Попавшие в плен японские солдаты резко отличались от других военнопленных. Они испытывали чувство жгучего стыда за то, что не сумели погибнуть за своего императора, а остались жить. И поэтому стремились во что бы то ни стало исправить эту оплошность.

Побег японских пленных из лагеря Коуро

Восстание японцев в Коуро: Самый крупный побег военнопленных Второй мировой войны

Даже в плену японцы были готовы умереть за императора

Во время Второй мировой войны боевые действия в Тихоокеанском регионе и в Африке привели к тому, что количество военнопленных с обеих сторон выросло. К 1944 году Австралии пришлось строить для пленников лагеря — на территории страны находилось 14 тысяч итальянцев, захваченных в Африке, больше двух тысяч японских солдат и офицеров и полторы тысячи немцев.

Особенности менталитета

Один из лагерей для военнопленных был построен в Новом Уэльсе, рядом с городком Коура. Это был крупный лагерь, в котором содержалось 4000 заключённых, среди которых были итальянцы, корейцы, находившиеся на службе у Японии, и граждане Индонезии, задержанные по настоянию правительства Голландской Ост-Индии.
Лагерь представлял собой огромный круг площадью больше 30 гектаров, разделённый на четыре сектора. Сектора А и С занимали итальянцы, сектор D — японские офицеры, корейцы и тайваньцы, а сектор В — японские сержанты, унтер-офицеры и рядовые.
Содержание пленных в лагере было довольно либеральным — пленники имели самоуправление, в которое австралийцы почти не вмешивались, они переписывались с родными, получали от них письма, могли играть в спортивные игры вплоть до бейсбола, имели доступ к книгам. С итальянцами у властей Австралии проблем не возникало. Солдаты Муссолини прекрасно осознавали, насколько далеко они находятся от дома, и терпеливо ждали окончания военных действий.
Но обстановка в лагере сильно изменилась, когда к лету 1944 года в нём накопилось 2223 военнопленных японца. Особенно накаленной она стала после того, как в Коура прибыли пленные пехотинцы, захваченные во время кровопролитных боёв на островах Тихого океана.
Попасть в плен для японца считалось позором. Каждый боец, будь он солдатом или офицером, чтобы избежать плена, должен был покончить с собой. Если же японец попадал в плен, его имя покрывалось несмываемым позором, сам он считался предателем, а члены его семьи навсегда становились изгоями — хико-кумин. Поэтому все японские военнопленные назывались чужими именами и наотрез отказывались писать домой, чтобы не навредить близким — и это весьма удивляло австралийских тюремщиков, мало знакомых с японскими обычаями и не знавшими японского языка.
С японцами обращались точно так же, как с другими военнопленными — им позволяли играть в бейсбол, устраивать соревнования по сумо. Надсмотрщики не вмешивались во внутренние дела японцев, а после жалоб на скудный рацион даже закупали для них рыбу. Иногда военнопленных привлекали на работы по вырубке кустарника или расчистке земель.
Однако ни справная кормёжка, ни тем более американский бейсбол не могли заставить солдат императора Хирохито забыть о том, что все они, по сути, предатели и единственное, что им теперь остаётся, — это смыть позор плена кровью. В глубинах сектора В назревал бунт.

Самоубийственный план

Нельзя сказать, что начальство лагеря об этом не знало. В июне 1944 года один из информаторов, кореец, предупредил охрану, что японцы могут взбунтоваться — следовало быть настороже. Однако профессиональных военных в лагере было мало — военнопленных охраняли отряды милиции: пенсионеры, нетрудоспособные ветераны и молодёжь, не годная к строевой службе.
Кроме того, о том, что с японцами могут быть проблемы, австралийцы знали после инцидента в другом лагере — в Фезерстоне. Там японские военнопленные отказались выходить на работу и устроили сидячую забастовку, которая окончилась плачевно — охрана открыла огонь по заключённым, 31 военнопленный был убит, 17 умерли от ран, а ещё 70 были ранены. В результате рикошета погиб и один из охранников.
Поэтому было решено не оставлять слова доносчика без внимания, усилить меры безопасности, а часть военнопленных перевести в другой лагерь в Новом Южном Уэльсе.
Зачинщиком восстания японцев стал военный лётчик Хадзиме Тоёсима, который был первым японским военнопленным в Австралии. Он попал в плен после того, как его самолёт А6М Zero потерпел крушение на австралийском острове Мелвилл.
В плену Тоёсима назвался именем Тадао Минами и все ещё горел желанием умереть за императора. План восстания, который он разработал, больше напоминал план массового самоубийства. По нему японские военнопленные, вооружившись чем попало — от бейсбольных бит до досок и столовых ножей, должны были попытаться вырваться из лагеря в трёх местах.
Снаружи японцы планировали соединить свои силы на ближайшем холме и дальше вместе прорываться к побережью. Восстание началось 5 августа 1944 года, после того как японцам сообщили о том, что на следующий день большинство солдат и сержантов увезут в другой лагерь.

На прорыв

Ровно в два часа ночи в секторе В зазвучал японский горн, после чего 545 японских солдат и сержантов пошли на штурм ограждения — они накрывали колючую проволоку одеялами и куртками и преодолевали ограждение одно за другим. Японцы были вооружены ножами, дубинками с гвоздями, заточками из проволоки и удавками. Одновременно с этим оставшиеся в бараках раненые стали добивать тяжелораненых, а потом убивали себя: одни вешались, другие перерезали себе глотки, третьи поджигали бараки. Лагерь быстро заволокло дымом.
Часовые открыли огонь из винтовок, а охрана на вышках стала поливать взбунтовавшихся военнопленных огнём из пулемётов, однако это не остановило солдат императора Хирохито. Одни из них, сражённые пулемётным огнём, падали замертво, раненые тут же перерезали себе горло, чтобы больше не знать позора плена.
С истошными воплями «Банзай!», от которых у милиционеров стыла кровь в жилах, обезумевшие японцы преодолели сделанное кое-как ограждение и захватили одну из вышек с пулемётами. Охранники Бен Харди и Ральф Джонс были тут же забиты до смерти, однако пулемёт оказался для японцев бесполезен: в темноте Бен Харди сумел вытащить затвор и выкинуть его. Кроме пулемётного расчёта были убиты ещё двое охранников.
Всего на свободу из лагеря сумели вырваться 359 военнопленных. О какой-либо организации не могло быть и речи. Лидер восставших Хадзиме Тоёсима погиб в первые минуты штурма, возглавить их было некому. Японцы разбрелись по округе, распугивая фермеров и переполошив жителей городка Каура.
Всех их переловили в течение 10 дней, некоторые, чтобы не попадать в плен повторно, сами покончили с собой.
Восстание привело к гибели 231 японца и к ранению 108 военнопленных. Ни один мирный житель не пострадал.

Вечная память героям?

Расследование, которое провело австралийское правительство, никаких нарушений в содержании японцев не выявило. Пулемётчики Бен Харди и Ральф Джонс были «за героизм и мужество» посмертно удостоены Георгиевских крестов — второй высшей награды в Австралии. Кроме убитых охранников косвенной жертвой восстания японцев стал австралиец Томас Рой Хэнкок, которого во время работ на мосту случайно подстрелил другой доброволец. Хэнкок умер в больнице от заражения крови.
Поведение японских солдат осталось непонятным для австралийцев. Премьер-министр Австралии Джон Кэртин назвал его «самоубийственным пренебрежением собственной жизнью». Тем не менее все убитые или покончившие с собой солдаты были похоронены в Коура на специально отведённом для них Японском военном кладбище. До сих пор это единственное подобное кладбище в Австралии.
Лагеря для военнопленных продолжали действовать на территории страны вплоть до 1947 года, когда последние заключённые из Италии и Японии были отправлены назад, на родину.
Позднее на Японском военном кладбище был разбит японский сад в стиле эпохи Эдо — эпохи, когда японские самураи придерживались традиций буси, а в Японии расцвело неоконфуцианство.
Сейчас территория лагеря для военнопленных считается исторической достопримечательностью города Коура, а в самом городе создан специальный культурный центр и разбит ещё один японский парк.

Журнал: Загадки истории №35, август 2020 года
Рубрика: Заговоры и мятежи
Автор: Майя Новик

Метки: Загадки истории, война, Вторая мировая война, Япония, плен, солдаты, концлагерь, побег, японцы, острове




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-