Боевая коса

Вряд ли кто-то всерьёз задумывался о том, почему в европейском фольклоре смерть обычно приходит с косой. Как ни странно, но ответить на этот вопрос может специалист по военной истории Средневековья, описав грозное оружие простолюдинов, созданное из обычной крестьянской косы.

Фото: боевая коса — интересные факты

Смертельная коса — народное оружие Средневековья

Рождение легенды

Удивительно, насколько быстро популярные некогда вещи уходят в безвестность. О боевой косе сегодня не помнит практически никто, хотя всего пару столетий назад она считалась одним из основных видов холодного оружия. Мало того, последнее массовое применение боевых кос произошло в первый год Второй мировой войны. В Польше в 1939 году поляки успешно применили это необычное оружие против кавалерии и солдат Третьего рейха, заслужив звание «червонных косиньеров Гдыньска».
Однако дата изобретения и первого применения этого оружия теряется во тьме веков. Историки утверждают, что ещё древнегреческий историк Ксенофонт в своих трудах упоминал оружие персидских воинов, по описанию напоминавшее боевые косы. Тем не менее в летописных источниках Средневековья это оружие появляется в середине XIV века и мгновенно становится сверхпопулярным. Как правило, этот факт объясняется военными историками исключительно простыл изготовлением оружия и его удобным ис пользованием в бою. При возникновении потребности в боевой косе европейские крестьяне разгибали остриё обычной косы вдоль черенка, усиливая крепление к ручке дополнительной железной оковкой.
Получалось нечто среднее между копьями, которьн в то время имели лишь солдаты, и мечом на длин ной деревянной рукояти. Использовать данное оружие с одинаковым успехом можно было в народном ополчении, а также во время многочисленных религиозных и крестьянских восстаний. Противостоять с помощью боевой косы можно было с одинаковым успехом как пешим воинам, так и всадникам на конях.

Рыцарский покос

Особенно успешно орудовали боевыми ко сами крестьяне, восставшие против крупных феодалов и рыцарей. При нападение карающих отрядов всадников сельские жители делились на группы по два человека в каждой. Один из восставших рассекал боевой косой ноги лошади, а второй с помощью аналогичной оружия закалывал всадника или отсекал ему голову.
Впервые подробное описание боевых действий с применением этого оружия на полях сражений было отмечено в Швейцарии в XIV веке. Набранные из крестьян пехотинцы с помощью боевых кос сумели обратить в бегство крупный отряд австрийских закованных в железо рыцарей. Поражение было столь неожиданным, что с тех пор европейские рыцари хотя и продолжали относиться к крестьянам с презрением, но их боевые косы с уважением называли «оружием смерти».
Начиная с XVI века практически ни одна из многочисленных европейских войн и ни одно из религиозных или народных восстаний не обходились без использования боевых кос. Причём нередко именно воины из простонародья, используя данный вид самодельного оружия, решали исход сражений. Дошло до того, что власти Германии во время разразившейся в стране в 1525 году крестьянской войны объявили, что разгиб лезвия и перековка косы караются смертью.
О том, насколько подобное оружие было популярным, косвенно может свидетельствовать и тот факт, что в середине XVI веке боевая коса была подробно описана с большим количеством иллюстраций в фехтовальном трактате Пауля Гектора Майра. При этом необходимо отметить, что популярность боевых кос среди сельских ополченцев объяснялась не только их доступностью, но и тем, что крестьяне умели отлично с ними управляться, в то время как использование копья, пики или меча давалось ополченцам с большим трудом, так как требовало отдельного обучения.
Со временем военные историки даже составили специальный перечень приёмов с использованием боевых кос, которые применялись против рыцарей крестьянами. Причём найденные при раскопках боевые косы в большинстве своём являлись не специально изготовленным вооружением, а именно переделанными для военных целей сельскохозяйственными инструментами. Ярким тому примером служат раскопки на месте Берестецкой битвы, произошедшей в 1651 году. Археологи обнаружили несколько боевых кос, каждая из которых была в своё время перекована, а до этого применялась по своему прямому назначению.

Коса — оружие казаков

В то же время необходимо отметить, что ареал применения боевых кос в Средние века был достаточно широк и не ограничивался Западной Европой. Этот вид вооружения не менее активно применялся и на территории России. Даже профессиональные воины, какими были запорожские казаки, не брезговали применением боевых кос. Впрочем, справедливости ради стоит отметить, что опытные казаки предпочитали классическое оружие, тогда как новички первое время по деревенской привычке использовали в качестве вооружения боевые косы.
Расцвет применения этого оружия в нашей стране пришёлся на XVII-XVIII века, время наиболее масштабных крестьянских бунтов и волнений. Поскольку усмирять смутьянов отправлялись регулярные войска, укомплектованные кавалерией, то применение против них боевых кос было не только удобно, но и вполне логично. Порой целые отряды народных армий Степана Разина и Емельяна Пугачёва были вооружены исключительно этим незамысловатым, но невероятно эффективным оружием. Доходило до того, что когда бывшие крестьяне, добывшие себе в бою профессиональное оружие, пытались избавляться от боевых кос, атаманы запрещали им делать это. Причина была одна: невероятная эффективность этого оружия против кавалерии.

Польские косиньеры смерти

Со временем из рядов поклонников применения боевых кос в бою выделилась даже отдельная группа, предпочитавшая этот вид вооружения любому другому. В Польше во второй половине XVII века появились особые отряды косиньеров, прекрасно зарекомендовавшие себя во время крупных сражение В Средневековье первую шеренгу польского войска, как правило, составляли пикинёры, в чью задач; входило удерживать врага, не давая ему достаточно близко приблизиться к оборонявшимся. Второй ряд составляли стрелки, а в третьем стояли косиньеры способные своим необычным оружием рубить и колоть противника. Появились даже печатные трудь по тактике использования косиньеров во время боевых действий.
Спустя несколько столетий многие европейские военачальники в своих мемуарах подчёркивали, что против косиньеров рядовые пехотинцы, имевшие качестве оружия винтовку со штыком, когда дело до ходило до ближнего боя, не имели никаких шансов При этом необходимо отметить, что применение боевых кос в бою часто серьёзно деморализовывало противника. Дело в том, что, являясь холодным колюще режущим оружием, боевые косы наносили солдата противника страшные раны. Поскольку основные части тела воинов в Средние века были защищены до спехами, то косиньеры старались наносить удары по голове, кистям и сочленениям рук и ног. Неудивительно, что именно на косиньеров сделал ставку генерал Мирославский, возглавивший Польское восстание 1863 года, целью которого было восстановление Речи Посполитой. Мятеж подавили, но слово «косиньер» ещё долго наводило страх на регулярные части армии Российской империи.
В свою очередь народное ополчение нашей страны, вооружённое боевыми косами, серьёзно потрепало армию Наполеона во время Отечественной войнь 1812 года. Сегодня увидеть боевые косы можно в музеях Запорожья и Польши, именно здесь местные жители активнее и дольше других применяли это грозное оружие на практике.

Журнал: Война и Отечество, №6, июнь 2019 года
Рубрика: Интересное оружие
Автор: Дмитрий Соколов





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —