«Что будет, если снарядить миллион летучих мышей крохотными капсулами с горючей смесью и механизмом замедленного действия, а потом сбросить их на практически деревянный Токио?» Возможно, хирург-стоматолог Литл С. Адамс и не размышлял подобным образом, наблюдая за колонией летучих мышей в небе около Нарлсбадских пещер. Но это зрелище его впечатлило и осталось в памяти. А когда через некоторое время он услышал известие о том, что японцы атаковали Пёрл-Харбор, проект сложился сам собой.

Bat bomb - что это такое?Летучие мыши как зажигательные бомбы в войне США и Японии

Под покровительством Рузвельта

Будучи знакомым с четой Рузвельт, он направил своё письмо с предложением прямиком в Белый дом. И, скорее всего, именно знакомство с президентом сыграло на руку Адамсу, так как его задумку приняли в разработку и профинансировали. Правда, на всякий случай президент добавил в сопроводительных документах к письму Адамса то, что тот не душевнобольной и хоть идея и выглядит безумной, она вполне может быть изучена и разработана.
Идея состояла в следующем: огромная численность «живых бомб», инстинктивное стремление летучих мышей прятаться на чердаках и под крышами и то, что строения в Японии в большинстве своём легко воспламеняемы, удачно соединялись в «гремучую смесь», которая могла принести колоссальный ущерб противнику.
Помимо Рузвельта идею Адамса поддержал Дональд Гриффин, на тот момент молодой учёный, приступивший к изучению эхолокации рукокрылых и входивший в Национальный исследовательский комитет обороны. Так что в итоге серьёзность намерения разработки и использования такого экзотичного оружия подкрепилась не только поддержкой президента и учёного, но и довольно мощным финансированием.
Экспериментальное оружие, вошедшее в историю под названием Ват Bomb, могло стать очередным примером взаимодействия людей и животных в ходе боевых действий, как ранее уже неоднократно в истории использовались различные представители фауны. Оставалось определиться с видом рукокрылых.

В поисках мышей

Выбор пал на бразильских складчатогубов, летучих мышей весом до 15 граммов, умеющих развивать скорость до 160 км/ч, способных нести вес, трижды превышающий их собственный, и обладающих способностью впадать в сон при определённых низких температурах. В техасских пещерах их было предостаточно для реализации плана. Правда, был вариант обратить внимание на более крупных представителей бульдогового семейства рукокрылых, которые смогут нести более весомый заряд и теоретически причинить больше ущерба, но их было в разы меньше, чем 15-граммовых крошек. Да и к тому же именно количество «живых бомб» должно было в итоге сыграть на руку военным: кроха-мышь могла забраться в самые узкие щели под крышами деревянных японских домов, тем самым проникая практически в каждое строение Токио.

Невероятный план

План был таким: американские бомбардировщики должны были принять на борт контейнеры, в которых в состоянии искусственного сна (охлаждённые до +4 градусов по Цельсию) находились сотни мышей с прикреплёнными к груди крошечными ёмкостями с напалмом. Самолёт поднимался в воздух, и контейнеры сбрасывались над нужной территорией, опускаясь на парашютах. По достижении 1200 метров они должны были открыться, выпуская проснувшихся мышей. Так как операция должна была проходить перед рассветом, тысячи рукокрылых в поисках убежища ринулись бы в город, забираясь под крыши и чердаки, чтобы через некоторое время вызвать множество пожаров.

Как сделать живую бомбу?

К разработке самого устройства, которое несли мыши, привлекли Химическую службу армии США, а также Луиса Физера, который в своё время изобрёл напалм.
Устройство, крепящееся к телу животного, представляло собой крохотную запечатанную целлофановую ёмкость, наполненную этим самым напалмом. К ней был прикреплён маленький взрыватель, который имел вид подпружиненного ударника, удерживающегося стальной проволокой. Чтобы ударник сработал, перед отправлением «живых бомб» в первый и последний полёт в трубку, где находилась удерживающая ударно-спусковой механизм проволока, вводили хлорид меди, который медленно её разъедал. И в нужное время ударник выпрямлялся, ударяя по капсюлю-воспламенителю, который поджигал горючую смесь.
Среди разработок миниатюрных бомб была выбрана одна, весом в 22 грамма, которая давала горение в 6 минут и обеспечивала 30-сантиметровый радиус поражения огнём. Контейнеры, в которых планировали перевозить мышей, представляли собой полутораметровую цилиндрическую конструкцию с перфорированными стенками для обеспечения доступа воздуха. Внутри неё находились 26 круглых перегородок диаметром 76 см. В один такой контейнер помещалось 1040 особей. Всего планировалось отправить десять бомбардировщиков, каждый со ста контейнерами на борту.

Аварийные испытания

Когда в мае 1943 года проводились испытания мышиной бомбы, рукокрылые случайно разлетелись по территории вспомогательной авиабазы Карлсбадского военного аэродрома. Часть из них спрятались под топливными баками, тем самым устроив пожар на авиабазе. Поражены были ангары и топливные ёмкости; ходили слухи, что в огне сгинул личный автомобиль одного из генералов. И если с одной стороны, испытания можно было считать удачными — оружие работало, то с другой — это было явно не то, на что рассчитывали американские военные. Ещё одна неприятность в испытаниях была связана с тем, что часть мышей не успевала отойти от спячки и разбивалась при падении контейнера. Ещё одна часть улетала в неизвестном направлении.
После нескольких неудачных испытаний проект решено было передать под управление ВМС США.
А после этого, в декабре 1943 года, bat bomb передали Корпусу морской пехоты, который присвоил мышиной бомбе название X-Ray. И моряки смогли справиться с экзотическим оружием, проведя несколько испытаний. Бомба работала, как и было задумано, сжигая макеты японских деревень.
Одно из испытаний проходило в Юте, на полигоне Дагвей. Во время процесса было продемонстрировано, что обычные зажигательные бомбы дают от 167 до 400 очагов возгорания, тогда как мышиные при той же бомбовой загрузке обеспечивают 3-4 тысячи пожаров, что являлось десятикратным приростом.

Атомная бомба дешевле

Проект посчитали успешным, и новые испытания запланировали на середину 1944 года. Но когда руководитель программы Эрнест Кинг узнал, что полная боеготовность мышиных бомб может быть реализована только к середине 1945 года, так как предстояло отловить не менее миллиона особей, проект решено было закрыть.
К тому же параллельно с этой экзотической идеей в США активно шла разработка атомной бомбы, которую планировали сделать оружием, способным изменить историю человеческой цивилизации. Что в итоге и произошло.
И на фоне этого странная, но, смелая идея использования удивительных животных в качестве «живых бомб» канула в Лету. Да и дальнейшие бомбардировки Японии показали, что простые зажигательные бомбы прекрасно справлялись с организацией пожаров. Одна из таких бомбардировок, произошедшая в марте 1945 года, навсегда вошла в историю. Авиаудар, длившийся два часа, спровоцировал возникновение огненного смерча. Пламя сожрало тридцать тысяч домов, и практически 40 процентов Токио стало пепелищем. Погибло около 100000 человек. И это без задействования ядерной бомбы. И даже без помощи летучих мышей.

Журнал: Война и Отечество №7, июль 2021 года
Рубрика: Военная техника
Автор: Клавдия Баженова

Метки: война, Вторая мировая война, пожар, Япония, проект, Война и Отечество, США, бомба, Токио, напалм




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-