Боевые колесницы древности

Колесницу можно смело назвать первым видом боевой техники, созданной человеком, прообразом боевой машины пехоты и танка, а также древнейшим способом использования лошадей на войне.

Боевые колесницы древности

Боевые колесницы были танками Древнего мира!

Четыре тысячелетия назад они произвели настоящий переворот в военном деле. Колесницы приносили победы царям Шумера и фараонам Египта, на колесницах шли в бой герои Греции, на колесницах въезжали в города римские цезари. Боевая повозка, запряжённая парой лошадей, оказалась столь удачным изобретением, что просуществовала вплоть до Второй мировой войны и даже участвовала в Параде Победы.

Первые из первых

Для появления полноценной колесницы потребовалось три слагаемых: лёгкое колесо, упряжь, дававшая вознице возможность управлять лошадьми непосредственно из возка, и, наконец, сами лошади.
Процесс одомашнивания лошадей начался около 7000 лет назад, спустя тысячелетие появилось колесо, а затем и телега. До тех пор, пока она была слишком тяжела, в неё запрягали медлительных, но мощных быков. Постепенно устройство всего экипажа, в частности колёс, эволюционировало. Сначала цельнодеревянное колесо облегчили с помощью отверстий, затем появилась конструкция с ободом и спицами.
Изначально создателями колёсной повозки для войны считались шумеры, но в 1968 году на территории Челябинской области возле реки Синташты был открыт комплекс археологических памятников: укреплённое поселение времён бронзового века, курганы и могильники. Найденную культуру назвали синташтинской. В ходе раскопок в районе Кривого озера в одном из могильных курганов археологи обнаружили останки колёс со спицами, ось и короб древней колесницы. Там же находились и два конских черепа с остатками удил — костяными нащёчниками. Возраст находки датировали 2270-2030 годами до нашей эры. Таким образом, колесница из Кривого озера оказалась самой древней из известных в настоящее время.
Немного позже в девяти могильниках синташтинской и родственных ей культур было найдено ещё 16 погребений с колесницами, возраст которых определяется в районе 4000 лет. Сегодня репутация пионеров колесницестроения прочно закрепилась за Южным Уралом, Прикаспийскими и Причерноморскими степями.

Двуколка для фараонов

Неизвестно, шло ли распространение новой технологии из одного центра, но постепенно боевые колесницы разошлись по территории Ближнего Востока, Европы и Азии.
Колесница появилась в Месопотамии в I тысячелетии до нашей эры. В Древний Египет она пришла в XVI веке до нашей эры благодаря семитским племенам гиксосов. Тогда же военная запряжка появилась на юге Балканского полуострова. Ахейцы заимствовали её либо у хеттов, либо у финикийцев. В Хеттском царстве первое упоминание о боевой повозке, запряжённой конями, появляется двумя веками раньше. Китайцы переняли знание о колесницах у степных народов при династии Шан (XVI-XI века до нашей эры), а в Индии археологи обнаружили колесницу возрастом в 3800 лет. На Британских островах колесница появилась довольно поздно, хотя кельты известны как большие мастера колесничного боя.
Самые первые запряжки использовались в качестве полевого арсенала для вождей и лучших воинов. Те же, быстро оценив качества нового транспорта, переместились непосредственно в кузов, из которого оказалось очень удобно поражать воинов врага стрелами и дротиками. Как следствие, сразу возник и «экипаж машины боевой». Техника на лошадиной тяге потребовала разделения специализаций. Теперь водитель-возница управлял лошадьми, позволяя стоявшему рядом с ним стрелку-наводчику сосредоточиться на уничтожении живой силы неприятеля.
Военный эффект боевых запряжек оказался более чем очевиден. Строй колесниц первым атаковал неприятеля, стремясь расстроить его порядки, вызвать панику, обратить в бегство. Ни одна серьёзная армия Древнего мира не могла обойтись без колесничих частей. В Китае и Индии одна колесница приходилась на 100 пехотинцев, в Ассирии — на 200, в Египте II тысячелетия — на 50, в армии Карфагена — на 20, а у хеттов — на 10, хотя эти сведения неточны.
История сохранила факты о грандиозных колесничных сражениях, таких как битва при Кадеше, где фараон Рамсес II и хеттский царь Муваталли II двинули в бой больше 5000 повозок.
В середине второго тысячелетия до нашей эры методика применения колесниц начала разделяться на «восточную» и «западную». «Восточный» стиль полагал основной задачей колесничего расчёта дистанционный обстрел противника из луков. Сторонники «западного» варианта, в частности, греки, считали главным назначением колесниц десантирование вглубь вражеских порядков супервоинов вроде Ахиллеса. Кроме этих функций у колесниц имелись ещё две: ударная и оборонительная. Ударные колесницы применялись шумерами в ответ на появление месопотамскои протофаланги: двухосная тяжёлая колесница с высоким щитом впереди просто таранила и опрокидывала строй воинов. Оборонительную функцию использовали китайцы, сооружая из колесниц подобие крепости прямо на поле боя.
Играя столь важную роль на полях сражений, колесница непрерывно совершенствовалась. Кузов расширялся, чтобы вмещать больше стрелков, увеличивалось количество запряжённых лошадей. Кельты начали оковывать ободья колёс железом и подвешивать оси на кантах, изобретая прототип рессоры. Персы придумали отливать колеса целиком из бронзы и оборудовали колесницу серпами, в разы увеличив её поражающую мощь. Во времена Новоассирийского царства (X-VII века до нашей эры) количество сходившихся в сражениях серпоносных двуколок в два, а то и в три раза превышало число колесниц при Кадеше. Это был апогеи, пик развития колесницы.

Конверсия по-олимпийски

Примерно к V-VI веку до нашей эры боевая повозка начала терять свои позиции. Причин тому оказалось несколько. Первоначально лошади, запрягаемые в колесницы, больше напоминали крупных ослов или куланов. Понадобились столетия селекции, чтобы вывести породы, способные нести всадника. Появилась кавалерия, сама по себе колесниц никак не отменявшая, но тут вмешалась экономика. Дело в том, что колесница — достаточно дорогое изделие. Дешевле экипировать и содержать целый отряд наездников, который, в конечном итоге, будет эффективней, манев-ренней, сможет действовать на лесистой или пересечённой местности, не потребует постоянного ухода и ремонта. А кроме того, профессиональная пехота со временем научилась вполне продуктивно противостоять колесницам, даже серпоносным. Строй воинов просто расступался, пропуская повозку в тыл, где она быстро становилась добычей вспомогательных отрядов.
Функции колесницы окончательно сместились от боевых к парадно-триумфальным и спортивным. Колесничные гонки, появившиеся ещё в Греции, надёжно прописались в Римской империи, сделавшись одним из самых популярных зрелищ. Их проводили едва ли не еженедельно в цирках (ипподромах). Крупнейший из них — Циркус Максимус — вмещал 150 тысяч зрителей. Колесницы запрягались парой лошадей (бига) или четверней (квадрига). Толпы болельщиков самого разного достатка истово следили за состязаниями, заключали пари, проигрывая и выигрывая целые состояния, и даже объединялись в клубы.

Возницы революции

Во времена Ричарда Львиное Сердце и Карла Великого колесницы, напрочь утратив боевое значение, перекочевали в обоз. Исключением можно считать только не слишком массовые попытки поместить на колёсной платформе осадные катапульты или лёгкие пушки (итальянская батарея).
Кто бы предполагал, что с появлением и распространением пулемёта колесницу ждёт короткий, но яркий ренессанс. Ещё в Первую мировую в русской армии была спроектирована пулемётная двуколка на основе артиллерийской повозки. Будучи неподрессоренной, она не подходила для стрельбы на ходу и годилась лишь для перевозки пулемётного расчёта.
Недостаток был исправлен в процессе войны Гражданской. Тачаночная запряжка стала символом эпохи. Она использовалась практически всеми сторонами, ведущими военные действия. Рессорная повозка извозчичьего типа с пулемётом Максима легко поспевала за кавалерийскими подразделениями, при необходимости прикрывала огнём сабельные атаки, а благодаря мягкости хода могла вести стрельбу даже «с колёс».
Но развитие автомобильной техники поставило крест на запряжённой лошадьми повозке. Вторая мировая война прошла уже практически без её участия. Тачанки использовались в основном лишь как средство перевозки пулемётов. Впрочем, в знаменитом параде 7 ноября 1941 года, а затем и в Параде Победы 1945-го «красные колесницы» участвовали. Окончательно сняты с вооружения они были лишь в середине 1950-х годов при расформировании кавалерии.

Журнал: Загадки истории №49 декабрь 2019 года
Рубрика: Военная тайна
Автор: Игорь Зимин





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —