Пулемёт Льюиса — история создания

Так уж получилось, что многие киногерои связаны в нашем сознании ещё и с той или другой маркой оружия, ставшей для них чем-то вроде бренда. Джеймс Бонд — агент 007 — не расстается с пистолетом «Беретта», басмач Абдулла — с маузером, а вот его главный противник товарищ Сухов просто не мыслится без пулемёта с расположенным сверху барабаном и толстым стволом, похожим на водопроводную трубу. Но что это был за пулемёт, и каким ветром занесло его в среднеазиатскую пустыню?

Фото: пулемёт Льюиса — история, интересные факты

Родившийся не ко времени

Пулемёт, благодаря которому красноармеец Сухов фактически в одиночку справился с целой бандой басмачей, впервые появился в США, причём не ко времени — т.е. тогда, когда его там по достоинству никто не оценил. Сконструировал его некто Сэмюэль Маклин, однако свои права на него он продал другому американцу — полковнику Айзеку Льюису, который не только доработал пулемёт, но и оформил на него авторские права.
Продвигать новый пулемёт на рынке оружия Льюис начал в 1910 году, однако вначале им совершенно никто не заинтересовался ни в Штатах, ни за океаном. Правда, права на его производство всё-таки были приобретены американской компанией Automatic Arms Company, только выпускать новый пулемёт она не стала.
Тогда Льюис решил поискать производителей в Европе и в итоге нашёл их в Бельгии, где его разработкой заинтересовалась известная оружейная компания Fabric National. Производство пулемёта было начато в 1913 году, однако едва только началась Первая мировая война, как его срочно перенесли в Англию на предприятие Birmingham Small Arms, поскольку участвовавшей в войне на континенте британской армии сразу потребовалось очень много оружия.

И всё-то в нём было не так…

Среди причин, из-за которых американские военные прохладно отнеслись к новому образцу, были не только личные разногласия, но и его конструкция, которая сильно отличалась от принятых в то время стандартов.
Воздушное охлаждение ствола в то время уже никого не удивляло, но вот спиральная возвратно-боевая пружина, напоминавшая патефонную и находившаяся внутри зубчатого барабана, ну просто не могла не вызвать изумления военных специалистов. Между тем это была одна из изюминок конструкции! В случае утраты упругости пружину, как и в часах, можно было подтянуть, для чего в кожаной сумке с принадлежностями к пулемёту хранился специальный ключ, и там же находилась запасная пружина.
Однако своего рода визитной карточкой пулемёта Льюиса стала его система охлаждения ствола, помещённого конструктором в огромный кожух. При выстреле волна пороховых газов создавала в кожухе разрежение, через отверстия в его задней части в кожух засасывался холодный воздух и прогонялся вдоль ствола, на котором был установлен продольный алюминиевый радиатор из нескольких рёбер. Интересно, что такое активное воздушное охлаждение ствола больше в стрелковом оружии никогда не использовалось, хотя и зарекомендовало себя очень неплохо.
Другим отличием от общепринятых стандартов стал оригинальный дисковый магазин, в котором никаких подающих пружин не было вообще. Патроны в нём располагались в два или четыре ряда пулями к оси диска в количестве от 47 до 97. При стрельбе он вращался специальными рычагами и этими же рычагами, приводившимися в действие движением затвора, обеспечивалась подача очередного патрона.
В целом такой магазин, который герой кинофильма «Белое солнце пустыни» чисто по-русски чинит, ударяя по нему рукояткой нагана, показал себя не слишком хорошо. Даже небольшого повреждения было достаточно, чтобы вызвать задержку в подаче патронов. Но несмотря на сложность механизма, требовавшего тщательного обслуживания и ухода, этот пулемёт был с воодушевлением встречен в британских войсках. Почему?

Пулемёт, с которым можно бегать!

Прежде всего потому, что по своей скорострельности (450-550 выстрелов в минуту) он практически не уступал станковым пулемётам армии Антанты, однако был легче, так что с ним можно было запросто ходить, вернее даже бегать, в атаку.
Дело в том, что практически все тогдашние пулемёты имели водяное охлаждение ствола и были очень тяжёлыми и громоздкими. Например, кожух-охладитель английского пулемёта «Виккерс» вмещал четыре литра воды, которая закипала через три минуты ведения огня. Ствол пулемёта, даже при постоянном подливе воды, требовалось менять через каждые 10000 выстрелов, что было делом очень нелёгким. Вот и получалось, что как только пехота устремлялась в атаку, свои собственные пулемёты стрельбу прекращали, и ей приходилось без огневой поддержки бежать на пулемёты врага.
Вскоре войска англичан, а затем и германские войска, которые тут же принимали на вооружение трофейные пулемёты Льюиса, перешли к новой тактике. Вместо того чтобы атаковать пехотной цепью, солдаты повзводно под прикрытием пулемёта Льюиса бежали вперёд до ближайшего укрытия, залегали там и поддерживали своих соседей. Опыт боёв под Верденом в 1916 году показал эффективность новой тактики, после чего к ней перешли французы, а затем и высадившиеся в Европе американцы.
Неудивительно, что «Льюис» стал рассматриваться как приоритетное оружие, хотя ещё совсем недавно он был принят на вооружение только потому, что на его изготовление тратилась одна шестая часть времени, требовавшаяся на производство пулемёта «Виккерс». Сначала в английском батальоне их было 8, затем 12, а уже в 1917 году по одному на каждые четыре взвода!
По мере насыщения войск пулемётами Льюиса их стали устанавливать на танки и аэропланы, снимая при этом громоздкие кожухи охлаждения,
Выпуск пулемётов был налажен в США, причём в Россию в 1917 году поступило 9600 пулемётов американского и 1800 английского производства. В годы Гражданской войны «Льюисы» под русские патроны поставлялись союзниками белогвардейцам, и в качестве трофеев захватывались Красной армией.
Значительное количество этих пулемётов англичане отправили среднеазиатским басмачам, боровшимся против советской власти. Так что и на этом фронте они активно использовались вплоть до середины 30-х годов прошлого века. Затем все они отправились на склады, откуда их взяли осенью 1941 года, когда против наступавших на Москву немецко-фашистских войск использовалось любое оружие, которое могло стрелять. Есть фотография пулемётчиков с «Льюисами» на плечах на параде 7 ноября 1941 года перед уходом на фронт. Впрочем, точно так же поступили и англичане, доставшие эти пулемёты со складов в количестве 58 963 штук и вооружившие ими свои территориальные и колониальные войска, импровизированные бронепоезда, подготовленные на случай германского вторжения, и… транспортные суда — защищаться от немецкой авиации. Впрочем, немцы их тоже использовали даже в 1944 году при формировании батальонов фоль-ксштурма.

«Льюис» в кино

Ну и конечно, практически ни один наш кинофильм о Гражданской войне не обходится без того, чтобы в нём не был показан пулемёт Льюиса (хотя в том же «Белом солнце пустыни» его роль в отдельных эпизодах играет замаскированный пулемёт Дегтярёва, к которому приделали фальшивый охлаждающий кожух).
Снимался он в таких кинофильмах, как «Поднятая целина», «Свой среди чужих, чужой среди своих», «Конец императора тайги» (причём в нём пулемёт настоящий!) и «Крестьянский сын». В «Легионере» показано, как французские легионеры используют его против берберов, а вот в знаменитой «Мумии» пулемёт Льюиса стоит на самолёте, который пытается поглотить чудовище из песка, вызванное злой магией ожившего Имхотепа.

Журнал: Тайны 20-го века №24, июнь 2012 года
Рубрика: Оружейная лавка
Автор: Вячеслав Шпаковский

Метки: война, Тайны 20 века, оружие, конструктор, пулемёт, диск, стрельба, Льюис



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —