой Викторией и смог убедить её и парламент о необходимости объявить китайцам войну. Была запущена информационная кампания, убеждающая европейцев в том, что британцы борются в Китае за свободу торговли и, самое удивительное, за права человека (!). Как мы убеждаемся сегодня, с тех пор британские власти лгать так и не отучились.

Начав боевые действия, британцы без особых проблем захватили островной город Дихэй, где основали свою военную базу, после чего стали продвигаться вдоль китайского побережья. Сопротивление китайцев нельзя было назвать успешным. Пожалуй, только один раз под руководством Линь Цзэсюя, уже упомянутого в предыдущей статье, китайцы смогли успешно противостоять британцам. Под его руководством китайским военным удалось обратить в бегство от побережья пять английских кораблей. При этом жертвами китайцев стали несколько десятков британцев.

Увы, этот мужественный и знающий человек вскоре был отстранён от командования и отправлен в ссылку. Кстати, Линь Цзэсюй отправил письмо английской королеве Виктории, считая, что без её ведома британцы творят в Китае беспредел. В нём он писал, что «некоторые дьявольские люди, подданные Вашего Величества, производят губительную отраву, а затем соблазняют народ Китая покупать её». Увы, Линь Цзэсюй не знал английского и написал письмо на китайском. А вот переводчик вместо иероглифа «и» перевёл его не как «иностранец», а как «варвар». Неудивительно, что королева после унизительного названия англичан «варварами» основательно разозлилась. Письмо только подлило масла в огонь. Хотя даже при правильном переводе этого послания оно вряд ли бы возымело какое-либо положительное воздействие на возникшую ситуацию.

Предпочитали луки ружьям

Почему всего 4 тысячи британских солдат одолели огромную армию Китая? Этот вопрос сразу возникает, когда узнаешь, что, по разным источникам, китайская армия насчитывала от 700 до 900 тысяч солдат. Однако эта огромная армия была разбросана по всей стране и британцы просто громили её по частям. Никому из чиновников даже в голову не приходило стянуть вместе хотя бы часть этого внушительного по численности войска. В результате в любом городе на пути британцев им противостоял только местный гарнизон, который не получал никаких подкреплений.

В армии Поднебесной не было ни опытных командиров, ни опытных солдат. Ведь подавление стихийных выступлений крестьян и разгром различных тайных обществ вряд ли можно назвать военным опытом. Хромало и вооружение китайской армии. Даже после опиумных войн, согласно донесениям русских офицеров, нередко можно было встретить китайские части, вооружённые только луками и стрелами. У солдат было мало опыта обращения с огнестрельным оружием, да и само оружие являлось весьма примитивным. Устаревшие фитильные ружья и тяжёлые фальконеты, которые устанавливали на треножники, не шли ни в какое сравнение с вооружением англичан.

При этом китайские солдаты не проявляли никакого энтузиазма к тренировкам с огнестрельным оружием, зато с удовольствием стреляли из лука и фехтовали на саблях, пиках и алебардах. Хотя в армии Поднебесной имелось немало пушек, тренировочные артиллерийские стрельбы являлись редкостью, орудия были устаревшими, находились без должного ухода. Пушки использовали для защиты укреплений, полевая артиллерия была маломаневренной. Стреляли китайцы из пушек плохо, отсутствовал опыт, да и сами орудия к меткой стрельбе не располагали.

От пароходов до ракет

О том, насколько вооружение британцев превосходило китайское, говорит эпизод из военных действий, связанный со взятием форта Шацзюэ в начале января 1841 года. Тогда британский пароход Nemesis помимо огня из орудий применил ракеты системы Конгрева. Причём первая же ракета уничтожила военную джонку китайцев, угодив в пороховые заряды. Кстати, этот пароход стал самым знаменитым кораблём первой опиумной войны. Его успешные действия стимулировали развитие боевых паровых судов в армиях всего мира.

Итак, пароходы и даже ракеты! Тот же Nemesis наводил на китайцев, особенно моряков, настоящий ужас. Он пачками расстреливал китайские джонки; особенно китайцев впечатляло, что он двигался без парусов и весёл, изрытая клубы дыма. Применение британцами вооружённых пароходов в той войне полностью себя оправдало. Имея малую осадку, пароходы успешно уничтожали джонки китайской речной флотилии, высаживали десанты, громили из орудий береговые укрепления.

Британские моряки могли опасаться только брандеров, которые китайцы применяли в массовом количестве, пытаясь поджечь корабли англичан. Однако хорошая манев ренность британских кораблей и открываемый ими шквальный огонь не позволяли экипажам брандеров довести дело до успешного конца. Продвижение кораблей англичан Китайцы пытались остановить, затапливая в реках джонки с камнями и вбивая в речное дно сваи, но все эти их усилия в конечном счёте оказались тщётны.

Вот и получалось, что ни массивные средневековые укрепления с многочисленными устаревшими пушками, ни джонки с такими же древними орудиями были не способны остановить пароходы англичан. Китайские же солдаты не выдерживали натиска профессиональных британских военных, обладавших опытом, приобретённым в наполеоновских войнах и в колониальных сражениях. Когда же британцы шли в штыковую атаку, в большинстве случаев китайцы бросали свои позиции и спасались бегством.

Британцы применяли в первой опиумной войне довольно много различных военных новшеств. Это были не только ракеты Конгрева, бронированные и вооружённые артиллерией пароходы, но и разрывные снаряды и шрапнель. Огневое превосходство британцев было настолько большим, что китайцы могли оказать хоть какое-то сопротивление, только когда их позиции находились под прикрытием естественных преград или мощных укреплений. На подходе у британцев было и нарезное оружие; правда, в ту войну большинство английских солдат его ещё не имело.

Военные успехи столь небольшого британского армейского контингента поставили авторитет пекинских властей на грань катастрофы. Чтобы не вести бесконечную войну с многочисленными китайскими гарнизонами и отрядами, англичане решили поставить власти Поднебесной в безвыходное положение. Для этого британцы совершили поход на Нанкин, его взятием перерезав важнейшую в Китае экономическую артерию.

Пекину начал грозить голод, это могло настолько подорвать власть, что император поддался паническим настроениям и решил уступить британским агрессорам. Так в 1942 году был подписан унизительный для Китая Нанкинский договор. Помимо огромной контрибуции в 21 миллион юаней серебром, британцы заполучили Гонконг. Для торговли иностранцам открыли пять портов, отменили и запрет на поставки опиума. Вот так Китай, имея огромную армию, потерпел сокрушительное и позорное поражение всего от четырёх тысяч британских солдат.

Источник: издание Война и Отечество №10, октябрь 2022 года
Рубрика: Военная истории Китая
Автор: Виталий Голубев


Метки: Англия, война, Китай, опиум, корабль, оружие, Война и Отечество, наркотики, Опиумные войны


Исторический сайт Багира Гуру (реферат, доклад, научная работа - культура и образование); 2010-2023