3 мая 1945 года в Любекской бухте, неподалёку от немецкого города Нойштадт, английская авиация потопила морские лайнеры «Кап Аркона» и «Дойчланд», а также грузовое судно «Тильбек» вместе с находившимися на них узниками концентрационных лагерей. Спастись при этом удалось немногим, а причины произошедшей трагедии до сих пор остаются неясными.

Трагедия в бухте Любека

Зачем Англия потопила гражданские корабли в Любекской бухте?

Лайнер «Кап Аркона» был построен в 1927 году и в довоенное время считался одним из самых роскошных пассажирских судов Германии. В 1940 году его передали военно-морским силам Третьего рейха и переоборудовали в плавучую казарму. А весной 1945 года корабль превратили в плавучую тюрьму, в конце апреля он совершил своё последнее плавание из Готенхафена в Любекскую бухту. Там уже находились использовавшиеся в том же качестве лайнер «Дойчланд» и транспорт «Тильбек».

Заметание следов

Фашисты, заметавшие следы ввиду наступления советских войск, разместили на этих судах — по разным данным — от 8 до 10 тысяч заключённых из концлагерей Нойенгамме и Дора-Миттельбау. Среди них были представители около 30 национальностей из различных стран Европы, США и Канады. Значительную часть составляли советские и польские военнопленные, а также гражданские лица еврейского происхождения.

3 мая в 14:45 в небе над бухтой появились истребители-бомбардировщики Британских ВВС. Они обрушили на беззащитные суда, не имевшие зенитных орудий, град бомб и шквал реактивных снарядов. Размеренно и методично, словно на учениях, британские лётчики бомбили и расстреливали их в течение двух с лишним часов и убрались восвояси лишь после того, как «Кап Аркона» и «Тильбек» упокоились на дне бухты, а «Дойчланд» охватило пламя пожара. Когда авианалёт закончился, англичанам понадобился ещё целый час для того, чтобы понять, что его жертвами стали ни в чём не повинные люди. Были приняты меры к спасению уцелевших, но большинству из них помочь было уже невозможно, потому что температура воды составляла всего лишь 7°.

Под перекрестным огнём

Первым затонул «Тильбек». Из находившихся на его борту почти 3 тысяч заключённых спастись смогли немногим более сотни.

На «Кап Аркона» начался пожар; судно получило значительные повреждения и перевернулось на левый борт, а затем частично погрузилось в воды неглубокой Любекской бухты.

Дольше всех держался на плаву лайнер «Дойчланд», что в переводе на русский означает «Германия»: он пошёл ко дну уже после окончания авианалёта. По словам капитана, команда успела покинуть судно, и на его борту больше никого не было, хотя по данным Красного Креста там могло находиться порядка 2 тысяч узников.

Наибольшее количество заключённых — по разным данным, от 4 до 5,5 тысячи — размещалось на «Кап Аркона». Их охраняли около 600 эсэсовцев и надзирателей, которые сразу же после начала бомбёжки надели спасательные жилеты и бросились за борт. Британские лётчики расстреливали их из пулемётов, но, несмотря на это, немецким катерам и буксирам все же удалось спасти в общей сложности 486 эсэсовцев, надзирателей и моряков.

А в это время тысячи узников, запертых в трюме, погибали, брошенные на произвол судьбы. В течение полутора недель заключения в плавучей тюрьме они получали по 200 граммов хлеба с древесными опилками и столько же маринованной свёклы в день, и у многих из них просто не было сил для того, чтобы выбраться на палубу через пробоины, образованные взрывами бомб. Почти все они задохнулись в дыму или утонули в морской воде, хлынувшей внутрь судна.

Те немногие, кому посчастливилось вырваться из трюма, сразу же попадали под обстрел британских асов и в поисках спасения бросались в ледяную воду. И до тех пор, пока английская пехота не захватила порт, плывущих к берегу узников расстреливали со своих торпедных катеров ещё и немецкие солдаты, так что конечной цели достигли лишь около 350 человек.

Точное количество заключённых, погибших в Любекской бухте, неизвестно. Считается, что их было не менее 7 тысяч, а в том случае, если капитан «Германии» солгал и на его судне всё-таки находились узники, то эта цифра возрастает до 9 тысяч, тогда как общее количество спасшихся составило менее 500 человек.

Среди оставшихся в живых было около 150 советских военнопленных, и для многих из них испытания не закончились, даже когда они оказались на берегу.

По распоряжению английских оккупационных властей их отправили в пересыльный лагерь, где содержали в тесных помещениях и кормили немецкими консервами из брюквы и шпината. В ответ на вполне понятное недовольство вчерашних заключённых таким «рационом» питания англичане говорили им, что они и этого не стоят. Положение несколько изменилось в лучшую сторону лишь после того, как они подали жалобу на имя генерал-полковника Голикова, уполномоченного по делам репатриации советских граждан из Германии и оккупированных ею стран.

«Преднамеренная» халатность

Причины и обстоятельства произошедшей трагедии до сих пор вызывают немало вопросов. Найти ответ на некоторые из них позволило проведённое англичанами сразу же после окончания войны расследование, в ходе которого были установлены следующие факты.

В марте-апреле 1945 года при содействии организации Красный Крест из Германии в нейтральную Швецию было вывезено около 15 тысяч узников. Очередная партия готовилась к отправке в Лю-бекской бухте, и немецкое командование оповестило об этом шведскую миссию Красного Креста. 2 мая, то есть накануне авианалёта, её сотрудники передали соответствующую информацию англичанам, что было подтверждено одним из офицеров Британских ВВС. Однако по неизвестной причине она не дошла до авиационных соединений, действовавших в районе Любека. В результате английские лётчики ничего не знали о том, кто находится в трюмах атакованных ими кораблей.

Сбой в доведении оперативной информации был связан со сложившейся на фронте ситуацией, когда только в первых числах мая было потоплено более 150 немецких грузовых судов. В этих условиях командование ВВС не всегда могло уделять должное внимание сбору и анализу разведданных.

Таким образом, по мнению англичан, трагедия в Любекской бухте стала следствием случайного стечения обстоятельств.

Однако существует и другая версия тех далёких событий.

По имеющимся сведениям, в апреле 1945 года английская разведка получила информацию о готовящейся секретной эвакуации фашистских главарей и награбленных ими ценностей из района Любека. Поэтому сообщение немцев о предстоящей перевозке узников было воспринято англичанами как «операция прикрытия» для обеспечения безопасности нацистских генералов. В таком случае, возможно одно из двух: либо английские лётчики действительно ничего не знали об узниках, набитых в трюмы кораблей, либо они получили приказ уничтожать всех, кто на них находится.

Первое предположение, при всей его предпочтительности для англичан, противоречит известным фактам.

По свидетельству бывших узников, невольных участников тех событий, британские самолёты атаковали корабли на столь малых высотах, что за стёклами их кабин были видны лица пилотов. В то же время сами заключённые указывали им на свою полосатую одежду, снимали с себя нижнее белое бельё и размахивали, словно флагом, что не могло остаться незаметным. И тем не менее британцы расстреливали их из пулемётов.

Поэтому вполне вероятно, что английское командование могло отдать приказ на уничтожение всего и вся в Любекской бухте и пожертвовать заключёнными, поскольку фашисты были способны использовать их в качестве «живого щита». Один из английских лётчиков в своих воспоминаниях признавал, что во время того рокового авианалёта они были вынуждены стрелять в безоружных людей, потому что таков был приказ.

Косвенно версию о том, что англичане считали возможной перевозку нацистских ценностей морем, подтверждает и тот факт, что сразу после войны они тщательно обследовали затопленные в бухте суда, но ничего ценного так и не нашли.

А за гибель несчастных узников британцы до сих пор даже не извинились…

Журнал: Загадки истории №39, сентябрь 2022 года
Рубрика: Военная тайна
Автор: Александр Фролов


Метки: Загадки истории, Англия, Германия, война, Вторая мировая война, корабль, гибель, бомбардировка, авиация, атака, порт, концлагерь, 1945, май, Любек


Исторический сайт Багира Гуру (реферат, доклад, научная работа - культура и образование); 2010-2023