Британцы предпочли бы забыть эту историю, случившуюся в 1879 году. Битва при Изандлване стала самым унизительным событием в истории колониальной Британии. Почему зулусские воины смогли проявить себя с лучшей стороны, а европейцы продемонстрировали лишь безалаберность и тактические ошибки?

Как зулусы разбили Англию в битве при Изандлване

Сражение при Изандлване - почему англичане потерпели поражение

В 1877 году новым комиссаром Южной Африки от Британии и губернатором Капской колонии стал сэр Бернард Фрер. Этот человек неплохо разбирался в политике и военном деле, но был слишком импульсивен. Не разобравшись толком в специфике региона, он решил действовать напролом.

Ультиматум англичан

В декабре 1878 года британец предъявил королю зулусов Кечвайо ультиматум. Для зулусов эти требования практически означали полное порабощение. Документ предписывал роспуск войск и отмену армейского призыва зулусов. Британцы хотели при этом контролировать все действия короля.

Кечвайо, естественно, не собирался делать свою страну протекторатом Британии. Отказ зулусского короля послужил поводом для начала войны.

Главнокомандующий британских войск начал подготовку к войне. Лорд Челмсфорд направил войска в авангардный лагерь в Хелпмекаре.

Движение войск замедлял обоз из запряжённых быками телег. 20 января 1879 года войска сделали перевал у Изандлваны. Главнокомандующий был уверен, что излишние предосторожности без надобности. Солдаты не стали окапываться и строить инженерные укрепления. Приказа окружать лагерь повозками самоуверенный лорд Челмсфорд не отдавал.

Два батальона туземных наёмников были отправлены на разведку. Они не смогли обнаружить 20-тысячную армию короля зулусов. Лорд Челмсфорд после полученных данных принял решение разделить свои войска и отправился на поиски неприятеля. За лагерем остался присматривать временно произведённый в подполковники Генри Пуллейн. До этого командир занимался административной работой и не имел опыта командования в условиях войны.

Вскоре в лагерь прибыли пять отрядов туземных кавалеристов Натальского корпуса под предводительством полковника Энтони Дернфор-да. Пуллейн должен был уступить командование Дернфор-ду, поскольку тот был выше по чину. Тем не менее Дернфорд не стал возглавлять отряд. После обеда он отправился вперёд на разведку.

Соотношение сил

Перед началом битвы в лагере британцев насчитывалось около 1700 человек. Из них 1400 были солдатами. Ещё 300 человек выполняли тяжёлую физическую работу: слуги, конюхи, обозники, носильщики, чернорабочие. Британские войска включали в себя подразделения регулярной армии (штаб, пехотные, кавалерийские, артиллерийские и вспомогательные части), подразделения колониальных войск, вспомогательные подразделения туземных войск и обоз.

Зулусские воины были вооружены копьями-ассегаями и деревянными палицами-кирри. Несколько человек имели устаревшие кремневые ружья. Их Кечвайо закупил перед началом войны в Мозамбике. Его воины не имели необходимого опыта применения огнестрельного оружия в ходе боевых действий. Запасы пороха и боеприпасов были невелики. Единственным их преимуществом была большая численность — свыше 20 тысяч человек.

Внезапное нападение

В то время, как Челмсфорд безуспешно искал зулусские отряды, они напали на лагерь британцев. Пуллейн выстроил защитников лагеря в стрелковую цепь. Под натиском зулусов британцы стали отступать. Туземные солдаты поддались панике. Они предприняли попытку спастись бегством через лагерь. В стрелковой цепи образовались разрывы. Зулусы перешли к рукопашному бою. Они методично уничтожали британских солдат. Зулусские воины не брали пленных. Их задачей было тотальное уничтожение противника.

Войска Натальского туземного корпуса обезумели от страха. Они прекратили сопротивление и двинулись в сторону брода Фьюджитивс-Дрифт («брод беглецов»). Зулусы не отставали от убегающих солдат.

Кровавая битва была завершена по старому зулусскому обычаю. Воины распороли тела врагов, чтобы освободить их души.

Лорду Челмсфорду дважды сообщали о нападении на лагерь. Он находился в 11 километрах от поля боя, среди холмов. Увидеть сражение собственными глазами командующий не имел возможности, а тревожные сводки попросту проигнорировал. Его поведение объяснялось двумя причинами. В случае атаки противника растяжки на палатках всегда ослабляли, чтобы солдаты об них не спотыкались. В этот раз палатки стояли прямо. Челмсфорд решил, что на лагерь никто не нападает. Отдалённые звуки выстрелов он принял за боевую разминку отряда Натальского туземного корпуса.

Главнокомандующий британскими войсками вернулся в лагерь вечером того же дня (22 января). Британцы были вынуждены ночевать среди тел погибших друзей.

Причины поражения английской армии

Пожалуй, главным просчётом британцев стала излишняя самонадеянность. Недооценив силы противника, они не обеспечили полноценную защиту и оборону лагеря.

Зулусские воины бесшумно передвигались. Их местонахождение было скрыто даже от разведывательных войск британцев. Войско короля Кечвайо окружило неприятельский лагерь и атаковало британские войска с нескольких направлений одновременно. Прорвав стрелковую цепь англичан, зулусы сплотились ещё сильнее и перешли к рукопашной схватке. Они не обращали внимания на свои потери и не пытались удрать с поля боя, как это делали англичане.

Следует отметить, что стрелять британских солдат обучали по определённому стандарту: в вертикальном положении и с неподвижными плечами. Кроме того, на теле пехотинца были намотаны ремни и сумки с патронами. В африканских зарослях такой боец чувствовал себя неповоротливым и неуклюжим, в отличие от ловких зулусов.

Также британцев подвело их собственное огнестрельное оружие. Пехотная винтовка системы Мартини-Генри начинала обжигать руки после десятка быстрых выстрелов. В жарком климате это оружие причиняло много неудобств. Темп стрельбы солдат снижался. Раскалённый ствол винтовки сильно осложнял ведение штыкового боя, да и такое простое действие, как выброс стреляной гильзы, становилось менее эффективным.

В обозе пехотного полка имелись патроны для стандартных винтовок, однако у солдат Дернфорда было другое оружие. Запаса патронов к карабинам было недостаточно.

Неопытный Пуллейн выстроил стрелковую цепь не по правилам. Солдаты должны были стоять плечом к плечу, а они находились на расстоянии пары метров друг от друга. Этот момент использовали зулусы. Они легко прорвали стрелковую цепь.

Результаты

Битва при Изандлване унесла жизни 800 британцев и 500 туземных солдат. Ещё несколько сотен человек погибли во время преследования. В конечном итоге, уцелели и вышли в расположение британских сил 55 европейцев и не более 300 туземцев.

Британский лейтенант Гораций Смит-Дорриен, который участвовал в битве, вспоминал, что перед боем король зулусов отдал приказ воинам «убивать солдат в красных мундирах». Практически все выжившие носили тёмно-синюю полевую форму, либо голубые мундиры.

Трофеями зулусских воинов стали телеги, снаряды, тягловые животные, около 1000 казнозарядных винтовок, два 7-фунтовых артиллерийских орудия.

Победа при Изандлване заметно повлияла на ход англо-зулусской войны. Британцы учли свои ошибки и с тех пор не оставляли лагерь без должного укрепления. Губернатор Капской колонии получил выговор от правительства Великобритании. В мае 1879 года лорд Челмсфорд был снят с должности командующего.

Король Кечвайо недолго радовался заслуженному триумфу. Вскоре британцы отправили в Южную Африку 10 тысяч пехотинцев, 2 тысячи кавалеристов, 10 орудий. Военные вторглись в Зулуленд и одержали несколько побед. В итоге зулусская армия была уничтожена, а король попал в плен. Африканская страна была поделена на части. 13 «вождей» стали управлять зулусским государством. Вождями были назначены военные перебежчики из числа лояльных к британскому правительству зулусов. В Зу-луленде началась многолетняя гражданская война. Когда король Кечвайо вернулся из ссылки в Африку, королевство зулусов уже не представляло военной угрозы для других государств.

Два офицера британской армии и один рядовой получили за подвиги в этом сражении Крест Виктории. Лишь два десятилетия назад на поле боя был установлен памятник в знак доблести зулусских воинов.

Военная драма «Рассвет зулусов» вышла на экраны в 1979 году. Художественный фильм описывает кровопролитное сражение, в котором погибло войско лорда Челмсфорда.

Журнал: Загадки истории №51, декабрь 2021 года
Рубрика: Военная тайна
Автор: Дионисия Вяземская




Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Загадки истории, Англия, армия, Африка, сражение, январь, зулусы


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022