3 сентября 1939 года, спустя два дня после нападения Гитлера на Польшу, Великобритания объявила войну Германии. Через 12 часов после этого немецкая подводная лодка U-30 под командованием обер-лейтенанта Фрица-Юлиуса Лемпа в 250 милях от Ирландии торпедировала английский пассажирский лайнер «Атения». Подводники приняли его за военный корабль. Так началось самое длительное сражение Второй мировой войны — битва за Атлантику. Она продолжалась до 14 мая 1945 года, когда всплыла и сдалась последняя гитлеровская субмарина в океане.

Битва союзников за Атлантику 1939-1945

Волчьи стаи Денница во второй мировой и битва за Атлантику

Первые торпеды

Пассажиров и моряков на «Атении» было почти полторы тысячи, погибли 128 человек. Остальные благодаря умелым действиям экипажа спаслись. По возвращении из похода командир субмарины U-30, которая кроме лайнера потопила два грузовых судна, прямо на пирсе был награждён Железным крестом. После награждения его отправили под домашний арест с приказом изучать силуэты кораблей и судов, но никому не рассказывать об «Атении». Гитлер потребовал от командования Вмс сохранить обстоятельства гибели лайнера в тайне.
Немецкие подводные лодки продолжили боевые действия против военных кораблей и охоту на грузовые суда. 17 сентября трёхторпедным залпом был отправлен на дно авианосец «Корейджес» с 24 самолётами и 500 моряками на борту. 14 октября Рыцарский крест с дубовыми листьями заслужил капитан-лейтенант Гюнтер Прин. Его субмарина пробралась на военно-морскую базу Скапа-Флоу (Оркнейские острова, Шотландия) и торпедировала стоявший на якоре линкор «Ройал оук». При этом взорвался погреб боеприпасов. Корабль перевернулся и затонул. Погибли 833 моряка.
На торговых путях в океане и в британских водах немецкие подводники с сентября по декабрь 1939 года уничтожили 110 судов. Британия, которая до войны получала из-за рубежа 90 процентов нефти и 70 процентов продовольствия, осознала угрозу. Кроме того, военная промышленность могла остаться без железа, алюминия, меди, олова, цинка. Гитлер ещё не начал готовить вторжение на британские острова, но формально война была объявлена, и он включил морскую блокаду в свою стратегию.

«Волчьи стаи» в океане

Захватив в июне 1940-го Францию, Германия получила и её порты. Теперь все пути сообщения в Атлантическом океане были легко достижимы для немецких подводных лодок. Перенесший свой штаб в Париж адмирал Карл Дё-ниц применил в океане тактику «волчьих стай» — когда подводные лодки совершали групповые нападения на конвои. Кораблей для их охраны не хватало, поэтому Черчилль уговорил американского президента Рузвельта передать британскому флоту 50 старых эсминцев. Они воевали ещё в Первую мировую, но выбирать не приходилось. Сами грузовые суда выходили в море с глубинными бомбами на борту. Позже у них на палубах появились противолодочные бомбометы. Однако потери возрастали. В 1941 году до Британии не дошли 432 судна, в следующем — 1200 кораблей.
Объявив в декабре 1941 года войну США, Гитлер уже через месяц приказал направить к их берегам пять подводных лодок. За этот поход они легко потопили 23 судна, потому что противолодочной обороны восточного побережья у американцев ещё не было. Субмарины пускали торпеды по ночам в надводном положении. Цели были хорошо видны: не имевшие военного опыта американские моряки выходили из портов на судах с зажжёнными ходовыми огнями. Не соблюдалась светомаскировка и на берегу. Через три недели, когда был расстрелян боезапас, а горючего осталось только на обратный путь, немецкие подводники без потерь вернулись на базы во Франции.
К 1942 году немецкие верфи освоили строительство подводных танкеров. Они доставляли из Европы в Атлантический океан вплоть до США топливо, торпеды и продовольствие. Дозаправка проводилась даже под водой. Теперь субмарины могли быть в походе два-три месяца. Подлодки действовали не только в американских прибрежных водах от канадской границы до Флориды, но даже в Карибском море и Мексиканском заливе.
Критическое положение для англо-американского союза в Атлантике сложилось в начале 1943 года. Уничтожив больше ста судов в январе и феврале, германские подводники поставили рекорд в марте, когда в океане собралась огромная «стая» из 43 подлодок. За месяц было потоплено 120 кораблей.
Во Франции подводников с почестями и наградами встречал сам Карл Дёниц. Их ждал восстановительный отпуск в специальных домах отдыха. Там после длительного опасного плавания в дикой тесноте подлодки они оказывались в раю с медицинским и сексуальным обслуживанием в любое время. «Папаша Карл», как называли моряки адмирала, знал, что им предложить на берегу.
Подводный флот Германии быстро рос. К 1941 году на базах появилось 200 новых лодок, в 1942-м и 1943-м — больше, чем по 300. Всего в течение войны в боевых действиях участвовала почти тысяча субмарин.
Дирижабли против субмарин
Несмотря на неудачи союзников зимой и в начале весны, 1943 год стал переломным в битве за Атлантику. Сказалось военно-промышленное превосходство США и Великобритании над Германией.
Первые действенные меры принял Уинстон Черчилль, который ещё в Первую мировую успел побывать министром военно-морских сил. Он внедрил систему охраняемых конвоев. При этом караван из 40-50 торговых судов сопровождали несколько военных кораблей с противолодочным оружием и оборудованием. Выходить в океан поодиночке запрещалось.
Началось постоянное воздушное патрулирование. Береговая и дальняя авиация искали и уничтожали немецкие подводные лодки. Регулярными стали бомбардировки их баз во Франции, хотя в бетонных бункерах они оставались в безопасности, пока англичане не разработали пятитонные бетонобойные бомбы.
Британской разведке удалось разгадать систему кодирования основной шифровальной машины немецкого подводного флота «Энигма». Появилась возможность круглосуточно быть в курсе переговоров субмарин между собой и со штабом. Карл Дёниц только в конце войны заподозрил, что противник заранее узнает о его планах.
В свою очередь американцы начали создавать противолодочные группы из авианосцев и эсминцев. Они были очень эффективны. В борьбе с подводными лодками весьма полезными оказались дирижабли. Эти тихоходные (скорость до 100 км) воздушные корабли с дальностью полёта до 15000 км были надёжной охраной для конвоев.
Дирижабли вели разведку на низких (до 30 метров) высотах, когда даже простым глазом заметны перископы и масляные пятна на воде, а оснащённые магнитометрами и радарами, они обнаруживали подводные лодки и наводили на них боевые корабли и авиацию. Сами они применяли глубинные бомбы. За войну в бою погиб только один американский дирижабль. Всплывшая лодка расстреляла его из зенитного пулемёта. Из десяти человек экипажа удалось спасти девятерых.
В мае 43-го ситуация на атлантическом фронте начала меняться. За месяц Дёниц потерял 41 лодку и больше тысячи подводников. Он хотел вывести свои суда из океана, но Гитлер не позволил ему этого сделать. «Атлантика — это моя первая линия обороны на Западе», — говорил он. На этом фронте Германия потеряла за войну 435 подводных лодок.

Наследник Гитлера

В 1944 году на атлантических коммуникациях установилось господство союзников. Дёниц ничего не мог поделать, однако он сохранил доверие Гитлера и до конца войны командовал флотом.
Его последней крупной операцией стала эвакуация гражданского населения и военных из Восточной Пруссии, где в январе 45-го началось наступление Красной армии. Дёниц вывез оттуда морем в западные районы Германии больше двух миллионов человек. Они бежали, страшась мести за преступления Гитлера на советской земле.
Дёница не было в Берлине, когда 30 апреля Гитлер совершил самоубийство. Перед смертью фюрер назначил его своим преемником в должности рейхс-президента. Адмирал не попытался вернуться в занятый советскими войсками Берлин, а остался в городе Фленсбурге на балтийском побережье под охраной батальона морской пехоты.
Его единственной заботой как главы государства стало оформление капитуляции. 7 и 8 мая нужные документы были подписаны, а 23-го он был арестован. Нюрнбергский трибунал приговорил его к десяти годам заключения. Адмирал провёл в тюрьме весь срок, вышел на свободу в 1956 году и умер 1980-м от сердечного приступа, слегка не дожив до 90 лет. В мемуарах он вспоминал не только о войне, но и о том, как три недели был наследником фюрера.

Журнал: Тайны 20-го века №43, октябрь 2020 года
Рубрика: Эхо войны
Автор: Кирилл Горбачёв

Метки: Англия, Германия, война, Тайны 20 века, Вторая мировая война, корабль, США, Атлантика, подлодка, флот, транспорт, битва, Денниц




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-