18 апреля 1942 года — шокирующая дата для многих японцев. И в первую очередь для их военного руководства. В этот день 16 американских бомбардировщиков 6-25В Mitchell, взлетев с палубы авианосца «Хорнет», достигли побережья Японии и нанесли удар в самое сердце империи. После этого военное руководство Японии приняло план адмирала Ямамото по уничтожению оставшихся американских авианосцев.

Битва за остров Мидуэй

Разгром японского флота у атолла Мидуэй

План адмирала Ямамото

Для того чтобы обезопасить территорию Японских островов, было принято решение выманить американский флот из Пёрл-Харбора, чтобы уничтожить его в одном генеральном сражении. Для этого адмирал Ямамото, главнокомандующий японским флотом, разработал крайне сложный план, состоявший из двух практически независимых друг от друга операций.

Для достижения своих целей японцы решили захватить находящийся в 2000 милях от Гавайских островов атолл Мидуэй, форпост американского флота. Одновременно с операцией по захвату атолла Мидуэй планировалось провести высадку десанта на Алеутских островах, чтобы захватить остров Атту, Ямамото предполагал, что американцы обязательно пошлют свои авианосцы отбить нападение на Алеуты. Тем временем, не опасаясь противодействия со стороны противника, адмирал Нагумо со своими авианосцами уничтожит оборону атолла Мидуэй, на который высадится десант и захватит остров. Американцы, безусловно, как считал Ямамото, тут же повернут на юг, чтобы отбить атолл, однако их будут ждать японские авианосцы.

Противоречащие приказы

Как это часто бывало с планами японцев, они были хороши только на бумаге. Гордые самураи не предполагали, что противник может действовать не так, как они рассчитывали. Главной ошибкой Ямамото было то, что он распылил силы по всему Тихому океану. Вопреки распространённому мнению, удар на Алеутские острова не был отвлекающим, по плану он должен был произойти в тот же день, что и нападение на атолл Мидуэй.

Кроме того, не совсем понятно, зачем адмирал Ямамото вывел в море ещё и тихоходные линкоры. Держаться рядом с авианосцами они не могли, те были гораздо быстроходнее. В результате линкоры не только не приняли участия в сражении, но и потратили огромное количество нефти, которая была в Японии большим дефицитом. Видимо, один из главных сторонников авианосцев тоже не до конца ещё понял, что век тяжёлых артиллерийских кораблей закончился с окончанием Первой мировой войны.

Впрочем, это было ещё полбеды. Главной ошибкой Ямамото было то, что ещё за месяц до сражения у Мидуэя он послал в Коралловое море два авианосца «Сёкаку» и «Дзуйкаку», для того, чтобы захватить Порт-Морсби на Новой Гвинее и остров Тулаги на Соломоновых островах. Однако там их уже поджидали американские авианосцы «Йорктаун» и (Лексингтон». В результате разыгравшегося сражения (кстати, первого в истории сражения между авианосцами) американцы потеряли авианосец «Лексингтон», а японцы лёгкий авианосец «Сёхо». Но, что более важно, у японцев был серьёзно повреждён «Сёкаку», а «Дзуйкаку» потерял больше половины своего лётного состава и из авианосца превратился просто в корабль с большой палубой.

В результате японцы не только не смогли захватить Порт-Морсби, но и сильно ослабили свою авианосную группировку. Зато американцы сумели ввести в строй тяжело повреждённый «Йорктаун» за 2 дня, хотя обычно на такой ремонт требовалось 1,5-2 месяца. Но ещё более серьёзной ошибкой Ямамото было то, что он не задал себе вопроса, а как так получилось, что в Коралловом море вдруг оказались американские авианосцы? И почему их было именно два?

Взломанный код

Адмирал Ямамото и не предполагал, что злым гением всех его неудач был неизвестный ему полковник Джозеф Рошфорт. Этот скромный, ничем не примечательный человек занимался важным делом — он возглавлял группу криптографов Тихоокеанского флота. И именно ему принадлежит честь взлома японского кода N-25, которым пользовался японский флот.

Задолго до начала операции в Коралловом море Рошфорт предоставил адмиралу Честеру Нимицу (возглавившему Тихоокеанский флот после Пёрл-Харбора) сведения о том, что японцы планируют атаку на Порт-Морсби, и точный список всех кораблей, которые примут участие в операции. Именно поэтому, когда японские корабли вошли в Коралловое море, их поджидали «Йорктаун» и «Лексингтон», Не стала для Рошфорта и его подчинённых неожиданностью и подготовка к началу операции Мо, как японцы назвали десант на атолл Мидуэй. Уже несколько недель подряд американские дешифров-щики встречали в сообщениях таинственную цель AF, но не могли понять, что это. Рошфорт предполагал, что это атолл Мидуэй. На это были серьёзные основания. Как-то раз японский гидросамолёт, пролетая вблизи атолла, передал, что он находится рядом с AF. Но пока это были только догадки.

Чтобы доказать свою правоту, Рошфорт придумал хитрый план. Он попросил, чтобы с Мидуэя открытым текстом передали в Пёрл-Харбор, что у них сломался опреснитель морской воды. И уже через несколько часов он положил на стол адмиралу Нимицу расшифрованное японское сообщение: «На AF нехватка пресной воды». AF — это был атолл Мидуэй, Так американское командование вторично раскрыло планы адмирала Ямамото.

Ответные меры

Как говорилось в начале статьи, слабым местом японского плана было то, что он подразумевал, что американцы будут действовать соответствующим образом и их корабли появятся вблизи Мидуэя лишь через 3 дня. И даже после того как появятся, то всё равно ничего не смогут сделать.

О чрезмерной заносчивости японского командования свидетельствует такой факт. Во время штабных игр офицер, игравший за американцев, сумел провести свой флот во фланг японскому соединению и нанёс удар, «утопив» три из четырёх авианосцев. Но эти результаты были «отменены» — под предлогом, что «так не бывает».

А вот американцы этих ошибок избежали. Прежде всего Нимиц оставил на базе все тихоходные старые линкоры. В бой пошли только авианосцы и прикрывавшие их тяжёлые и лёгкие крейсера. Такое соединение обладало гораздо большей оперативной подвижностью, чем японский флот. Кроме того, американцы не стали распылять силы и послали в бой все три авианосца: «Йорктаун», «Энтерпрайз» и «Хорнет». Кроме того, заранее была укреплена оборона атолла, туда свезли всё, что только можно, — орудия, пулемёты, танки. Были построены новые оборонительные полосы. Также на атолл было переброшено большое количество самолётов.

Но, что самое главное, американцы постоянно вели разведку с помощью гидросамолётов «Каталина» на глубину несколько сотен миль, чтобы вовремя засечь японский флот, А тем временем три авианосца под звёздно-полосатым флагом уже шли к атоллу, чтобы принять участие в сражении. Впереди «Энтерпрайз» и «Хорнет», сзади их нагонял «Йорктаун», отставший из-за ремонта. Встреча двух оперативных соединений была назначена в точке Point Luck (точка удачи). Всё было готово к битве.

Разгром японской эскадры

Японская эскадра была обнаружена 3 июня в 9:25 пилотом взлетевшего с Мидуэя гидросамолёта «Каталина» младшим лейтенантом Джеком Редом. Вскоре после этого, в 16:23, по японским кораблям нанесли удар бомбардировщики В-17, взлетевшие с атолла. Однако ни одна бомба не попала в цель.

Ответный удар японцев состоялся на следующий день в 6:20, когда 108 самолётов достигли атолла и нанесли по его защитникам бомбовый удар, вызвавший серьёзные разрушения на острове. Однако второго Пёрл-Харбора не случилось. Хотя американским истребителям не удалось преградить путь японцам, слишком мало их было, зато зенитчики постарались на славу. Больше трети японских бомбардировщиков усеяли своими обломками территорию атолла.

Кроме того, командовавший атакой лейтенант Томонага сообщил, что ему не удалось уничтожить американские бомбардировщики на земле, потому что они уже успели взлететь. И действительно, пока японцы бомбили атолл, его авиация нанесла удар по авианосцам. К сожалению, из-за отсутствия истребительного прикрытия все атакующие самолёты были сбиты японскими истребителями.

Тем не менее удары сухопутной авиации внесли важную роль в сражение. Дело в том, что для того, чтобы запустить самолёты с палубы авианосца, их надо сначала поднять из ангара наверх, на лётную палубу и расставить по ней рядами. Эта операция называется — споттинг. После расстановки самолёты взлетают один за другим и за короткое время оказываются в воздухе все вместе, Но из-за непрекращающихся налётов сухопутной авиации, которые продолжались в течение всего дня, японцы этот споттинг провести не смогли. Корабли постоянно маневрировали, уклоняясь от бомб, истребители взлетали и садились без воздушного прикрытия.

Именно поэтому японцы так и не смогли запустить вторую ударную волну, после того как один из их разведывательных самолётов передал шокирующее сообщение, что он обнаружил американский авианосец к северо-востоку от Мидуэя. И тут японский флот атаковали американские торпедоносцы «Девастейтор» с авианосца «Хорнет».

К сожалению, из-за плохой подготовки американские эскадрильи подходили к японскому флоту разрозненными группами, поэтому торпедоносцы оказались без истребительного прикрытия и все были сбиты. Та же участь постигла и следующую группу «Дева-стейторов». Но, гоняясь за ними, японцы не заметили другую опасность. Скрытые сильной облачностью, к японским авианосцам уже подкрадывались американские палубные пикирующие бомбардировщики «Донтлесс».

В 10:25, когда японцы наконец-то выстроили на палубе самолёты для второй волны, «Донтлессы» стремительно спикировали на авианосцы. Условия для атаки были как на полигоне — корабли прямым курсом, зенитки молчат, истребительного прикрытия нет. Следующие несколько минут обернулись для японцев кровавым кошмаром. Бомбы обрушились на палубы «Акаги», «Каги» и «Сорю». Вскоре три корабля уже пылали над океаном.

Но у японцев оставался ещё один авианосец — «Хирю», и они решили его задействовать. В завершающей части сражения самолётам с последнего уцелевшего авианосца удалось всё-таки тяжело повредить «Йорктаун», который позже был затоплен. Но ответный удар американцев не заставил себя ждать. Палубные бомбардировщики с «Энтерпрайза» всадили четыре 1000-фунтовые бомбы в палубу «Хирю».

В результате сражения 4 из 6 авианосцев, атаковавших Пёрл-Харбор, ушли на дно. Японцы лишились ядра своего авианосного флота. Кроме того, погибло более 40% от состава техников, обслуживающих самолёты. А эту потерю было нелегко восполнить, вот что значит, когда в стране нет хорошего среднего профессионального образования. И ещё сложнее было восполнить потерю 110 отличных лётчиков.

Сражение у атолла Мидуэй по праву называется тихоокеанским «Сталинградом». Именно здесь американцам удалось вырвать у противника стратегическую инициативу и начать своё наступление на запад.

Журнал: Война и Отечество №8, август 2019 года
Рубрика: Фронты Второй мировой
Автор: Евгении Попов




Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Вторая мировая война, корабль, Япония, самолёт, Война и Отечество, США, авиация, адмирал, флот, оборона, Ямамото, Мидуэй, авианосец, 1942, ВМС


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022